Norte Chico: halfwoestijnen, stranden en landbouwoases

Norte Chico, Chili
Geiten in een omheining in Norte Chico, ©Dentren

Het ‘Kleine Noorden’ bestaat uit de regiónes III, Atacama, en IV, Coquimbo. Dit is het met cactussen en struikgewas begroeide half-woestijngebied op de overgang van Atacamawoestijn naar het vruchtbare midden van Chili.

Ten zuiden van Taltal verschijnt in de IIIe región voor het eerst weer (spaarzame) begroeiing. De grauwe, nauwelijks begroeide hellingen van het ‘Kleine Noorden’ doen op het eerste gezicht vrij saai aan, maar de streek bezit verrassende contrasten tussen kale bergen en halfwoestijnen enerzijds en vruchtbare groene rivierdalen en prachtige kusten anderzijds. Komend uit de droge Atacama ervaar je die frisgroene rivierdalen als verkwikkende ‘oases’. In die dalen liggen aangename steden als Copiapó, Vallenar en La Serena, met een rijk koloniaal en mijnbouwverleden. Met een ideaal klimaat, zonnige stranden en goede voorzieningen is het ‘Kleine Noorden’ de vakantiebestemming voor veel Santiaguiños geworden. De extreem droge en heldere lucht van het ‘Kleine Noorden’ maakt dit verder een ideaal gebied voor grote sterrenwachten. Het gebied rond La Serena is daarmee het belangrijkste astronomische observatiegebied op het zuidelijk halfrond, met 300 absoluut heldere nachten per jaar, en grote observatoria: La Silla en Las Campanas (150 km ten noorden van La Serena), en El Tololo en Mamalluca in de Elquivallei.

  • Geschiedenis en bevolking

    Valle del Encento, Ovalle, Chili
    Precolumbiaanse volkenHet ‘Kleine Noorden’ werd voor de komst van de Spanjaarden bewoond door verschillende bevolkingsgroepen. Het binnenland werd bewoond door...
  • Landschap en klimaat

    Rio Copiapo, Chili
    Ook hier vertoont het landschap weer een driedeling in een kustgebergte, centrale laagvlakte en Andeshooggebergte. Naar het zuiden toe verdwijnt de centrale...
  • Natuur en nationale parken

    Pan de Azucar, Chili
    Omdat het een groot deel van het jaar droog is, is er buiten de rivierdalen slechts een karige halfwoestijnvegetatie van cactussen en doornstruiken ontstaan. Het...
  • Reizen door het Kleine Noorden

    Pan de Azucar in Chili
    Voor veel reizigers is het Kleine Noorden niet meer dan een doorgangsgebied op weg naar de woestijnen van het Grote Noorden. Het is echter zeker de moeite waard...