De Patagonische kust

De Patagonische kust
De Patagonische kust

De stad Comodoro Rivadavia, Bosque Petrificado Sarmiento, Puerto Deseado en omstreken, Puerto San Julián en de stad Río Gallegos

De start van dit hoofdstuk is de stad Comodoro Rivadavia, de hoofdstad van het ‘zwarte goud’: olie. Deze (moderne) stad ligt in het zuidelijke deel van de provincie Chubut aan de Atlantische Oceaan. 150 km ten westen van deze stad liggen enkele prachtige versteende bossen, want honderd miljoen jaar geleden woonden in dit gebied grote dinosaurussen tussen enorme wouden van araucariabomen. 

Onder deze provincie ligt de provincie Santa Cruz, waar ik je mee neem langs de winderige kust en zijn ongerepte vlaktes (mesetas). Hier grazen miljoenen schapen en wonen niet meer dan honderdduizend mensen. Het land van de guanaco’s en rhea’s (struisvogels), maar ook van de pinguïns en zeehonden. In 1524 arriveerde de eerste blanke, de Portugees Magalhães, aan deze kust waar de Tehuelches-indianen leefden. Nu wil het verhaal dat toen Magalhães een grote groep zwaar gebouwde indianen zag, hij riep: ‘Ha Patagon’, waarmee hij ‘grote voet’ bedoelde, vanwege hun grote schoeisel. ‘Pata’ betekent trouwens in het Spaans ‘voet’. 

Daarna volgde de avonturier Sir John Drake. Allen kregen het aan de stok met de oorspronkelijke bewoners de Tehuelches-indianen. Eeuwenlang was dit hun grond totdat halverwege de 19de eeuw de eerste Europeanen aan land kwamen. Het waren ruige schapenfokkers en avonturiers, die vanuit de Falklandeilanden hier kwamen. Kortom, je komt in een van de meest pure, ruige en winderige provincies van het land. 

Het is de provincie waar ex-president, Néstor Kirchner, vandaan komt. Een rijke provincie, die leeft van schapen, wol en toerisme. 

Bestemmingen in De Patagonische kust

  • Cabo Vírgenes

    Estancia el Condór
    Een aardige excursie is naar Cabo Vírgenes, zo’n 135 km ten zuiden van Río Gallegos. Over een stoffige grindweg, de RP1, rijd je naar het meest zuidelijkse...
  • Het nationale park Monte León

    Het nationale park Monte León in Patagonië
    Zo'n 45 km ten zuiden van het dorpje Piedrabuena ligt het nationale park Monte León, het enige nationale park langs de Patagonische kust. Het dorpje Piedrabuena...
  • Puerto Deseado

    Vagón Historico in Puerto Deseado
    Het stadje, Puerto Deseado ligt 276 km ten zuiden van Comodoro Rivadavia aan de monding van de Río Deseado en de Atlantische Oceaan. De eerste bewoners vestigden...
  • Puerto San Julián

    Een replica van de boot van Magalhães in Puerto San Julián
    Puerto San Julián is een stadje met 7000 inwoners, 420 km ten zuiden van Comodoro Rivadavia aan de baai Bahia San Juan en de Atlantische Oceaan. Voor degenen die...
  • Río Gallegos

    Een van de eerste huisjes in Río Gallegos
    Wat hebben Butch Cassidy, Schotse schaapherders en een Amerikaanse taxichauffeur gemeen?De inwoners, voornamelijk schapenscheerders, schapenfokkers en arbeiders...
  • Sarmiento

    Bosque Petrificado Sarmiento
    Bijna 150 km ten westen van Comodoro Rivadavia aan de RN26 ligt in een groene en waterrijke vallei langs de Río Senguer het boerendorpje, Sarmiento. Een dorp met...