Zuid-Finland

Koolzaadvelden kleuren het Zuid-Finse landschap.
Koolzaadvelden kleuren het Finse landschap

Zuid-Finland, Etelä-Suomi, is de glooiende kuststrook langs de Baltische Zee, aan weerszijden van Helsinki. Zuid-Finland omvat de drie kustregio's Uusimaa, Itä-Uusimaa en Kymenlaakso, en de in het binnenland gelegen regio's Kanta-Häme rond de stad Hämenlinna en de regio Päijät-Häme rond wintersportstad Lahti. In het relatief kleine Zuid-Finland woont een groot deel van de Finse bevolking en er is volop historie en cultuur. De kuststrook van Zuid-Finland was een van de eerste gebieden die werden bewoond en heeft een Zweedse achtergrond. In de middeleeuwen vestigden zich langs de kust Zweedse kolonisten, die hun cultuur en taal hierheen brachten. Finland groeide later vanuit de kust naar het noorden en oosten. Hoewel de Zweedse heerschappij in 1809 eindigde heeft het gebied nog steeds een kleine Zweedstalige bevolkingsgroep.

De Koningsroute

Vanuit Helsinki zijn de meeste plaatsen langs de kust snel en gemakkelijk te bereiken. Langs de kust loopt de historische Koningsroute of Kuninkaantie, de middeleeuwse handelsroute en postweg die Stockholm verbond met de Finse gewesten. De route liep via de Ålandeilanden, Turku en Helsinki naar St. Petersburg. Ook de hedendaagse reiziger kan nog steeds deze 390 km lange Koningsroute door Zuid-Finland volgen, over rustige wegen door een afwisselend landschap van loofbossen, graanvelden, weilanden en idyllische kustplaatsjes. Behalve cultuur vindt de bezoeker ook op korte afstand van de hoofdstad veel natuur: de beschermde eilandenarchipels van Ekenäs en Kotka, en de in het binnenland gelegen nationale parken van Liesjärvi, Torronsuo en Repovesi.

De Zuidkust, westelijk van Helsinki

Het westelijke deel van de Koningsweg langs de zuidkust van Helsinki naar Hanko (of naar Turku) is een goede introductie tot Zuid-Finland met zijn vele historische en culturele aspecten. Onderweg kunt u een bezoek brengen aan het landgoed van Mustio, de kunstgalerie en ijzerfabriek van Fiskars en de havenstadjees Ekenäs en Hanko.

De Zuidkust, oostelijk van Helsinki

De interessantste route van Helsinki naar het Merengebied volgt het oostelijke deel van de Koningsweg, langs de kust tot de Russische grens. Onderweg liggen de sfeervolle havenstadjes Porvoo, Loviisa, Kotka en Hamina, met musea en kunstenaarswerkplaatsen, en kan men een excursie maken naar het idyllische eiland Kaunisaari. Als vervolg op de Koningsweg kan men in Kotka de kust verlaten en de rivier Kymijoki landinwaarts volgen naar Kouvola en het nationaal park Repovesi.

Häme

De historische provincie Häme ligt in het binnenland achter de kustgebieden en bestaat uit de regio's Kanta-Häme rond de stad Hämenlinna en Päijät-Häme rond wintersportstad Lahti. Hämenlinna, Heinola en Lahti zijn de grootste steden in het binnenland van Zuid-Finland. Deze plaatsen worden vaak bezocht als tussenstop op weg naar Tampere of het Merengebied, maar vooral Hämenlinna is op zichzelf een bezoek zeker waard. Dit geldt ook voor de nationale parken van Torronsuo, Liesjärvi en Päijänne, die enigszins buiten de gangbare reisroutes liggen.

De historische Ossenweg Häme-Turku

Wie een mooie tocht wil maken door het lieflijke boerenland van de provincie Häme, volgt de Ossenweg of Härkätie, de belangrijkste historische weg door het zuiden van Finland. De geschiedenis ervan gaat terug tot de Middeleeuwen en de vroege Vikingtijd, toen kooplieden, pelgrims en koningen deze weg aflegden die de Kathedraal en het kasteel van Turku met het kasteel van Häme verbond. De huidige weg volgt nog grotendeels het tracé uit de 16e eeuw en slingert en kronkelt door het heuvelland dat bestaat uit een afwisseling van bossen en landerijen. Enkele onverharde gedeelten van de Härkätie zijn nu beschermd cultuurgoed. De Härkätie was tot 1961 de hoofdweg tussen Turku en Hämeenlinna, tot hij vervangen werd door de nieuwe weg 10. Het rijden over de weg, die prachtig door het heuvelland slingert, is een genot. Vooral het deel tussen Hämeenlinna en Forssa (115 km) is mooi. Zorg voor voldoende tijd om onderweg enkele mooie wandelingen te maken in de nationale parken van Liesjärvi en Torronsuo.

