Battambang

Naktadambangkragnoung staat midden in Battambang
Het beeld van Naktadambangkragnoung staat midden in Battambang, ©Ronnie Rokebrand

Battambang ligt in het noordwesten van Cambodja en is de hoofdstad van de gelijknamige provincie. De stad werd al in de 11de eeuw bewoond en staat nu bekend als het centrum van de rijstproductie in Cambodja. Als u de stad verlaat, dan strekken de rijstvelden zich uit tot ver aan de horizon. Tot 1907 was het tevens de hoofdstad van de Thaise provincie `Binnen-Cambodja’, geregeerd door de familie Abhaiwongse. Veel Thai hebben er echter nooit gewoond. Het waren ook in die tijd vooral de Khmer die hier de plattelandsgronden bewerkten en bewoonden. In de 18de eeuw woonden er in de stad ongeveer 2500 mensen. Nog steeds vormt de provincie Battambang de verbinding tussen Phnom Penh en Thailand. De Fransen introduceerden het gridpatroon in de stad Battambang wat de uitgifte van grond vergemakkelijkte. In het begin van de 20ste eeuw werd er een spoorlijn aangelegd tussen Battambang en Phnom Penh die de groei van de stad sterk stimuleerde. Tegenwoordig hebben Franse en Chinese investeerders textielfabrieken gebouwd waar voornamelijk kleding wordt geproduceerd. Cambodja is namelijk nog steeds een belangrijk `lage-lonen-land’.

De stad Battambang strekt zich uit langs de oevers van de Sangkae rivier. Langs de oevers vindt u nog de stille getuigen van de Franse koloniale tijd in de vorm van fraaie Franse gebouwen. In de stad zijn veel goede restaurants. Tussen Battambang en Siem Reap is een fantastische bootverbinding. Voor slechts enkele dollars kunt u mee op één van de fraaiste bootreizen door Cambodja. De verbinding vanuit Battambang is veel rustiger en daarmee aangenamer dan dat u in Siem Reap start. In ieder hotel in Batttambang kunt u uw bootkaartje kopen. De bootmaatschappij haalt u per tuk-tuk op uit uw hotel. In de omgeving van Battambang kunt u een rit maken met de bamboetrein of een van de fraaie eeuwenoude tempels op de heuveltoppen bezichtigen. Zie verder Omgeving Battambang.