Bevolking

Vikingen: de schrik van Europa

Rouwdouwers waren het, zeeschuimers, woeste types met lang haar en rossige baarden. Plunderend, brandstichtend en moordend trokken zij met hun drakars langs Europese kusten, zo doen oude geschriften ons geloven. Ze maakten handig gebruik van de onstabiele politieke situatie in Europa en hadden het vooral op de kloosters en kerken voorzien waar de rijkdommen geconcentreerd waren. De bezette landen stonden volkomen machteloos, al was het beeld dat geschetst werd waarschijnlijk nogal eenzijdig en enigszins overdreven.

Noormannen (nordmenn), mannen van het Noorden, zo heetten in die tijd alle inwoners van de Scandinavische streken. Groepjes nordmenn onttrokken zich aan het feodale boerenleven van het binnenland waar arme boeren belastingen betaalden aan rivaliserende edelen, en zochten hun heil op zee. Ze noemden zich vikingen en vormden een nieuwe klasse van krijgers ter zee. De drakars waren met 40 tot 50 roeiers onwaarschijnlijk snel en wendbaar en hadden een geringe diepgang waardoor de zeevaarders er ver mee de rivieren op konden varen. Zo bereikten ze met duizenden Parijs, Hamburg en de Kaspische Zee.

Dapper waren de mannen zeker: onder leiding van Erik de Rode en Leif Eriksson waagden ze zich tot ver op de Atlantische Oceaan waarbij ze IJsland en Groenland koloniseerden en zelfs sporen achterlieten in Noord-Amerika. Op sommige plaatsen zoals in Noord-Engeland, op de Britse eilanden en in Normandie verbleven de noormannen langer, sommigen permanent. Ze stichtten er nederzettingen en dreven er handel of verhuurden zich als soldaat. In hun kielzog arriveerden Deense kolonisten van wie velen nooit meer weggingen.

In het hedendaagse Denemarken zijn nog vele sporen uit het vikingentijdperk te vinden waaronder stokoude begraafplaatsen, forten en resten van schepen. Tal van Deense musea zijn gewijd aan deze periode.

Andere onderwerpen

  • Bedreigde dieren

    Edelhert in de natuur van Denemarken.
    De wildstand in Denemarken is in de afgelopen eeuw sterk teruggelopen. Er is helaas een lange lijst met bedreigde diersoorten. Kleine rovers zoals de marter, das...
  • Deense specialiteiten

    Vis staat vaak op het menu
    Het ontbijt (morgenmad) is in de Deense hotels meestal vrij uitgebreid, met verschillende soorten brood, kaas en vleeswaren, cornflakes, muesli, sap, melk,...
  • Fjorden, wadden en wouden

    De natuur in Denemarken.
    Denemarken is laaggelegen (de hoogste heuvel is 173 m) maar heeft een afwisselend, glooiend landschap met akkers, weilanden, knalgele koolzaadvelden, boomgaarden...
  • Gematigd zeeklimaat

    Een meer in het klimaat van Denemarken.
    Denemarken heeft een gematigd zeeklimaat met vrij lange maar zachte winters en aangename zomers met temperaturen van 18 tot 25C. Het regent er net zo vaak als in...
  • Geschiedenis

    Wendbaar vikingschip
    Vikingen en vorstenJe zou het niet denken van zo'n klein landje maar Denemarken maakte in de Middeleeuwen deel uit van een machtige natie. Van de achtste tot de...