Economie van Curaçao

Kleurrijke handelswaar op de drijvende markt
Kleurrijke handelswaar op de drijvende markt

Het eiland heeft drie belangrijke bronnen van inkomsten: olie, toerisme en financiële dienstverlening. Van cruciaal belang hierin is de rol van de haven van Curaçao, een van de drukste havens in het Caribisch gebied. Zowel vracht- als cruiseschepen voeren dagelijks af en aan, aan de horizon zijn altijd grote schepen te zien. Het succes van de Curaçaose haven is vooral te danken aan de ligging ten opzichte van Zuid-Amerika.

Shell op Curaçao

In 1918 vestigde Shell zich op Curaçao, wat grote economische vooruitgang bracht. Maar behalve vooruitgang in de vorm van werkgelegenheid bracht Shell ook vervuiling. Behalve de lucht en de horizon (kijk ’s avonds maar eens naar die raffinaderij) is ook de grond sterk vervuild. Tot 1968 stroomden grote hoeveelheden asfalt, die vrijkwamen bij de productie van vliegtuigbenzine (onder andere voor de geallieerde troepen), een deel van het Schottegat binnen. In de Buscabaai heeft zich nu het ‘asfaltmeer’ gevormd en er zijn nog steeds geen maatregelen getroffen om het op te ruimen. Ook in de woningbouw is het stempel van Shell nog steeds zichtbaar. Voor de werknemers bouwde de oliemaatschappij eerst Julianadorp en Emmastad, destijds omheinde wijken met eigen voorzieningen. Later kwamen daar voor de buitenlandse werknemers ook nog Surinamedorp en Suffisantdorp bij.

Olieraffinaderij PDVSA

Nog steeds is de olieraffinaderij PDVSA (in de volksmond Isla) van belang voor het eiland, alhoewel Shell de eigenaar niet meer is. De raffinaderij is verhuurd aan de Venezolaanse staatsoliemaatschappij, maar er wordt de laatste tijd openlijk getwijfeld aan de opbrengst van de raffinaderij voor het eiland. De vervuiling begint de bewoners steeds meer tegen te staan. Er is inmiddels een actiegroep gevormd die pleit voor het sluiten van de raffinaderij en de mogelijkheden daarvan onderzoekt. Voor het gebied waar de raffinaderij is gevestigd is zelfs al een ontwerp gemaakt.

Financiële offshore sector 

De financiële dienstverlening is al meer dan vijftig jaar een belangrijk onderdeel van de economie van Curaçao. De winstgevende financiële offshore sector bestaat momenteel uit honderden internationale bedrijven die gezamenlijk jaarlijks tientallen miljoenen dollars aan belastinginkomsten opleveren.

Toerisme Curacao

Toerisme is een van de snelst groeiende industrieën van het eiland, maar is tegelijkertijd heel kwetsbaar. De Antilliaanse gulden was gekoppeld aan de Amerikaanse dollar, dus als het in Amerika even tegenzit gaat het met Curaçao ook meteen minder. De crisis in Irak heeft in de toeristenbranche veel schade aangericht, Amerikanen gingen lange tijd niet of nauwelijks op reis. De internationale kredietcrisis heeft op dit moment grote gevolgen voor de toeristenbranche. Vooral de op Amerika gerichte hotels en de cruisebootmaatschappijen zien steeds minder Amerikanen komen. Terwijl juist die Amerikanen altijd veel geld in het laatje brengen: ze shoppen en eten zich in een halve dag tijd vaak honderden dollars armer (agenda van arriverende cruiseschepen is bij het toeristenburo verkrijgbaar). Hetzelfde geldt voor toeristen uit Venezuela, waar het politiek onrustig is, wat devaluatie van de munt betekende.

