Udong

Udong, de oude hoofdstad in de omgeving van Phnom Penh
Udong, de oude hoofdstad in de omgeving van Phnom Penh, ©Stefan Fussan

De stad Udong, ook wel Oudong genoemd, fungeerde enkele eeuwen als hoofdstad. Om precies te zijn van de 17de eeuw tot aan 1866, toen de hoofdstad werd verplaatst naar Phnom Penh. De oudste tempels stammen uit de 13de eeuw! Om er te komen rijdt u ongeveer een uur naar het westen, gereend vanaf Phnom Penh (via route 5). Iedere nieuwe koning zorgde ervoor dat het aantal tempels en paleizen uitbreidde. Maar helaas vernielde de Rode Khmer het merendeel van deze monumenten. De stad staat nu bekend om de grote massagraven die er zijn gevonden. De paleizen en tempels die de oorlog hebben overleefd zijn nog steeds van een uitzonderlijke schoonheid. Bijzonder is dat de tempels en stoepa’s verspreidt liggen over 3 heuvels. De wandeling naar de tip van een van de heuvels is uniek en geeft een fraai zicht op de omgeving. In de stoepa’s liggen verscheidene Cambodjaanse koningen begraven, waaronder koning AngDuong (1845-1859) en koning Monivong (1927-1941). De heuvels staan ook bekend om de harde strijd die hier werd gevoerd tussen de Rode Khmer en het oprukkende Vietnamese leger in 1979.