Landschap en klimaat

Torres del Paine, Chili
Torres del Paine nationaal park bij het Lake Pehoé

'Schoenveterland' Chili, landschappen tussen Andes en Pacific

Chili's dichter-geograaf Subercaseaux schreef ooit een boek met de toepasselijke titel 'Geografía loca de Chile' (Chili's 'gestoorde' geografie), want dit land heeft een haast onmogelijke vorm van ± 4000 km lengte, terwijl het nergens breder is dan 150 km. Wat reliëf betreft is Chili nog eens onder te verdelen in vier lange smalle stroken parallel aan de Grote Oceaan. Chili's gevarieerde landschappen worden grotendeels bepaald door twee factoren: het reliëf (en de geologische omstandigheden) en de verschillende klimaten.

Heel Chili wordt gedomineerd door de hoge Cordillera de los Andes (Andesgebergte), dat het land aan de oostkant geheel omgrenst en het grootste deel van Chili's grondgebied in beslag neemt. Direct langs de oceaan bevindt zich over een groot deel van Chili een smal en in hoogte wisselende Cordillera de la Costa (kustgebergte), met toppen van 2000 à 3000 meter hoogte. Vooral in Centraal-Chili wordt het kustgebergte door brede rivieren uit de Andes onderbroken. Ingeklemd tussen de hoge Andes en het kustgebergte blijft slechts een smalle langgerekte strook land over, de Valle longitudinal of centrale laagvlakte. In het noorden vormt die laagvlakte het hart van de Atacamawoestijn en in het zuiden is het de vruchtbare 'Centrale Vallei', waar het grootste deel van de Chileense bevolking woont. In het 'Kleine Noorden' (waar Chili op z'n smalst is) ontbreekt de centrale laagvlakte geheel doordat het kustgebergte direct in de hoge Andes overgaat. En ten zuiden van Puerto Montt duiken het kustgebergte en de laagvlakte weg in zee en een eilandenarchipel voor de kust blijft over, die geologisch gezien een voortzetting van het kustgebergte vormt. Ten oosten van de Andes vinden we ten slotte uitgestrekte plateaus van de Argentijnse pampas en Patagonische steppe, waarvan een klein deel bij het zuiden van Chili hoort en zo een aparte landschaps-eenheid vormt.