Bestemmingen in Zuid-Finland

  • Hämeenlinna

    Een kasteel in Hämeenlinna gelegen in een bosrijk gebied.
    Hämeenlinna betekent letterlijk 'het kasteel van Häme'. Het indrukwekkende middeleeuwse kasteel is dan ook de grootste attractie van het historische stadje in...
  • Hamina

    Het Tanelinkulma in Hamina.
    Het sfeervolle historische havenstadje Hamina is vanaf 1722 gebouwd in opdracht van de Zweedse koning Frederik II. Binnen een bastion werd een merkwaardig...
  • Hanko

    De kerk en het verdere dorpsaanzicht van Hanko in het zuiden van Finland.
    Het tweetalige havenstadje Hanko (Hangö) op het uiterste zuidwestpuntje van Finland is een populaire jachthaven, badplaats en congrescentrum. Sinds de ferry-...
  • Heinola en het zuidelijke Päijännemeer

    Het stadsaanzicht van Heinola.
    Circa 50 km ten noorden van Lahti ligt het Päijännemeer, het op een na grootste van Finland. Het provinciestadje Heinola is een geschikt uitgangspunt voor een...
  • Kaunissaari

    Boten en docks aan de haven op het eiland Kaunissaari.
    Langs de hoofdweg naar Kotka passeert u het tweelingplaatsje Pyhtää Kirkko met bezienswaardige 15e-eeuwse kerk. Bij de dam en sluis in de rivier van Pyhtää...
  • Kotka

    Aquila Rosa in Kotka in het zuiden van Finland.
    Kotka is een belangrijke industriestad (55.000 inwoners) en Finlands grootste exporthaven. Het is de belangrijkste stad van de regio Kymenlaakso, het...
  • Kouvola

    In het Mustila arboretum in Kouvola in Finland.
    De moderne stad Kouvola werd na een gemeentelijke herindeling in 2009 de grootste stad van Kymenlaakso (Zuidoost-Finland). In en rond Kouvola liggen enkele...
  • Lahti

    Een standbeeld van een gitaarspelende man in het Kunstcentrum Taarasti in Lahti.
    Op een uur rijden van Helsinki ligt de stad Lahti, een industriestad met 105.000 inwoners en daarmee de 6e stad van Finland. Lahti was lang een onbeduidende...
  • Loviisa

    De neo-gotische kerk gebouwd in 1865 in het havenstadje Loviisa.
    Het havenstadje Loviisa (Lovisa) werd in 1742 gesticht als vesting aan de grens met Rusland en genoemd naar de Zweedse koningin Lovisa Ulrika. Op het eiland...
  • Nationaal park Liesjärvi

    Bomen in het nationale park Liesjärvi.
    Ten zuiden van Forssa, aan weerszijden van hoofdweg-2, liggen de nationale parken van Liesjärvi en Torronsuo. Bij Porras, aan de kruising met weg 2, geeft het...
  • Nationaal park Päijänne

    Brug door het Päijännemeer in het nationale park.
    Het zuidelijk deel van het meer is beschermd in het nationaal park Päijänne, een unieke archipel van circa 50 beboste rotseilandjes en zandige eskers (smalle...
  • Nationaal park Repovesi

    De natuur in het Nationaal park Repovesi.
    Ten noorden van Kouvola ligt het nationaal park Repovesi, een klein wildernisgebied van 15 km2. Repovesi was lange tijd militair oefenterrein en de natuur is...
  • Nationaal park Torronsuo

    Het besneeuwde nationale park Torronsuo.
    Het nationaal park Torronsuo werd in 1990 opgericht om het grootste hoogveengebied van Finland te beschermen. Een enorm hoogveengebied van 12 km lengte is hier...
  • Porvoo

    Het hisstorische centrum van Porvoo.
    Het levendige Porvoo (Borgå) is een van de aangenaamste stadjes langs de Finse zuidkust, en kent een lange traditie als stad van handelsreizigers, koningen,...
  • Raseborg

    Kasteel Raseborg in het zuiden van Finland.
    In januari 2009 ontstond door een gemeentelijke samenvoeging van de plaatsjes Mustio, Fiskars, Pojo, Karis en Ekenäs de nieuwe gemeente Raseborg, genoemd naar...
  • Ruotsinpyhtää

    Één van de oudste ijzerfabrieken in Finland, Ruotsinpyhtää.
    In Ruotsinpyhtää (Strömfors) staat een van de oudste ijzerfabrieken van Zuid-Finland, in 1695 door baron Johan Creutz gesticht. De voormalige fabrieken en...

Kaart van Zuid-Finland