Captain Don, veertig jaar hart voor de natuur

Zonsondergang bij de plek waar Captain Don vandaan kwam
Zonsondergang bij de plek waar Captain Don vandaan kwam, ©RCraig09

Kapitein Don Stewart is een prominente figuur op Bonaire, alom gerespecteerd. Hij wordt vaak de peetvader van de Bonaireaanse duikindustrie genoemd. Don, op zoek naar avontuur en een inkomen, voer in 1962 vanuit Californië met zijn gammele schoener Valerie Queen naar Bonaire.

Hij was onder de indruk van het zeeleven rond het eiland en is er nooit meer weggegaan. Dit was het begin van een nieuw tijdperk, want met vooruitziende blik ontwikkelde Don zich tot de belangrijkste promotor van het duiktoerisme op Bonaire. Hij richtte de eerste duikschool op en heeft zich jarenlang ingezet voor verantwoord duiktoerisme en bescherming van de riffen.

De meeste duiklocaties dragen nog steeds de naam die hij ze destijds gegeven heeft. De nog immer stoere zeeman is inmiddels op leeftijd en heeft zijn duikpak uitgetrokken. Met zijn partner Janet huist hij in zijn eenvoudige kunukuwoning in de wijk Lagoon Hill waar hij zich bezighoudt met schrijven en een kwekerij/kippenhouderij.

Af en toe geeft hij nog acte de présence bij een van de diapresentatieavonden in Captain Don’s Habitat, de plek waar ook zijn verjaardag wordt gevierd.

Wil je meer weten over Captain Don en wat hij allemaal meemaakte, koop dan het boekje The Adventures of Capt. Don, Tales of Bonaire Diving (Guaranteed 85% True). In 2005, het jaar waarin hij tachtig werd, verscheen de DVD Island Adrift over Don, geheel gefilmd op Bonaire. Deze is te bestellen voor US$ 25 via info@scubsvision.info. Meer hierover op www.captaindon.org.

Andere onderwerpen

  • Aankomst

    Flamingo Airport op Bonaire
    In het vliegtuig krijg je een douaneformulier uitgereikt dat je moet invullen. Het onderste deel wordt bij aankomst in het paspoort gestopt en er bij vertrek...
  • Accommodatie

    Coco Palm Garden
    Bonaire heeft accommodaties naar alle wensen en budgetten, van eenvoudig tot luxe. Veel bekende hotels en appartementen hebben zeezicht en liggen aan de westkust...
  • Autohuur

    Straat van Bonaire
    Bonaire is klein en het is niet noodzakelijk om je hele vakantie over een auto te beschikken. In Kralendijk kom je met de fiets al een heel eind. Maar als je wat...
  • Bagage

    Bagage op het vliegveld van Bonaire
    Bij een transatlantische vlucht mag je in de economyclass max. 20 kilo bagage meenemen. Ook aan het gewicht en de afmetingen van de handbagage worden grenzen...
  • Beste reistijd

    De reistijd kan van grote invloed zijn op uw vakantie
    Voor wat betreft het klimaat zijn er geen slechte periodes. Het koudst is het in januari en februari, maar dan is het nog steeds warm. Regen valt er vooral in...
  • Bromfietsen, scooters en motoren

    Harley Davidsons (US$ 90 per dag) en quads zijn ook te huur op Bonaire
    Scooters (mopeds) en bromfietsen zijn ideale vervoermiddelen op Bonaire. Voor het huren van een scooter of bromfiets is een bromfiets- of motorrijbewijs vereist...
  • Clean up Bonaire!

    Het heldere water van Bonaire
    Duikcentra op Bonaire organiseren een driemaandelijkse zeeschoonmaakbeurt (Underwater Clean-Up), steeds op de tweede zaterdag van de maanden maart, juni,...
  • Cruises

    Cruiseschip voor de kust van Bonaire
    De explosief toegenomen belangstelling voor cruises in het Caribisch gebied is ook niet aan Bonaire voorbijgegaan, alhoewel het eiland vergeleken met...
  • Klimaat

    Een kerk te Kralendijk in het zonnige klimaat van Bonaire.
    Bonaire heeft een tropisch-aride klimaat en het is er het hele jaar heerlijk warm. De luchtvochtigheid is vrij laag en de altijd waaiende passaatwind zorgt voor...
  • Paardrijden

    Horse Ranch Bonaire
    Zuid-Amerikaanse paarden zijn te huur bij de Horse Ranch Bonaire van Kunuku Warahama. Je kunt ook georganiseerde tochten maken, bijvoorbeeld naar Cai, aan de...