Het Rhodopi-, Pirin- en Rilagebergte

Het Piringebergte
Het Piringebergte

Het Rhodopigebergte strekt zich uit van de Thracische Laagvlakte tot aan de grens met Joegoslavië. Het meest westelijke gedeelte, waar het Rhodopigebergte naadloos overgaat in het Pirin- en Rilagebergte wordt het meest door vakantiegangers bezocht. Er wordt onderscheid gemaakt tussen de oostelijke Rhodopen ten zuiden van Dimitrovgrad, de centrale Rhodopen onder Plovdiv en de westelijke Rhodopen waarvoor Pazardzhik een goed uitganspunt vormt.

De meeste van belang zijnde plaatsen bevinden zich echter in het Pirin- en Rilagebergte. Nog wel, want het staat vast dat het Rhodopigebergte in de toekomst meer aandacht zal krijgen dan de al toeristische westelijke uitlopers ervan. Wie van rust, ruimte en onbedorven natuur houdt, komt vanzelf in de Rhodopen terecht. Het gebied is nauwelijks ontgonnen en dat maakt het dubbel aantrekkelijk. De mensen zijn er vriendelijk en de prijzen uitzonderlijk laag. De toerist is bijzonder welkom en de bewoners zijn uitermate nieuwsgierig naar de westerse wereld.

Er wonen in het gehele gebied pomaken, Bulgaren die de islam aanhangen. Nog niet zo lang geleden is de discussie ontstaan over de herkomst van deze bevolkingsgroep, er gaan zelfs stemmen op dat het een geheel zelfstandig volk is, hoewel de Grieken beweren dat ze van Griekse origine zijn. Dat zou best kunnen gezien hun vestigingsplaats, maar er is geen enkel bewijs voor, zodat de pomaken voorlopig (en in de eerste plaats door henzelf) als Bulgaren beschouwd worden.

Hoe het ook zij en waar ze ook wonen, ze hebben één ding gemeen: een ongekende gastvrijheid. Een huis van pomaken is gemakkelijk te onderscheiden: aan de straatzijde bevinden zich geen of heel kleine ramen. Dat is gedaan om inkijk te voorkomen, de vrouw mag niet, zonder dat haar echtgenoot in de nabijheid is, alleen gezien worden. U zult dus de pomakenvrouwen altijd samen of met meerderen op markten en dergelijke plaatsen aantreffen.

Bestemmingen in Het Rhodopi-, Pirin- en Rilagebergte

  • Asenovgrad

    Asenovgrad, burcht van Ivan Assen II
    Op uw weg naar het zuiden vanuit Plovdiv of vanuit het westen vanuit Kârdzhali, passeert u Asenovgrad. De meeste mensen rijden er voorbij, op weg naar het...
  • Bansko

    Het wintersportplaatsje Bansko
    Aan de voet van de berg Vihren, de hoogste top van het Piringebergte, ligt Bansko. Men zegt dat de winter in Bansko een halfjaar duurt. Bansko is een klein...
  • Blagoevgrad

    Blagoevgrad, Sv. Bogoroditsakerk
    De stad doet uiterst modern aan, maar heeft een zeer fotogenieke, zij het kleine, oude kern. Het is ook een universiteitsstad, de Amerikaanse universiteit,...
  • Borovets

    De wintersportplaats Borovets
    Borovets is geen plaats, het is een concentratie van hotels, cafés en restaurants en geldwisselkantoren. Kortom, een oord waar toeristen komen. In de winter...
  • Dupnitsa

    Klooster van Dupnitsa
    Aan de westelijke kant van het Rilagebergte ligt Dupnitsa, een klein dorpje dat vooral wordt bezocht door mensen die langere tijd in de omgeving van het Rila...
  • Gotse Delchev

    Het stadje Gotse Delchev
    In het uiterste zuidwesten, aan de voet van de hoogste bergen van de Rhodopen, ligt Gotse Delchev, een landelijk gelegen provinciestadje waar het leven rustig...
  • Het Bachkovo klooster

    Het Bachkovo klooster
    Na een rit door de spectaculaire Chepalarska kloof bereikt u vanuit Asenovgrad het dorpje Bachkovo. Op enkele kilometers ten zuiden daarvan vindt u het Bachkovo...
  • Het Rila klooster

