Merengebied en Karelië

Typisch landschap Finse Merengebied
Typisch landschap Finse Merengebied

Het uitgestrekte Merengebied gaf zijn naam aan 'het land van de duizend meren'. In werkelijkheid schijnen het er wel 188.888 te zijn! Deze hele streek kan worden beschouwd als het hart van Finland. Het Merengebied in het midden en oosten van Finland is een labyrint van meren en eilandjes, dichte bossen en smalle heuvelruggen. Het Merengebied is een geliefd vakantiegebied, met veel voorzieningen voor een verblijf in een blokhut aan een meer en eindeloze mogelijkheden voor bootexcursies, kano- en fietstochten langs het water. 

Karelië

Oostelijk van het Merengebied ligt langs de Fins-Russische grens de landstreek Karelië, een woest gebied met beboste heuvels en wilde rivieren met stroomversnellingen. In Karelië ontmoeten de culturen van oost en west elkaar. Het is de streek van Orthodoxe kerken, zangers en dichters, en het land van de 'Kalevala', het Finse nationale epos. Karelië was eeuwenlang een speelbal tussen oost en west en de Fins-Russische grens werd vele malen herschreven. In de 13e eeuw veroverden de Zweden dit gebied op het Russische Novgorod, en stichtte men de stad Viborg (Viipuri). Later, tijdens de Russische overheersing, verviel een groot deel van Karelië aan Rusland. In de Tweede Wereldoorlog 'heroverden' de Finnen tijdens de Vervolgoorlog grote stukken van Russisch Karelië. Na de Finse nederlaag aan het eind van de oorlog moesten de Finnen weer delen van Karelië aan de Russen afstaan, en werd het gebied rond het Ladogameer en Viipuri weer Russisch. Vrijwel de hele Finse bevolking van die gebieden werd in 1944 geëvacueerd en in Finland geherhuisvest.

Het Merengebied en Karelië vallen administratief gezien uiteen in vijf regio's:

  • Centraal-Finland (Keski Suomi), rond de stad Jyväskylä
  • Zuid-Savo (Etelä-Savo), met hoofdstad Savonlinna
  • Noord-Savo (Pohjois-Savo), met hoofdstad Kuopio
  • Zuid-Karelië (Etelä-Karjala), met hoofdstad Lappeenranta
  • Noord-Karelië (Pohjois-Karjala), met hoofdstad Joensuu

Centraal-Finland

Centraal-Finland, of Keski Suomi, is de regio rond de stad Jyväskylä. Bosbouw was en is de belangrijkste economische activiteit van Centraal-Finland. Jyväskylä ligt aan de noordkant van het uitgestrekte Päijännemeer, het op een na grootste van Finland, waarvan de zuidelijke helft zich bevindt in de regio Häme (zie Zuid-Finland).

Saimaa Merengebied

Het Saimaa Merengebied (Zuid-Savo en Zuid-Karelië) lijkt vanuit de lucht meer water dan land. De ontelbare meren staan met elkaar in verbinding via natuurlijke waterwegen en kanalen. Al vroeg in de 19e eeuw kwamen de eerste toeristen naar het Saimaa Merengebied. Vooral de Russische elite uit St. Petersburg liet zich per schip over het Saimaakanaal naar Finland vervoeren en per koets naar hotels en sanatoria aan de oever van het Saimaameer. Ook de Imatrankoski watervallen waren een populaire attractie, en er kwamen stoomschepen, die de toeristen vervoerden tussen de dorpen en stadjes langs het meer. De belangrijkste toeristenroute liep over het water van Lappeenranta, via Puumala, naar Savonlinna en Punkaharju. Ook nu nog kunt u langs deze historische plaatsen reizen, en onderweg een boottocht maken op een historische stoomboot of een moderne catamaran.

Van Kuopio naar Kajaani

De snelste weg van Kuopio naar het noorden is hoofdweg 5 naar Kajaani, door een dunbevolkt heuvelrijk gebied. Onderweg zijn de stille provincieplaatsen Lapinlahti en Iisalmi een stop waard. Lapinlahti j was de woonplaats van de beeldhouwer Emil Halonen, uit de bekende kunstenaarsfamilie. Schilder Pekka Halonen was beroemder, maar aan diens neef Emil is het kleine Emil Halonenmuseum in Lapinlahti gewijd. Veel van Emils standbeelden zijn gebaseerd op figuren uit de Kalevala, het Finse nationale epos. In een verbouwde stal staat een groot aantal van zijn beelden opgesteld, evenals een aantal hedendaagse sculpturen van diverse Finse kunstenaars. Direct tegenover het Emil Halonenmuseum bevindt zich het Kunstmuseum van Lapinlahti, met 19e- (de Finse Gouden Eeuw) en 20e-eeuwse kunst. Het museum heeft een permanente collectie van diverse schilders uit de Halonenfamilie, onder andere Pekka Halonen (1865-1933), en Antti Halonen (1870-1945), de jongere broer van Pekka, en neef Kalle Halonen (1899-1947). Daarnaast zijn er maandelijks wisselende exposities. Een combinatieticket geeft toegang tot beide musea. Lapinlahti kunstmuseum en Emil Halonenmuseum, Suistamontie 3, 73100 Lapinlahti, 9040-1872678, www.emil.fi.

Noord-Savo

De regio Noord-Savo (Pohjois-Savo) vormt het noordelijke deel van het Merengebied, toeristisch iets minder interessant dan het zuidelijke deel. De drie belangrijkste steden van Noord-Savo zijn Kuopio, Varkaus en Iisalmi. Kuopio is de hoofdstad en een levendige studentenstad, Varkaus een drukke industriestad langs belangrijke vaarwegen, en Iisalmi een kleine provinciestad.

