Geschiedenis van Fuerteventura

Grieken en Romeinen

De oude Grieken en Romeinen waren niet onbekend met de Canarische archipel. Homerus noemde de eilanden ‘Elysium’, ‘Valleien der eeuwige lente’, terwijl de Romeinse wetenschapper en schrijver Plinius de Oudere sprak van de ‘Fortuinlijke eilanden’, eveneens een verwijzing naar het bevoorrechte klimaat. Hij baseerde zijn uitspraken op de bevindingen van Juba II, een koning uit Romeins Noord-Afrika die de eilanden tijdens een expeditie kort voor onze jaartelling aandeed.

Lanzarote en Fuerteventura werden door Romeinse handelaren ook wel ‘Purperariae’ genoemd, vanwege de paarse kleurstof die destijds gewonnen werd uit een korstmos. Na de val van het Romeinse Rijk raakten de eilanden in de vergetelheid totdat Europese zeevaarders ze in de 14e eeuw opnieuw ontdekten.