Bezienswaardigheden Gambia

Varen door de mangrovemoerassen
Varen door de mangrovemoerassen

Gambia kent niet de steden zoals de westerling zich die voorstelt, of waar deze aan gewend is. Over het algemeen zijn de steden, met uitzondering van Serekunda, niet groter dan wat wij een provincieplaats(je) zouden noemen, maar ze zijn wel veel kleurrijker.

In alle steden valt het overvloedig gebruik van golfplaat als bouwmateriaal op. De meeste mensen hebben van hun leven nog niet zoveel golfplaat bij elkaar gezien.

Op het platteland wordt traditioneler gebouwd. Je vindt daar hutten, opgetrokken van bamboe en afgestreken met leem. Als dakbedekking wordt veelal olifantsgras gebruikt, maar ook bladeren van (palm)bomen. De meeste daken moeten dan ook na twee of drie jaar vervangen worden.

Ondanks het feit dat de hutten klein zijn, valt het op dat het er soms, ten opzichte van buiten, aangenaam koel kan zijn. Dat geldt ook voor de huizen die van golfplaat zijn opgetrokken. Bij enkele huizen is er sprake van een dubbel dak, waar de wind, indien aanwezig, tussendoor waait. Een merkwaardige oplossing voor het gebrek aan airconditioning. Een systeem dat je ook elders, bijvoorbeeld op de Antillen, tegenkomt.

De belangrijkste plaatsen zijn Banjul, Serekunda, Brikama, Bakau, Barra en, naar het oosten, Soma, JanjangBureh en Basse Santa Su. Verder zijn er talloze dorpen, dorpjes en compounds. Waar het ene ophoudt en het andere begint is moeilijk uit te leggen. De plaatsen worden veelal belangrijker naarmate ze een grotere economische, staatkundige, of historische betekenis hebben of hebben gehad.

De persoonlijke top-5 bezienswaardigheden van Gambia expert Paul de Waard

1. Wandelen langs kilometerslange onbedorven witte stranden.
2. Varen door de mangrovebossen nabij Tendaba in verbazing over het vogelleven.
3. Een bezoek aan inlandse markten en de geur opsnuiven van het echte Afrika.
4. Een bezoek aan Juffureh of JanjangBureh waar miljoenen slaven uit Afrika werden afgevoerd.
5. De de raadselen rond de stenen cirkels van Wassu of Kerr Batch.

We maken een rondreis door het land, beginnend in Banjul en eindigend in Barra. Na een bezoek aan de kuststrook in het westen en de daar gelegen plaatsen, gaan we via de Transgambia Highway, ooit de ‘autostrada’ van Gambia, oostwaarts tot voorbij Fatoto. Na een bezoek aan de meest oostelijk gelegen plaats Koina (zeg maar gerust: ‘het verre oosten’ van Gambia) steken we de rivier over. Via de noordelijke oever keren we terug naar Barra, waar we weer overvaren naar ons uitgangspunt.

Onderweg bezoeken we in het kort de plaatsen die van betekenis of van toeristisch belang zijn.

N.B. Van niet alle, niet door de auteur gemaakte afbeeldingen, kon de rechthebbende worden achterhaald. Indien gewenst wordt de afbeelding verwijderd of de naam van de rechthebbende eraan toegevoegd.

Bestemmingen in
Gambia

  • Bakau

    Bakau, Katchikally
    Bakau is een plaats van uitersten. Het is snelgroeiende plaats met meer dan 70.000 inwoners, waarin het leger zijn garnizoen heeft. De militaire coup in juli...
  • Banjul

    Banjul
    Banjul is de hoofdstad van Gambia, maar het is niet de grootste plaats van het land. Officieel telt het nauwelijks 40.000 inwoners, maar recente schattingen...
  • De kust en het westen

    De kust
    Het is mogelijk, of misschien wel aan te bevelen, om de kuststrook vanaf Bakau naar het zuiden apart te bezoeken. Er zijn enkele overnachtingsmogelijkheden,...
  • Fajara

    Fajara War Cemetery
    Fajara ligt tussen Bakau en Serekunda. Eigenlijk weet niemand waar de plaats begint en waar deze ophoudt. Officieel is het een wijk van Bakau. Sommigen spreken...
  • Het noorden

    Het noorden
    De terugweg via de noordelijke oever vormt ook weer en belevenis op zich. Het zal u opvallen dat de temperatuur op de noordelijke oever doorgaans hoger is dan...
  • Het zuiden

    Bintang Bolong Lodge
    Bintang Bolong Lodge
  • Het ‘Verre Oosten’

    Op weg naar Kristi Kunda
    De oostelijke grens van Gambia met Senegal bevindt zich een kleine 50 kilometer oostelijk van Basse. De weg is onverhard en tijdens het regenseizoen vaak...
  • Serekunda

    Serekunda makt
    In de naam van veel plaatsen in Gambia komt het woord ‘kunda’ voor. Het betekent ‘het huis van’, ‘de plaats van’ of ‘de stad van’. Serekunda staat ook bekend als...