    Het Rila klooster
    Zonder enige twijfel is het Rila klooster (ook wel aangeduid als Rilski klooster) het bekendste klooster van Bulgarije. Jaarlijks trekt het meer dan een miljoen...
  • Het Rozhen klooster (klooster Rhozenski)

    Het Rozhen klooster
    Vanuit Melnik kunt u het klooster op drie manieren bereiken: te voet via een uitgezet wandelpad waarover u in ongeveer 1 à 1,5 uur de 3 km lange tocht aflegt,...
  • Het Zemen klooster

    Het Zemen klooster ligt tussen Kyustendil en Pernik
    Tussen Kyustendil en Pernik staat, op een heuvel even buiten het dorp dat dezelfde naam draagt, het Zemen klooster, gerestaureerd tussen 1970 en 1974, een van de...
  • Kârdzhali

    De Kardzhali Dam, ten noordwesten van Kardzhali
    De plaats Kârdzhali wordt door weinig toeristen bezocht. Wellicht heeft dat met de naam Kârdzhali te maken of met de geschiedenis van de omgeving. ‘Waar de...
  • Kyustendil

    Kyustendil speelde een belangrijke rol in de strijd van de Macedoniërs tegen de Turken
    De omgeving van Kyustendil wordt ook wel de ‘boomgaard van Bulgarije’ genoemd. Men kweekt er kersen, appels, peren en pruimen en ook hier geldt voor Bulgaren de...
  • Malyovitsa

    Malyovitsa is populair bij wandelaars
    Ten zuidwesten van Samokov, even voordat u Borovets bereikt, voert de weg naar links, naar Malyovitsa, gelegen op 1750 meter hoogte. Het is veel minder bekend...
  • Melnik

    Melnik, kalk- en zandsteenpiramides
    Vroeger was Melnik een welvarende stad, bekend om zijn wijnen en om het fruit dat rond de stad in de beschermde dalen groeide. Rond 1880 woonden er nog 20.000...
  • Pamporovo

    De wintersportplaats Pamporovo
    Als u de weg naar het zuiden, na uw bezoek aan Bachkovo maar blijft volgen, komt u vanzelf, na een schitterende rit, in Pamporovo, vaak omschreven als ‘het...
  • Pernik

    Het Kukeri festival in Pernik
    Dat Bulgarije ook een en land is waar steenkool wordt gewonnen, wordt in Pernik bewezen. Tot aan het einde van de 19e eeuw was het in hoofdzaak een agrarisch...
  • Petrich

    De stad Petrich
    De stad heeft een slechte naam, opgelopen tijdens het handelsembargo dat de Verenigde Naties afkondigden tegen het vroegere Joegoslavië tijdens de burgeroorlogen...
  • Rozhen

    Het dorp Rozhen
    Het dorpje stel nauwelijks iets voor, het is in de eerste plaats een uitgangspunt voor een bezoek aan het beroemde Rozhen klooster. Het wordt vooral in verband...
  • Rupite

    De helderziende Baba Vanga
    Baba VangaVan de Bulgaren is bekend dat zij sterk leven in hun geloof maar zeker niet ongevoelig zijn voor bijgeloof. In dat kader is Rupite het jongste...
  • Samokov

    De Bairakli moskee
    De stad geniet in Bulgarije en ver daarbuiten grote faam vanwege de ‘Samokovschool’, een vernieuwende stroming in de schilderkunst waaraan de iconenschilder...
  • Sandanski

    Park in Sandanski
    Als u op zoek bent naar het prettigste en zonnigste klimaat op jaarbasis in Bulgarije, dan komt u in Sandanski terecht. Dat moge blijken uit het feit dat het de...
  • Smolyan

    Het Trevistolake in de omgeving van Smolyan
    Uit de tekst over het nabijgelegen Pomporovo heeft u waarschijnlijk al geconcludeerd dat u zich in een van de mooiste gebieden van Bulgarije bevindt....
  • Wandelen in het Rilagebergte

    Het Rilaklooster in het Rilagebergte
    Een klein stukje ten zuidoosten van de stad, nabij het gehucht Bistritsa, vindt u het beginpunt van diverse wandelingen door het Rilagebergte. In feite ligt nu...

Kaart van Het Rhodopi-, Pirin- en Rilagebergte