Vanuit Europa komen echter juist steeds meer toeristen naar Curaçao, Nederland staat wat dat betreft op nummer één, jaarlijks bezoeken ruim 170.000 Nederlanders het eiland. Die toename heeft onder meer te maken met de open sky policy die sinds een paar jaar wordt gevoerd. Behalve KLM vlogen een paar seizoenen lang ook DCA (Dutch Caribbean Airline), Dutch Caribbean Exel en Air Holland op het eiland en zakten de ticketprijzen enorm. KLM volgde met een prijsverlaging, maar de concurrentie hield het hoofd niet boven water. In 1994 ging Air Holland failliet, later ook DCA en in 2005 nam Arkefly (van TUI) de vluchten van HollandExel en DutchCaribbeanExel over. Op dit moment vliegen KLM en ArkeFly rechtstreeks op het eiland. KLM vliegt dagelijks non-stop op Curaçao en Arkefly vliegt zes keer per week, meestal met tussenstop op de heen- of terugweg. Af en toe wordt er flink gestunt met ticketprijzen, dus het is zaak uit te zoeken welke maatschappij de beste deal biedt. Inmiddels is het aantal aantrekkelijke accommodaties fors gestegen en bieden touroperators Curaçao steeds meer aan.

Minder gunstig is dat de berichtgeving over Curaçao toeristen ervan weerhoudt het eiland te bezoeken. Meestal gaat het dan over drugshandel en -gebruik en de daarbij behorende overlast. Het eiland probeert met hand en tand deze problemen te bestrijden met strenge controles (zoals de omstreden röntgenscan op het vliegveld Hato) en het inzetten van politie en marine. De laatste tijd is het aantal atrako’s, roofovervallen, sterk gestegen en de vaak jonge criminelen schrikken nergens voor terug. Er zijn al heel wat ondernemers ten prooi gevallen. De toeristen zelf merken hier echter niet veel van. Het is nog steeds verstandig ‘s avonds laat niet in onveilige buurten te lopen (Souax, Seru Fortuna, delen van Scharloo) en op de Penstraat/Pietermaai wordt met de regelmaat van de klok iemand beroofd. Alleen of met z’n tweeën ‘s avonds naar de baai of een strand gaan wordt afgeraden. Ga, als je het niet zeker weet, met de auto en sluit die goed af, bij voorkeur op een bewaakte parkeerplaats en/of met stuurslot. En vooral: gebruik je gezonde verstand!

Verschil tussen arm en rijk 

Wat geen bezoeker zal ontgaan is dat het verschil tussen rijk en arm op Curaçao aanzienlijk groter is dan in Nederland. Hoe relatief armoede dan is, merk je als je de regio bekijkt, want in Colombia, Venezuela en in de Dominicaanse Republiek is de armoede vele malen groter. Het is niet voor niets dat veel mensen uit die landen naar Curaçao komen om werk en welvaart te zoeken. Hoe dan ook, Curaçao toont de rijkdom van de streng beveiligde villawijk Spaanse Water en de armoede van de bouwvallige hutjes aan de randen van de stad onder de rook van de olieraffinaderij. De bijstandsuitkeringen op het eiland zijn laag en de prijzen hoog, vergelijkbaar met de prijzen in Nederland (kijk naar de prijzen in de supermarkt!).

Het is geen uitzondering dat vrouwen in hun eentje meerdere kinderen moeten onderhouden, terwijl de vooruitzichten van die kinderen op het eiland niet al te rooskleurig zijn. Het minimumloon ligt rond de 1100,- NAfl. per maand, het gemiddelde inkomensniveau is veel lager dan dat in Nederland. Zo’n vijftien procent van de beroepsbevolking heeft geen baan. 20% van de bevolking leeft onder de armoedegrens die op de eilanden van de Nederlandse Antillen is bepaald op een bruto inkomen van 586 Antilliaanse guldens per maand voor een alleenstaande. Voor een huishouden van twee volwassenen en twee kinderen komt de grens uit op 1230 NAfl. per maand. Vooral alleenstaande moeders met meerdere kinderen leven onder die grens. (bron: CBS Nederlandse Antillen).

Dus worden er driftig lootjes verkocht, pastechis voor de snèks gebakken en allerhande klussen bedacht om aan inkomsten te komen. Ook springt de familie in Nederland bij om het hoofd boven water te houden. Kansarme of door geldzucht verblinde jongeren worden door de georganiseerde misdaad geronseld, de verhalen over bolletjesslikkers zijn uitgebreid in de lokale en Nederlandse media behandeld.

