Midden-Finland

Rokua nationaal park
Rokua nationaal park, ©Henk Filippo

Midden-Finland is het overgangsgebied tussen het zuiden van Finland en Lapland en bestaat uit 2 regio's: Noord-Oostbotnië (Pohjois Pohjanmaa), een groot gebied dat zich uitstrekt van de Botnische Golf tot de grens met Rusland, en Kainuu, een dichtbeboste streek langs de grens met Rusland. Midden-Finland is het land van de Taigabossen: uitgestrekte wildernisgebieden met dicht oerbos, doorsneden door brede rivieren. In Kainuu's bossen leven de grootste populaties bruine beren van Finland en is het georganiseerde 'beren kijken' een nieuwe toeristische attractie. Aan de kust van de Botnische Golf ligt Oulu, de grootste en mooiste stad van het noordelijk deel van Finland. Vanuit Oulu landinwaarts wordt Noord-Oostbotnië wilder en leger.

Kuusamo, de 'poort naar Lapland'

Het uiterste noordoosten van deze provincie heet Koillismaa (letterlijk 'land in het noordoosten'). Dit vlak onder de poolcirkel gelegen gebied rond de gemeente Kuusamo hoort landschappelijk en klimatologisch gezien al bij Lapland en wordt toepasselijk de 'poort naar Lapland' genoemd. In deze snel populair geworden bergachtige streek ligt een aantal van de mooiste Finse natuurgebieden, zoals het nationaal park Oulanka. Door Oulanka loopt de beroemde Karhunkierros wandelroute (Berenroute).

Wintersport in Midden-Finland

In Midden-Finland valt 's winters de meeste sneeuw van heel Finland. Er zijn belangrijke skigebieden zoals Kuusamo, Ruka, Iso-Syöte en Vuokatti, waar men naast alpineskiën deel kan nemen aan huskysafari's, sledetochten met rendieren, sneeuwschoenwandelingen, ijsvissen of langlaufen.

Langs de Russische grens

Moerasvoetballen en 'Beren kijken' tussen Kajaani en Kuusamo

Wie van Kajaani de snelste route kiest naar Kuusamo en Lapland neemt weg-5/E63 door een grotendeels onbewoond en ruig gebied. Voorbij Suomussalmi komt men dan op de Via Karelia, die men verder kan volgen naar Kuusamo. Onderweg passeert men het voorheen onbekende dorp Hyrynsalmi a, tegenwoordig 'op de kaart gezet' vanwege zijn jaarlijkse wereldkampioenschap moerasvoetbal. Ook Suomussalmi s is hard op weg bekend te worden met zijn mogelijkheid om 'beren te kijken' in de ongerepte oerbossen langs de Russische grens. Rond de plaats Suomussalmi is tijdens de Winteroorlog (1939-40) zwaar gevochten door Finse soldaten tegen het Russische leger. In het Suomussalmi Raate Tie Oorlogsmuseum komt u meer te weten over de beruchte slag langs de Raateweg (Nederlandstalig gidsje beschikbaar). Suomussalmi is ook de geboorteplaats van de populaire F1 coureur Heikki Kovalainen. Bij de toeristeninfo aan weg-5/E63 staat een van zijn racewagens op een paal. (Jalonniemihuis, met toerist informatie, tentoonstellinkje over prehistorisch Suomussalmi, cafetaria, winkeltjes en snoepatelier).

 'Beren kijken' kan via het Martinselkonen Wilderness Centre in Suomussalmi, vanaf half mei tot eind augustus.

Dertig kilometer ten noorden van Suomussalmi komt de automobilist langs hoofdweg 5 (E63) plotseling in aanraking met de bizarre 'silent people' van kunstenaar Reijo Kela, een groep van bijna 1000 vogelverschrikkers die zich als een bewegingsloos leger in het veld heeft opgesteld.

