Het noordelijk merengebied

Het noordelijk merengebied in het noordwesten van Patagonië
Het noordelijk merengebied in het noordwesten van Patagonië

De steden San Martín de los Andes en Junin de los Andes, de meren Lacár en Huechulafquen en het nationale park Lanín

Het noordelijk merengebied in het noordwesten van Patagonië grenst aan het Andesgebergte en loopt van de stad San Martín de los Andes richting het noorden langs de Chileense grens naar het stadje Caviahue. Dit hele gebied ligt in de provincie Neuquén. 

Een van de eerste bewoners waren Mapuche- en Puelches-indianen. Maar al in 1552 kwamen hier jezuïeten vanuit Chili over de Andes naar dit gebied. In 1860 liet een Franse advocaat zich tot koning van de Araucanen (de Mapuche-indianen) kronen en kreeg de naam Orélie Antoine I. Hij wilde hiermee proberen de indianen te beschermen tegen de blanke heerschappij. Het mocht helaas niet baten, want in 1878 drong generaal Roca het koninkrijk der Araucanen binnen om uit naam van de republiek ‘...een handvol wilden met geweld te onderwerpen...’. Er leven nu nog een kleine tienduizend oorspronkelijke Mapuche-indianen in deze provincie, vrijwel allemaal in reservaten. Eind 19de eeuw kwamen veel immigranten uit Zwitserland, Zuid-Duitsland en Noord-Italië zich hier vestigen. Logisch, het landschap kwam veel overeen met Midden-Europa. En zo intregeerde de cultuur van Midden-Europa hier met de Argentijnse en niet voor niets wordt San Martín de los Andes ‘Klein Zwitserland’ genoemd. Je ziet het aan de huizenbouw en je merkt het aan het eten; kaasfondue of Sauerkraut op z’n Argentijns! 

 

Dit merengebied telt één nationaal park en dat is rondom de vulkaan Lanín. Het heeft prachtige meren, uitgestrekte bossen en is een paradijs voor sporvissers en wandelaars. Rondom de stad Neuquén zijn op veel plaatsen resten van dinosaurussen gevonden, zelfs van de grootste ter wereld. In het plaatsje Plaza Huincul kun je deze bewonderen. Noordelijker gaat het merengebied veranderen in een vulkanisch landschap, waar je kunt baden in geneeskrachtige bronnen van de vulkaan Copahue bij het gelijknamige dorpje. 

Bestemmingen in Het noordelijk merengebied

  • Copahue

    De straatverwarming van het dorpje Copahue
    Het dorpje Copahue ligt 17 km noordelijker aan de RP 26, in een hoefijzervormige vallei omringd met door erosie gevormde rotsen, op een hoogte van 1980 m,...
  • Junin de los Andes en omstreken

    Araucariabomen
    In de vallei van de Rio Chimehuin ligt het stadje Junin de los Andes. Eigenlijk was het een fort, dat in 1883 gebouwd werd tegen de aanvallen van de indianen. Nu...
  • La Ruta de los Siete Lagos (de weg van de zeven meren)

    Bij Confluencia zijn bizarre rotsformaties
    Een van de mooiste routes van het merengebied wordt Ruta de los Siete Lagos genoemd en is bij elke Argentijn bekend. Het is de RN 234 van San Martín de los Andes...
  • Neuquén

    Welkom in ‘El valle de los Dinosaurios’
    Neuquén is de hoofdstad van de gelijknamig provincie met zo'n 250.000 inwoners en gelegen aan de splitsing van de Río Neuquén en de Río Limay, en is gesticht in...
  • Rondom San Martín de los Andes

    San Martín gezien vanuit Mirador Bandurrias
    Lago LácarEen mooie tocht is met de auto langs het meer, Lácar, over de RP 48 naar de grensplaats met Chili, Hua Hum (45 km). Spectaculairder is met de boot over...
  • San Martín de los Andes

    Estilo Tronco, de typische bouwstijl die je veel ziet  in en rondom het merengebied van Argentinië
    San Martín de los Andes is een vriendelijk vakantiestadje aan de rand van het Andesgebergte, helemaal in Alpensfeer, dat zowel ‘s winters als ‘s zomers veel...
  • Villa la Angostura

    La Casa el Messidor in Villa la Angostura
    Weer zo’n Alpendorpje, alsof je niet weg bent uit Europa. Het is de eindhalte van de route, Ruta de los Siete Lagos. Het telt 3000 inwoners en het leeft helemaal...