De Ionische Eilanden

Er is de mogelijkheid om te parasailen boven de Ionische Eilanden
Er is de mogelijkheid om te parasailen boven de Ionische Eilanden, ©Piotrus

De Ionische eilanden verschillen niet alleen van de andere eilandengroepen omdat ze in de Ionische zee liggen en niet in de Egeïsche. Ze hebben ook een wat andere sfeer. De eilanden hebben immers nooit of soms maar kort bij het Ottomaanse rijk gehoord, maar zijn wel lange tijd door Italië bezet geweest. Vanaf 1386 n.Chr. regeerden de Venetianen 400 jaar over deze eilanden. Daarna waren de Fransen onder leiding van Napoleon er korte tijdje heer en meester. In 1815 werd de onafhankelijke Staat der Ionische eilanden uitgeroepen. De eilanden stonden echter wel onder protectoraat van de Engelsen, wat in de praktijk neerkwam op een soort bezetting. Van onafhankelijkheid was nauwelijks sprake, want de Britten regeerden met strenge hand. In 1864 kwamen de Ionische eilanden bij Griekenland. Tijdens de Tweede Wereldoorlog had Mussolini de touwtjes in handen op deze eilandengroep. De Italianen bleven tot 1943.

Het klimaat is er vrij mild en daardoor zijn alle Ionische eilanden, behalve het rotsachtige Kythira, erg groen en rijk aan bloemen (vooral in het voorjaar). Omdat ze zo vruchtbaar en groen zijn, werden deze eilanden al heel vroeg in de geschiedenis bewoond. Archeologische vondsten uit het Stenen Tijdperk bewijzen dat er toen al tekenen van leven waren. In de tijd van de Trojaanse oorlog (de Myceense periode) komen de eilanden tot grote bloei. Held in de werken van Homeros was Odysseus, de koning van Ithaka. Korfoe en Lefkas waren erg belangrijk voor de Corinthiërs die de eilanden als doorvoerhavens naar Italië en verder gebruikten.

Naast een heleboel onbewoonde eilandjes en rotsformaties bestaan de Ionische eilanden uit zeven eilanden die allemaal erg in trek zijn bij de vakantieganger. Het bekendste, maar niet het grootste eiland is Korfoe (Kerkyra voor de Grieken). Het eiland is per vliegtuig te bereiken en per boot vanuit Patras en Igoumenitsa. Ook vanuit de Italiaanse steden Bari, Brindisi, Ancona en Otranto vertrekken ferry's naar Korfoe. Daaronder ligt het piepkleine Paxi. Het oorspronkelijke schiereiland Lefkas is door een brug met het vasteland verbonden. Het mooie Kefalonia met de overweldigende natuur is het grootste eiland in de Ionische Zee. Ernaast ligt het kleine Ithaki, koninkrijk van Odysseus. Het schildpaddeneiland Zakynthos is de hekkensluiter in het rijtje eilanden dat allemaal onder elkaar ligt. Toch is er nog een eilandje dat hoewel het verder van de rest van de Ionische eilanden ligt, wel deel uitmaakt van deze eilandengroep. Het is Kythira, eiland van Afrrodite.

De Ionische Eilanden

  • Ithaki

    Het borstbeeld van Odysseus in het plaatsje Stavros
    Hoewel er nooit bewijzen voor zijn gevonden is Ithaki het eiland van Odysseus en daar zijn de inwoners maar wat trots op. In het plaatsje Stavros staat een...
  • Kefalonia

    Op het eiland Kefalonia vindt u prachtige zandstranden
    Kefalonia is het grootste Ionische eiland. Het heeft een grillige vorm en is heel bergachtig en groen. Er zijn prachtige zandstranden te vinden, machtige kliffen...
  • Kythira

    Het kasteel van Kythira bij nacht
    Griekse toeristen hebben dit prachtige eiland allang ontdekt, maar voor ons is Kythira het minst bekende van de Ionische eilanden. Het ligt ver van de andere...
  • Lefkas

    Een typisch straatje op het eiland Lefkas
    Lefkós betekent 'wit' in het Grieks. Aan de steile witte rotsen die aan de westkust verrijzen heeft het eiland dus zijn naam te danken. Eigenlijk is Lefkas een...
  • Paxos en Antipaxos

    Een gezellig koffietentje in een van de havenplaatsen in Paxos
    Klein maar fijn. Dat is Paxos, een groen eilandje met een oppervlakte van 25 km2 op z’n 7 km onder Korfoe. Paxos is overdekt met olijfbomen en heeft een steile...

Kaart van De Ionische Eilanden