Halverwege Kuusamo ligt het uitgestrekte Hossa wildernisgebied, een gebied van dennenbossen, rivieren, meertjes en veengebieden. In het wildernisgebied loopt een groot aantal wandelpaden en kanoroutes. Aan de oever van het Öllöri-meer is in 1991 een bezoekerscentrum gebouwd met een expositie over de 10.000 jaar geschiedenis van het gebied, de natuur en de outdoormogelijkheden. Er is ook een café-restaurant en informatiedesk. In het Hossa wildernisgebied zijn de oudste archeologische vondsten van Finland gedaan, resten van bijna 10.000 jaar oude nederzettingen. Ook vinden we hier de oudste rotstekeningen van Noord-Finland. De Värikallio rotstekeningen hebben een ouderdom van meer dan 3500 jaar en werden in 1977 herontdekt door Leena Mäkelä en Juhani Rossi tijdens een skitocht in de bossen. Op een loodrechte rotswand boven een rivier bevinden zich 61 tekeningen van dieren en menselijke figuren. In het Jalonniemi huis in Suomussalmi hangen foto's van de rotstekeningen en kan men informeren naar excursies naar de afgelegen rotswand. Vanaf de parkeerplaats bij Lihapyörre gaat een 4 km lang wandelpad naar de rotstekeningen. Bij de rotstekeningen is een houten loopbrug van waaraf men de tekeningen goed kan zien.

Bestemmingen in Midden-Finland

  • Hailuoto

    Een bos op het eiland Hailuoto.
    Het grootste eiland in de Botnische Golf is Hailuoto, met een oppervlakte van 200 km2. Toch is het maar 1700 jaar oud, toen het eiland door bodemstijging uit...
  • Kajaani

    De kerk van Kajaani.
    Kajaani is de hoofdstad van de regio Kainuu en ligt langs de oevers van de Kajaaninjokirivier die iets buiten de stad uitstroomt in het meer Oulunjärvi. In...
  • Kuhmo

    Het Kuhmo Arts centre is afgebeeld.
    Kuhmo is het eindpunt van de Teerroute, maar ook wie langs de Via Karelia naar Lapland reist, passeert in de regio Kainuu dit aangename stadje in een afgelegen...
  • Kuusamo

    Zonsondergang, Juurmajarvi
    Het net onder de poolcirkel gelegen Kuusamo is een ideale bestemming voor een actieve vakantie. Het stadje zelf heeft niet veel meer te bieden dan de...
  • Nationaal park Oulanka

    Hikende mensen in het nationaal park Oulanka.
    In het noorden van de gemeente Kuusamo begin het prachtige nationaal park Oulanka (Oulangan Kansallispuisto), een heuvelachtig gebied van naaldbossen,...
  • Nationaal park Rokua

    Een bos in het nationale park Rokua.
    Rokua is het kleinste nationale park van Finland en ligt 30 km ten oosten van Oulu, langs de weg naar Kajaani. Het nationaal park Rokua werd in 1956 gesticht...
  • Nationaal park Syöte

    De natuur in het nationale park Syöte.
    Onderweg tussen Kuusamo en Oulu passeert u het nationaal park Syöte, een bosrijk gebied rond de Iso- en Pikku-Syöte (de grote en kleine Syöte), een tweetal...
  • Oulu

    Kauppatori in Oulu.
    Oulu is de grootste en de meest kosmopolitische stad van Noord-Finland en hoofdstad van de gelijknamige provincie. Het is een gezellige universiteitsstad met...
  • Oulujärvimeer en Manamansalo

    Het Oulujärvimeer in het midden van Finland.
    Het dorp Säräisniemi aan de westkant van het Oulujärvi is een kleine omweg waard. Dit dorp was sinds lang het centrum van het westelijk deel van het...
  • Oulujoki Rivier

    De Oulujoku rivier in Finland.
    De vaarroute van Oulu over de rivier Oulujoki en het Oulujärvimeer naar Kajaani en Kuhmo was vroeger een belangrijke handelsweg. Per roeiboot vervoerde men vaten...
  • Taivalkoski

    Het meer Iso-Ahveninen bij een hiking area in Taivalkoski.
    Taivalkoski is een klein regionaal centrum tussen Oulu en Kuusamo. De enige attractie van het plaatsje is de Jalavanwinkel uit 1883, die nog net als vroeger...
  • Yli-Ii

    Siuruanjoki in Yli-Li.
    Kierikki SteentijdcentrumIn het dorp Yli-Ii, 40 km ten noordoosten van Oulu, is het Kierikki Steentijdcentrum gevestigd. Op de plaats waar belangrijke...

Kaart van Midden-Finland