Geschiedenis van Curaçao

Kaart Nederlandse kolonie Curacao
Kaart Nederlandse kolonie Curacao

Curaçao is ongeveer 100 miljoen jaar geleden onder de zee ontstaan. De oudste rotsformaties bestaan voor het grootste deel uit vulkanische gesteenten. Deze oude gesteenten werden 60 miljoen jaar geleden boven zeeniveau getild en omgeven door koraalkalksteen. Zo ontstond voor de kust van Zuid-Amerika een rij eilanden: de Benedenwindse Eilanden.

De vroegste bewoners van een van die Benedenwindse Eilanden, Curaçao, zijn waarschijnlijk rond 2500 jaar voor Chr. vanuit Venezuela naar het eiland geëmigreerd. Het waren Arawak-indianen die op het vasteland, vooral in het oerwoud, leefden. Rond 500 jaar voor Chr. kwamen, waarschijnlijk ook vanuit Venezuela, de Caiquetío-indianen naar Curaçao. Zij woonden in paalhutten en maakten sieraden, potten van aardewerk en gereedschap van schelpen, stenen en botten. Verspreid over het eiland zijn zes van dergelijke dorpjes opgegraven, maar deze vindplaatsen zijn niet toegankelijk voor het publiek. Hun rotstekeningen zijn bewaard gebleven en zijn goed te zien bij het Christoffelpark en de Grotten van Hato. Ze leefden van plantaardig voedsel en visvangst.

Onderwerpen

  • Belangrijke jaartallen

    Kaart van Curaçao in 1836
    1492 Columbus ontdekt de Nieuwe Wereld (Noord-Amerika en het Caribisch gebied)1499 Alonso de Ojeda gaat samen met Amerigo Vespucci op ontdekking en vindt Aruba,...
  • De 20e eeuw

    Olietanker verlaat de haven van Willemstad, Curacao
    Door de ontdekking van grote olievelden in Venezuela aan het begin van de 20e eeuw werd Curaçao in een paar jaar tijd van eiland met een wankele economie tot een...
  • In en na de Tweede Wereldoorlog

    Dubbeltje Curacao uit 1944
    De welvaart van het eiland ging door tot na de Tweede Wereldoorlog. Aangezien heel Europa bezet of belegerd was, kwam bijna alle brandstof voor de geallieerde...
  • Nederlandse ondernemers

    Henry Scott Tuke. Een jongen uit West-Indie
    In 1634 zetten de Nederlander Johan van Walbeeck met zijn mannen voet aan wal op het eiland. Het kostte maar weinig moeite de Spanjaarden te verdrijven. De...
  • Slavernij

    Slavernij in Midden-Amerika
    De Nederlanders vervulden al snel een grote rol in de internationale slavenhandel. Sterker nog: het was de belangrijkste handel op dat moment. De pijnlijke...
  • Spanjaarden

    Aert Anthonisz. Zeeslag tussen Nederlandse en Spaanse oorlogschepen in 1604
    Hoeveel indianen op Curaçao leefden toen de Spanjaarden kwamen is niet bekend, maar het kunnen er niet meer dan honderden geweest zijn. In 1499 bezocht een...
  • De mensen van Curaçao

    Domino spelen, een gewone zondagmiddag
    Curaçao is een ware melting pot, op een klein oppervlak leven mensen uit alle windstreken met tientallen verschillende etnische en godsdienstige achtergronden...
  • De naam Curaçao

    Klein-Curacao
    Over het ontstaan van de naam Curaçao doen verschillende verhalen de ronde. Er wordt gezegd dat de naam is afgeleid van het Spaanse ‘corazon’ of het Portugese ‘...
  • Economie van Curaçao

    Kleurrijke handelswaar op de drijvende markt
    Het eiland heeft drie belangrijke bronnen van inkomsten: olie, toerisme en financiële dienstverlening. Van cruciaal belang hierin is de rol van de haven van...
  • Etiquette en omgangsvormen op Curaçao

    Nationaal Park Shete Boka aan de noordkust
    Op Curaçao is men minder direct dan in Nederland. Men tutoyeert minder snel en praat minder snel over intieme onderwerpen. Wel is men meestal heel voorkomend en...
  • Familie op Curaçao

    Het strand de grote Knip, Curacao
    De familie, vooral de moeder, was en is voor de Antilliaan heel belangrijk. Centraal punt in de familie was vroeger de kurá, het hofje, waaraan iedereen woonde....
  • Fauna van Curaçao

    Een gekko in het Christoffelpark
    Voor de dieren van Curaçao geldt eigenlijk hetzelfde als voor de planten: je moet er even naar zoeken. Het meest in het oog springen de roze flamingo’s die...
  • Flora van Curaçao

    Een hekje van kadushi's
    Op Curaçao is het warm en droog en dat is natuurlijk goed te zien aan het aantal planten- en boomsoorten op het eiland. Het zijn er zo’n vijfhonderd en dat is...
  • Het eiland Curaçao

    De handelskade in Willemstad
    Curaçao is het middelste en grootste eiland van de Benedenwindse Eilanden. Het heeft een oppervlakte van 444 km2, het is 61 kilometer lang en het smalste deel is...
  • Klimaat van Curaçao

    Wolken boven de eenzame vuurtoren van Klein Curacao
    Er wordt wel eens beweerd dat Curaçao geen weerbericht kent, maar dat is niet helemaal waar. Het eiland heeft inderdaad een constante hoge temperatuur (het...
  • Literatuur van Curaçao

    Curaçao, Cusenier, 1899
    Curaçao is een eiland waar de verhalen van jongs af aan mondeling worden doorverteld, een eiland met een sterke orale traditie dus. Veel van die verhalen zijn...
  • Muziek, dans, toneel, film, beeldende kunst op Curaçao

    Bulawaya dans op Curaçao (vijftiger jaren)
    Net als de taal en de keuken van Curaçao wordt ook het culturele erfgoed van het eiland bepaald door de invloeden uit Afrika, Europa, Noord- en Zuid-Amerika en...
  • Onderwijs op Curaçao

    Uitstapje van school
    Het onderwijs wordt dus in het Nederlands gegeven, alhoewel Papiaments de voertaal is. Maar sinds 1986 wordt ook het Papiaments als aparte taal onderwezen. Al...
  • Politiek van Curaçao

    Kaart van Curacao
    Curaçao maakte tot voor kort deel uit van de Nederlandse Antillen, samen met het nabijgelegen Bonaire en de eilanden Sint-Maarten, Saba en Sint-Eustatius. Samen...
  • Religie op Curaçao

    Kerk van de heilige St.-Willibrordus, Curacao
    Zoals gezegd hebben de Spanjaarden er alles aan gedaan Curaçao tot het katholicisme te bekeren en dat is aardig gelukt, Curaçao is een van de weinige plaatsen...
  • Taal van Curaçao

    Gedenksteen van het 25-jarig Emancipatiefeest op Curaçao, 1888
    De moedertaal én voertaal op Curaçao, Bonaire en Aruba is het Papiaments (papiamentu), een creoolse taal waarin Europese en Afrikaanse invloeden zijn vermengd....
  • Volkslied van Curaçao

    Gebrandschilderde kaart van Nederlands West Indie in het Curacaos Museum
    Het volkslied van Curaçao is oorspronkelijk een coproductie van twee fraters: frater Candidus zorgde voor de muziek en frater Radulphus voor de tekst. Later werd...