Andere onderwerpen

  • De mensen van Curaçao

    Domino spelen, een gewone zondagmiddag
    Curaçao is een ware melting pot, op een klein oppervlak leven mensen uit alle windstreken met tientallen verschillende etnische en godsdienstige achtergronden...
  • De naam Curaçao

    Klein-Curacao
    Over het ontstaan van de naam Curaçao doen verschillende verhalen de ronde. Er wordt gezegd dat de naam is afgeleid van het Spaanse ‘corazon’ of het Portugese ‘...
  • Etiquette en omgangsvormen op Curaçao

    Nationaal Park Shete Boka aan de noordkust
    Op Curaçao is men minder direct dan in Nederland. Men tutoyeert minder snel en praat minder snel over intieme onderwerpen. Wel is men meestal heel voorkomend en...
  • Familie op Curaçao

    Het strand de grote Knip, Curacao
    De familie, vooral de moeder, was en is voor de Antilliaan heel belangrijk. Centraal punt in de familie was vroeger de kurá, het hofje, waaraan iedereen woonde....
  • Fauna van Curaçao

    Een gekko in het Christoffelpark
    Voor de dieren van Curaçao geldt eigenlijk hetzelfde als voor de planten: je moet er even naar zoeken. Het meest in het oog springen de roze flamingo’s die...
  • Flora van Curaçao

    Een hekje van kadushi's
    Op Curaçao is het warm en droog en dat is natuurlijk goed te zien aan het aantal planten- en boomsoorten op het eiland. Het zijn er zo’n vijfhonderd en dat is...
  • Het eiland Curaçao

    De handelskade in Willemstad
    Curaçao is het middelste en grootste eiland van de Benedenwindse Eilanden. Het heeft een oppervlakte van 444 km2, het is 61 kilometer lang en het smalste deel is...
  • Klimaat van Curaçao

    Wolken boven de eenzame vuurtoren van Klein Curacao
    Er wordt wel eens beweerd dat Curaçao geen weerbericht kent, maar dat is niet helemaal waar. Het eiland heeft inderdaad een constante hoge temperatuur (het...
  • Literatuur van Curaçao

    Curaçao, Cusenier, 1899
    Curaçao is een eiland waar de verhalen van jongs af aan mondeling worden doorverteld, een eiland met een sterke orale traditie dus. Veel van die verhalen zijn...
  • Muziek, dans, toneel, film, beeldende kunst op Curaçao

    Bulawaya dans op Curaçao (vijftiger jaren)
    Net als de taal en de keuken van Curaçao wordt ook het culturele erfgoed van het eiland bepaald door de invloeden uit Afrika, Europa, Noord- en Zuid-Amerika en...
  • Onderwijs op Curaçao

    Uitstapje van school
    Het onderwijs wordt dus in het Nederlands gegeven, alhoewel Papiaments de voertaal is. Maar sinds 1986 wordt ook het Papiaments als aparte taal onderwezen. Al...
  • Politiek van Curaçao

    Kaart van Curacao
    Curaçao maakte tot voor kort deel uit van de Nederlandse Antillen, samen met het nabijgelegen Bonaire en de eilanden Sint-Maarten, Saba en Sint-Eustatius. Samen...
  • Religie op Curaçao

    Kerk van de heilige St.-Willibrordus, Curacao
    Zoals gezegd hebben de Spanjaarden er alles aan gedaan Curaçao tot het katholicisme te bekeren en dat is aardig gelukt, Curaçao is een van de weinige plaatsen...
  • Taal van Curaçao

    Gedenksteen van het 25-jarig Emancipatiefeest op Curaçao, 1888
    De moedertaal én voertaal op Curaçao, Bonaire en Aruba is het Papiaments (papiamentu), een creoolse taal waarin Europese en Afrikaanse invloeden zijn vermengd....
  • Volkslied van Curaçao

    Gebrandschilderde kaart van Nederlands West Indie in het Curacaos Museum
    Het volkslied van Curaçao is oorspronkelijk een coproductie van twee fraters: frater Candidus zorgde voor de muziek en frater Radulphus voor de tekst. Later werd...

Reacties

vragen over toerisme

Beste Jatsury, uw vraag is mij niet geheel duidelijk. Wat wilt u precies weten over het toerisme op Curacao?