Noord-Karelië

Noord-Karelië (Pohjois-Karjala) is een woeste streek met beboste heuvels, uitgestrekte veengebieden en wilde rivieren vol stroomversnellingen. Voor de wandelliefhebber zijn er honderden kilometers paden door de wildernis, maar er is ook op cultureel gebied veel interessants te beleven (openluchtmusea, Karelische cultuur en kunst).

Bestemmingen in Merengebied en Karelië

  • De Groene Goud Cultuurroute

     Het Salmela kunstcentrum in Mäntyharju.
    Sinds 2002 is langs de noordkant van het Saimaameer een nieuwe toeristische route bewegwijzerd, de Groene Goud Cultuurroute of Vihreän Kullan Kulttuuritie, een...
  • Iisalmi

    'Kauppi', het kleinste restaurant ter wereld in Iisalmi.
    Iisalmi is een regional centrum aan het meer Porovesi, bekend om zijn Olvibrouwerij en natuurlijk het driedaagse bierfestival begin juli. Het is een aangename...
  • Ilomantsi

    Een orthodoxe kerk in Ilomantsi.
    is Finlands meest oostelijke gemeente, met de meest uitgesproken Karelische cultuur en de meeste orthodoxe kerken. U passeert Ilomantsi wanneer u de Via...
  • Imatra

    Het State Hotel in Imatra.
    Bij het industriestadje Imatra brak 5000 jaar geleden het Saimaameer door de afsluitende Salpausselkä heuvelrug en daalde het waterniveau in het reusachtige...
  • Joensuu

    De universiteitsstad Joensuu bij zonsondergang.
    Universiteitsstad Joensuu is met 72.000 inwoners de snelgroeiende hoofdstad van Noord-Karelië en een belangrijk toeristisch knooppunt. De stad is gebouwd op de...
  • Jyväskylä

    Aan de oever van het Pyhävesimeer
    Aan het noordelijke einde van het langwerpige Päijännemeer ligt de universiteitsstad Jyväskylä. Jyväskylä telt 120.000 inwoners en is daarmee de 7e stad van...
  • Kuopio

    Het gemeentehuis van Kuopio.
    Van de steden in het Merengebied is Kuopio de levendigste en interessantste stad. Kuopio is prachtig gelegen op een landtong in het meer Kallavesi en heeft...
  • Lappeenranta

    De Kaukas papierfabriek in Lappeenranta.
    Lappeenranta, de hoofdstad van Zuid-Karelië, is een relaxed stadje aan de zuidkant van het Saimaameer. Het is een logische stop-plaats op de route door Karelië...
  • Lieksa

    Het centrum van de Finse stad Lieksa.
    Het langwerpige Pielinenmeer met zijn vele eilanden en omringende heuvels is een van de mooiste streken van Finland. Aan de oostkant van het meer ligt het...
  • Mikkeli

    Mikkeli in de natuur van Finland.
    Mikkeli, een vrij kleurloos provinciestadje met 49.000 inwoners, ligt op een belangrijk verkeersknooppunt aan de westkant van het Saimaa-merengebied. Sinds de...
  • Nationaal park Hiidenportti

    De kloof van Hiidenportti in het nationale park.
    Wanneer u van Nurmes naar Kaajani of Kuhmo rijdt loont het beslist de moeite om ter hoogte van Valtimo een omweg te maken naar het nationaal park Hiidenportti...
  • Nationaal park Koli

    Uitzicht vanaf de Ukko Koli in het nationale park.
    Boven de westoever van het Pielinenmeer ligt de beboste heuvelrug van Koli, een van de hoogtepunten van een Finlandreis. Hoewel het nationaal park Koli vrij...
  • Nationaal park Kolovesi

    De natuur in het Kolovesi nationaal park.
    Het nationaal park Kolovesi is in 1990 opgericht om een uniek stuk natuur in het Saimaa merengebied te beschermen. Kolovesi vormt een labyrint van langgerekte...
  • Nationaal park Linnansaari

    Een meer bij het Linnansaari nationaal park.
    Linnansaari is een 40 km lang labyrint van dichtbeboste eilanden in het midden van het grote Haukivesimeer. In 1956 werd hier een nationaal park opgericht om...
  • Nationaal park Patvinsuo

    Het een moerasachtig bos in het nationale park Patvinsuo.
    Tussen Lieksa en Ilomantsi ligt in een van de meest afgelegen delen van Noord-Karelië het nationaal park Patvinsuo, een meer dan 100 km2 groot wildernisgebied...
  • Nurmes

    Het treinstation van Nurmes.
    Het stadje Nurmes aan de noordelijke punt van het Pielinenmeer is een pittoresk plaatsje met mooie berkenbomen langs haar straten en een wijk met oude houten...
  • Punkaharju

    Het meer bij Punkaharju.
    Bij het dorpje Punkaharju rijdt u door een van Finlands nationale landschappen. Tussen de grote meren Puruvesi en Pihlajavesi ligt een aantal smalle eskers,...
  • Savonlinna

    Het kasteel van Savonlinna.
    Savonlinna is prachtig gelegen op een aantal eilanden in het hart van het merengebied, en is met zijn middeleeuwse kasteel een toeristische trekpleister van de...
  • Valamoklooster

    Het Valamoklooster gelegen in Heinavesi.
    In de driehoek Varkaus-Kuopio-Joensuu ligt de gemeente Heinavesi met zijn beroemde Uusi Valamoklooster, het centrum van het orthodoxe geloof in Finland. Het is...

Kaart van Merengebied en Karelië