Vijf eeuwen Bonaire

In 1999 vierde Bonaire zijn vijfhonderdjarig bestaan. Met de komst van de eerste Europeanen begon vijf eeuwen geleden een nieuw tijdperk. Spaanse, Hollandse en Engelse bezetters wisselden elkaar af totdat de Hollanders zich ten slotte definitief meester maakten van Bonaire en de vijf andere Antilliaanse eilanden: Aruba, Curaçao, St.-Maarten, Saba en St.-Eustatius. Maar de geschiedenis van Bonaire voert natuurlijk verder terug dan het jaar 1499. Van de periode daarvoor is echter vrij weinig bekend.

Belangrijke jaartallen

voor 1492 Precolumbiaans tijdperk. De Caribische eilanden worden bewoond door indianen.

1492 Columbus ontdekt de Nieuwe Wereld (Noord-Amerika en het Caribisch gebied).

1493 Columbus vaart langs Saba, St.-Eustatius en St.-Maarten.

1499 Alonso de Ojeda ontdekt Aruba, Bonaire en Curaçao, zo wil de overlevering.

1499-1634 Spanjaarden voeren het bewind op de Benedenwindse Eilanden.

1621 Oprichting West-Indische Compagnie (WIC). 1623 Eerste Nederlanders op Bonaire.

1634 Verovering Curaçao en twee jaar later Bonaire door Johannes van Walbeeck.

1792 Opheffing van de West-Indische Compagnie.

1795 Eerste slavenopstand op Curaçao.

1816 De eilanden van de Nederlandse Antillen worden toegevoegd aan het Koninkrijk der Nederlanden.

1862 De emancipatieregeling wordt afgekondigd: ruim 700 slaven krijgen de vrijheid.

1863 Afschaffing slavernij op de Antillen.

1937 Eerste verkiezingen op Curaçao.

1940 Tijdens de Tweede Wereldoorlog leveren de raffinaderijen van Aruba en Curaçao olie aan de geallieerden. Interneringskamp op Bonaire. 1948 ‘Curaçao en onderhoorigheden’ wordt: de Nederlandse Antillen.

1954 Koningin Juliana ondertekent het Statuut voor het Koninkrijk der Nederlanden.

1967 Akzo hervat de zoutexploitatie op Bonaire (later overgenomen door het Amerikaanse Cargill).

1975 Wijziging statuut (Suriname wordt onafhankelijk).

1986 Na een aantal rondetafelconferenties komt er een tweede wijziging in het statuut: Aruba krijgt de status aparte.

1993/1995 Referenda op Antilliaanse eilanden. De bevolking spreekt zich uit voor behoud van de Nederlandse Antillen als eenheid, bestuurd vanuit Willemstad.

2004 Opnieuw referenda. Meer dan de helft van de inwoners van Bonaire spreekt zich uit voor een rechtstreekse band met Nederland.

2010 Opheffing van de Nederlandse Antillen, Bonaire wordt een bijzondere gemeente van Nederland

  • Bevolking

    Een stukje van het prachtige eiland Bonaire
    De Antilliaanse cultuur is het bijzondere resultaat van ontmoetingen tussen allerlei volken uit verschillende werelddelen, met elk hun eigen tradities en...
  • Geloof en bijgeloof

    Kapelletje
    Met de Spanjaarden kwam in de zestiende eeuw het christendom naar de Antillen. De missionarissen bekeerden de indianen en zwarte slaven tot het rooms-katholieke...
  • Ligging en Landschap

    Het Gotomeer ©Bgabel
    Eiland in de zonBonaire is de minder bekende B van de ABC-eilanden, ook wel Benedenwindse Eilanden genoemd. Ten westen van Bonaire liggen Curaçao (50 km) en...
  • Literatuur

    Diana Lebacs - afkomstig uit Bonaire
    Veeltaligheid is niet alleen het kenmerk van het gesproken woord, maar ook van de geschreven literatuur. Hedendaagse Antilliaanse en Arubaanse literatuur...
  • Muziekeiland

    Traditionele muziek
    Antillianen dansen graag en veel. Muziek en dans zijn een mengelmoes van West-Europese, Afrikaanse, Caribische en Latijns-Amerikaanse ritmes. In de slaventijd...
  • Volkslied van Bonaire

    Roze flamingo
    Tera di solo y suave bientoPatria orguyoso sali for’i lamáPueblo humilde sèmper contentoDi un kondukta tur pasti gabarePues laga nos trata tur diaPa sèmper nos...