West-Finland

En veerpont op een meer langs de Finse westkust.
Veerpont langs de Finse westkust

West-Finland of Länsi-Suomi heet de streek langs de Botnische Golf van Turku tot Kalajoki. In West-Finland liggen twee van Finlands grootste steden: aan de kust de vroegere hoofdstad Turku en landinwaarts de bruisende tweede stad van het land, Tampere. Rond Tampere ligt het uitgestrekte merenstelsel van Näsjärvi en vertoont het landschap veel verwantschap met het Finse Merengebied. Langs de westkust ten noorden van Turku ligt een hele rij historische steden en stadjes als Uusikaupunki, Rauma, Pori, Vaasa en Kokkola.

'Het eigenlijke Finland'

Die westkust vormt samen met de zuidkust de bakermat van Finland. De naam van een van haar regio's, Varsinais-Suomi, of in het Zweeds 'Egentlige Finland' betekent veelzeggend 'het eigenlijke Finland'. Sinds de middeleeuwen vestigden zich hier vooral Zweedse immigranten, die vanuit de kuststeden het binnenland verkenden. Veel plaatsen in West-Finland hebben een deels Zweedssprekende bevolking en hebben hun historische band met Zweden weten te behouden.

Naast cultuur en steden biedt dit gebied de bezoeker veel natuurschoon langs de scherenkust met zijn duizenden eilandjes, en de autonome Zweedstalige Åland-eilanden. De actieve toerist vindt hier rotsige baaien en zwemstrandjes, eindeloze mogelijkheden voor watersporten zeilen, duiken en kanoën, en afwisselende fietsroutes.

De Westkust van Finland

Langs de westkust ten noorden van Turku liggen de regio's Satakunta en Oost-Botnië (Österbotten/Pohjanmaa), met een groot aantal boeiende kuststeden. De streek wordt gekenmerkt door de verwantschap met het nabije Zweden, dat vanaf Vaasa hemelsbreed maar 43 zeemijlen verwijderd is. De handelssteden Uusikaupunki, Rauma, Pori, Kristinestad, Vaasa, Karleby, Jacobstad, en Nykarleby werden alle door Zweedse koningen gesticht, en men spreekt er ook nu nog twee talen. De Zweedse cultuur en geschiedenis kunt u onderweg afleiden uit de vele Zweedse plaatsnamen. In de regio Oost-Botnië is de Zweedstalige bevolking in de meerderheid (52%). Vaasa, het centrum van de Finse regio Oost-Botnië, is de meest Zweedstalige stad in Finland. De echte Zweden noemen dit stukje Finland aan de andere kant van de Botnische Golf ironisch 'parallelsverige' (parallel Zweden). Toch voelen de Zweedssprekende Finnen zich meer verwant met Finland dan met Zweden. Langs de kust heeft de ijstijd een kaal en rotsachtig landschap achtergelaten. Bevrijd van de last van het ijs, stijgt Finland ieder jaar nog 1 cm, zodat telkens nieuw land en nieuwe rotseilanden uit zee oprijzen. Achter de kustlijn ligt een kustvlakte met uitgestrekte landbouwgebieden; veel meer dan in het dichtbeboste binnenland. Het nu welvarende gebied werd in de 19e eeuw zwaar getroffen door economische tegenslag en hongersnoden. Er vertrokken toen duizenden -Finnen uit dit gebied naar Amerika.

Bestemmingen in West-Finland

  • Jakobstad

    Een luchtfoto van Jakobstad en de omgeving.
    In het historische Jakobstad (Pietarsaari) werden vroeger veel grote zeilschepen gebouwd die hun weg vonden over de hele wereld. In de haven kunt u de replica...
  • Kokkola

    Het oude gemeentehuis in Kokkola.
    Het huidige Kokkola (Karleby) werd in 1620 gesticht door de Zweedse koning Gustav Adolf II, en werd destijds Gamlakarleby genoemd. Later werd het Karleby (of...
  • Kristinestad

    Een typische straat met woonhuzien in Kristinestad.
    Kristinestad (Kristiinankaupunki) is een van de vele idyllische plaatsjes langs de westkust. Het in 1649 gestichte stadje is genoemd naar de toenmalige Zweedse...
  • Naantali

    Villa in Russische stijl bij Naantali
    Naantali is een van Finlands meest geliefde vakantiebestemmingen. Het 600 jaar oude stadje is sinds lang een bekende badplaats. Ook de president van Finland...
  • Nationaal park Helvetinjärvi

    Oerbos in het nationale park Helvetinjärvi.
    Helvetinjärvi in de gemeente Ruovesi vertegenwoordigt een ruig stuk oernatuur met oude bossen en enkele diepe kloven, die zijn ontstaan langs zeer oude...
  • Nationaal park Seitseminen

    De natuur in het nationale park Seitseminen.
    Ongeveer vijftig kilometer ten noorden van Tampere liggen twee prachtige nationale parken: Helvetinjärvi en Seitseminen. Seitseminen is een grootschalig...
  • Nokia

    ´up and under´Pinsiö nabij Nokia.
    Tien kilometer van Tampere ligt het dorp Nokia, de plek waar in 1865 Fredrik Idestam een houtzagerij en papierfabriek begon. Die fabriek produceerde later...
  • Nykarleby

    Een kerk in Nykarleby.
    Voor het kleine stadje Nykarleby (Uusikaarlepyy) dient u hoofdweg-8 te verlaten. Nykarleby telt maar liefst 90% Zweedssprekende inwoners en is weer zo'n...
  • Pori

    Het gemeentehuis van Pori.
    Het stadje Pori werd in de 16e eeuw gesticht als handelsstad langs de monding van de Kokemäkirivier. Een catastrofale brand vernielde vrijwel het hele stadje...
  • Rauma

    Huizen in het finse stadje Rauma.
    Rauma moet met Porvoo wedijveren om de titel 'mooiste stadje van Finland'. Rauma is de derde oude stad van Finland. Sinds het stadje in 1442 werd gesticht is...
  • Seinäjoki

    Paujuluoma Creek in Seinäjoki.
    Op de route van Tampere naar Vaasa of het noorden doet men Seinajoki aan. Bij het binnenrijden van de moderne stad met 56.000 inwoners ziet u het bord...
  • Tampere

    Het stadscentrum van Tampere met de omliggende natuur.
    De stad Tampere is met 210.000 inwoners de derde stad van Finland (en de grootste stad in Scandinavië die niet aan een kust ligt). De regio Pirkanmaa rond de...
  • Turku / Åbo

    Het marktplein in Turku.
    De regio Zuidwest-Finland rond de stad Turku (Åbo in het Zweeds) heet in het Fins Varsinais Suomi, wat 'Het eigenlijke Finland' betekent. Dit deel van Finland...
  • Uusikaupunki

    Bonk Center in Uusikaupunki.
    Uusikaupunki (Nystad), letterlijk 'nieuwe stad', is een van de oudste Finse kuststadjes, en werd in 1617 gesticht door de Zweedse koning Gustaaf Adolf II. Er...
  • Vaasa

    Kerk in Vaasa gefotografeerd vanaf een watertoren.
    Vaasa (Vasa) is het centrum van de Finse regio Oost-Botnië (Österbotten/Pohjanmaa), en met 56.000 inwoners de grootste stad tussen Turku en Oulu. Vasa werd 400...

Kaart van West-Finland