Festiviteiten en nationale feestdagen

Een van de hoogtepunten van een bezoek aan Bolivia is het bijwonen van een fiesta waarbij de over het algemeen terugtrokken inheemse bevolking een totale verandering ondergaat en zich volledig uitleeft. In schitterende kostuums en onder invloed van veel drank, laten zij zich meeslepen in spectaculaire optochten met folkloristische dansen en muziek, bijgestaan door een uitzinnig publiek. Het hele jaar door zijn er door het land festiviteiten, die allemaal een religieuze achtergrond hebben en, afhankelijk van de plaats, vaak een mengsel zijn van katholieke en inheemse geloven. Feesten in Tarija en Santa Cruz hebben bijvoorbeeld meer een Spaans of koloniaal karakter gericht op het katholieke geloof terwijl de feesten in de Altiplano meer gericht zijn op traditionele geloven waarbij het katholieke geloof er in vermengd is.

Festiviteiten

Opgemerkt moet worden dat de feesten weliswaar verschillende achtergronden hebben maar dat de uitvoering ervan veel op elkaar lijkt (tenminste voor de toerist). Zo kent het belangrijkste, grootste en bekendste feest van Bolivia, het carnaval van Oruro grote optochten met comparsas en conjuntos (folkloristische dansgroepen) die onder begeleiding van bandas (fanfares), bekende populaire Boliviaanse dansen uitvoeren zoals La Diablada, Morenada en Llamerada. Deze dansen zijn eveneens te zien op grote feesten zoals Gran Poder in La Paz, Chutillos in Potosí, Virgen de Urkupiña in Quillacollo en Virgen de Guadalupe in Sucre. Desalniettemin is elk feest weer een unieke belevenis die men nooit meer zal vergeten. Dit is slechts een greep uit de vele feesten van Bolivia. Sommige worden bij ‘Bezienswaardigheden’ uitvoeriger beschreven. Check altijd de datum want soms veranderen deze nog wel eens.

Kalender

•, 6 januari, Los Reyes Magos. De aankomst van de drie koningen wordt gevierd in onder andere Cochabamba, Sucre en Tarija.

•, 24 januari, Alasitas, La Paz. Een feest ter ere van Ekeko, de god van voorspoed, overvloed en vruchtbaarheid. Tussen Camacho en Av del Ejército in La Paz is een grote markt opgezet met stalletjes die miniaturen verkopen van alle deseos (wensen, verlangens) zoals vrachtwagen, liefde, geld, een nieuw huis en veel meer. Men hoopt deze goederen het aanstaande jaar in werkelijkheid te vergaren.

•, 2 februari, Virgen de la Candelaria. De patroonheilige van Bolivia wordt gevierd in Copacabana, Samaipata, Aiquile en Colomi in Cochabamba,Tarija en Challapampa bij Oruro met processies en muziek/dansgroepen.

•, Februari/maart, Carnaval met vele stoeten met dans- en muziekgroepen over het hele land maar als absoluut hoogtepunt het carnaval van Oruro.

•, Tweede zondag in Maart, Phujllay, Tarabuco (bij Sucre). De in spectaculaire gewaden geklede inheemse groepen, herdenken de veldslag van 1816 waarbij Tarabuco werd bevrijd van de Spanjaarden. Dit feest is absoluut een van de hoogtepunten van het land.

•, Maart-april, Semana Santa (Pasen). In het hele land zijn er processies en missen.

•, 3 mei, Fiesta de la Cruz. Het feest gewijd aan zowel het christelijke kruis als La Chakana, het Andeskruis, wordt gevierd in onder andere Copacabana. In Noord-Potosi vindt het hieraan gerelateerde la fiesta de Tinku plaats, een zeer authentiek feest, in de plaats Macha.

•, Juni, Gran Poder, La Paz. Een van de grootste feesten van het land met kleurrijke parades.

•, 21 juni, Solsticio de invierno y Año Nuevo Aymara in Copacabana. Viering van de zonnewende en het Aymara Nieuwjaar met een nachtwake en religieuze ceremonies.

•, 24 juni, San Juan. De koudste nacht van het jaar wordt gevierd met vuren, vuurwerk, muziek en veel drank. Er wordt buiten overnacht en vuurtjes gemaakt om vervolgens de volgende ochtend de eerste zonnestralen op te vangen, hetgeen gepaard gaat met ceremonies.

•, 16 juli, Virgen del Carmen is de beschermheilige van vele plaatsen in Bolivia en van de strijdkrachten en wordt in heel Bolivia gevierd.

•, 31 juli, Fiesta de San Ignacio de Moxos. Een absolute topper in de tropische laaglanden van Beni met veel tropische dans- en muziekgroepen.

•, 6 augustus, Virgen de la Candelaria, Copacabana. Mensen van veraf komen op dit belangrijke feest af waar de nationale beschermheilige wordt gevierd met religieuze diensten, muziek, dans, folkloristische groepen en een markt. Tevens is dit een nationale feestdag met de viering van de onafhankelijkheidsdag van Bolivia.

•, 15 augustus, Virgen de Urkupiña, Quillacollo bij Cochabamba. Vele duizenden mensen komen naar dit festival met vele optochten met dansgroepen en begeleidende muziek uit het hele land gewijd aan Pachamama.

•, 24 augustus, Chutillos, Potosí. Optochten, folkloristische dansen en religieuze diensten.

•, 25 augustus, Tinku, Toro Toro. Hier wordt onder andere de oorlogsdans de Tinku uitgevoerd.

•, 8 september, Virgen de Guadalupe, Sucre. De beschermheilige van Sucre wordt uitbundig gevierd met parades van folkloristische groepen.

•, 21 september, Equinoccio (zonnewende). Op veel plaatsen in de Altiplano wordt de zonnewende gevierd.

•, 1-2 november, Todos los Santos. Allerheiligen en Allerzielen. Op de begraafplaatsen in het hele land is het druk met families, graven worden versierd en hersteld en men bereidt maaltijden voor de overledenen en bakt speciale broodpoppen.

Nationale feestdagen

Tijdens deze dagen is alles dicht.

•, 1 Januari, Año Nuevo, Nieuwjaar.
•, Februari of maart, Carnaval, op maandag, dinsdag en woensdag.
•, Maart of april, Viernes Santo, Goede Vrijdag.
•, 1 Mei, Día del Trabajo, Dag van de arbeid
•, Juni, Corpus Christi, Sacramentsdag.
•, 6 Augustus, Día de la Independencia, onafhankelijkheidsdag.
•, 2 November, Día de Todos los Santos, Allerheiligen of Allerzielen.
•, 25 December, Natividad del Señor, Kerstmis.