Politiek

De koninklijke zwaarden en schilden van de sultan
De koninklijke zwaarden en schilden van de sultan, ©Hajotthu

Het regime van de huidige sultan, Hassanal Bolkiah, steunt in zekere zin op zijn paleiswacht, bestaande uit Gurkha huursoldaten. Hij heerst in principe nog steeds als een autocraat. Naast staatshoofd is hij minister van Buitenlandse Zaken, minister van Financiën en minister van Defensie. De sultan wordt weliswaar bijgestaan door een door hemzelf benoemde raad bestaande uit 20 personen, maar de uiteindelijke beslissingen neemt hij zelf. De staat van beleg die tijdens de opstand van 1962 werd afgekondigd, is in theorie nog steeds van kracht.

Dat Hassanal Bolkiah de mensen in zijn omgeving niet erg vertrouwt, is hem misschien niet echt kwalijk te nemen. Oordeel zelf. Zijn broer prins Jeffri maakte hij minister van Financiën. Als particulier persoon hield de prins ervan om de bloemetjes stevig buiten te zetten. Kapitalen gaf hij uit aan drank, drugs, vrouwen, auto’s, jachten, onroerend goed en dergelijke. Wat hij als privé-persoon deed was natuurlijk geheel zijn eigen zaak. Maar prins Jeffri was óók minister van Financiën. Soms was het verschil tussen zijn eigen welgevulde portemonnee en de van rijkdommen uitpuilende schatkisten van het sultanaat Brunei niet geheel duidelijk. In 1997 gaf de sultan hem ontslag als minister van Financiën, en nam zijn taken over. Nadat een en ander uitgezocht was bleek dat Jeffri de schatkist voor minstens 4 miljard Amerikaanse dollars lichter gemaakt had. De prins werd verbannen naar Londen, met een armzalige jaarlijkse toelage van een half miljoen dollar. Het einde van de door prins Jeffri veroorzaakte financiële ramp is, op het moment dat ik dit schrijf, nog steeds niet in zicht.

Sultan Bolkiah komt nogal veel bij zijn collega’s in het Midden-Oosten over de vloer. Om te laten zien aan de wereld dat ook hij een goede moslim is heeft de man zijn volk een nogal orthodoxe versie van de islam opgelegd. Sinds 1990 is de verkoop van alcoholische dranken taboe. Ook de consumptie van alcoholische versnaperingen in het openbaar is niet toegestaan.

U zult begrijpen dat sinds die tijd alle kroegen en nachtclubs hun deuren hebben moeten sluiten. Ook de islamitische kledingvoorschriften zijn nogal rigoreus. Desondanks komen hangjongeren en (jeugd)criminaliteit zelfs in Brunei tegenwoordig voor. Sinds kort is er helaas ook sprake van een (bescheiden) werkloosheid onder de bevolking.

Andere onderwerpen

  • Bevolking Brunei

    Inwoners van Brunei
    De meeste inwoners van Brunei zijn Maleiers (66.5%). Hun voorouders kwamen oorspronkelijk uit Java en Sumatra. Daarnaast zijn er de Ibans, vroeger actief als...
  • Geschiedenis

    Hassanal Bolkiah, de sultan van Brunei
    In Chinese reisverslagen werd reeds in de 5e eeuw een gebied genoemd, gelegen in het noordwesten van Borneo. De Chinezen duidden het aan als Boni. Hier zou de...
  • Keuken(s)

    Roti Canai en Teh Tarik
    Het dagelijks eten in Brunei, is min of meer hetzelfde als in de buurlanden Maleisië en Indonesië. Nasi goreng, saté, mie goreng en dergelijke zullen u bekend...
  • Nationale feestdagen

    12c postzegel uit 1924 van Brunei
    Brunei heeft twee nationale feestdagen: 23 februari onafhankelijkheidsdag en 15 juli de verjaardag van de sultan.
  • Religie

    De Sultan Omar Ali Saifuddin Moskee
    De Islam is de officiële godsdienst van Brunei. Ongeveer 67% van de inwoners hangen deze religie aan. De sultan is niet alleen het staatshoofd maar ook de...
  • Uw gedrag

    De stad Bandar Seri Begawan, op de voorgrond Kampung Ayer
    De gedragscode in Brunei is min of meer hetzelfde als in de rest van de regio. De plaatselijke samenleving is behoorlijk conservatief islamitisch. Dat blijkt...