Hechte familiebanden

Anja Steinlechner en de Koninklijke familie van Griekenland
Anja Steinlechner en de Koninklijke familie van Griekenland, ©Rocksongbird

Veel eilandbewoners wonen niet permanent op hun eiland. Vaak trekken ze in de winter naar hun tweede huis in Athene of Thessaloniki om in het voorjaar of zomer weer terug te keren. De bevolking op de eilanden vergrijst omdat de jeugd wegtrekt naar de steden om er te studeren of te werken. Door de betere toekomstperspectieven blijven veel jongeren daar tegenwoordig 'hangen' en bouwen in de steden hun leven op.

Vergrijzing is een probleem voor heel Griekenland. Veel Griekse stellen krijgen niet meer dan een kind of hebben hooguit twee kinderen. Op de eilanden en dan vooral op het platteland leeft vooral de oudere bevolking vaak in behoorlijk eenvoudige huizen. Ouden van dagen hebben vaak niet meer dan één donkere ruimte ter beschikking met een bed, een tafel met wat stoelen, een koelkast en een krakkemikkig televisietoestel als meubilair. De was en de plas doet men buiten en ook koken gebeurt vaak in de open lucht op een eenvoudig gasstelletje. Deze voor ons armzalige omstandigheden willen niet altijd zeggen dat er ook van echte armoede sprake is.

Meestal wonen kinderen en kleinkinderen dan ook in veel betere omstandigheden. Kinderen zijn namelijk heilig in Griekenland. Ouders leggen alles opzij om hun kinderen een goede toekomst te geven. Volgens de traditie moeten de ouders voor hun dochters een woning bouwen waar ze in trekt zodra ze getrouwd is. Meestal wordt hiertoe een verdieping op het eigen huis gebouwd zodat de dochters met hun gezinnen altijd bij hun ouders en grootouders blijven wonen. Kleine kinderen gaan niet naar de crèche, althans niet op het platteland. De ouders en opa's en oma's nemen de opvoeding en verzorging voor een groot deel uit handen van de ouders.

De Griekse familiebanden zijn zeer hecht. Ook familie in de tweede en derde graad hoort er als vanzelfsprekend bij. Door de grote bureaucratie in het land is het altijd handig om een invloedrijke oom of tante bij de hand te hebben. Griekse families zullen elkaar altijd de hand boven het hoofd houden.

Omdat een Griek zo op zijn eigen familie gericht is, is het dan ook vrij lastig vriendschappelijke banden aan te knopen. Oppervlakkig contact is geen enkel probleem. De eilandbewoners zijn heel vriendelijk en gastvrij en zitten nooit om een praatje verlegen, maar echt diep zal het nooit gaan. Het is een zeer grote eer als u bij een Griekse familie thuis wordt uitgenodigd.

Gelatenheid

Het karakter van een Griek is moeilijk te doorgronden. Het achterste van zijn tong zal hij niet snel laten zien, hoe hartelijk en gastvrij hij dan ook mag overkomen. De door toeristen zo geprezen mentaliteit van leven bij de dag en genieten van het moment kan ook uitgelegd worden als een soort van gelatenheid die voortkomt uit de veelbewogen geschiedenis van het land. Altijd moest men zich neerleggen bij de eisen van de onderdrukkers en kon men eigenlijk alleen binnen het eigen kringetje of in het geheim zichzelf zijn.

Pas vanaf 1974 toen er een einde was gekomen aan de militaire dictatuur werd Griekenland een democratisch bestuurd land. Het kolonelsregime ligt nog erg vers in het geheugen van veel Grieken en het verwerkingsproces is nog volop aan de gang. Het is een zeer gevoelig onderwerp. Heftige en hartstochtelijke discussies over politiek zijn aan de orde van de dag in de kafenía. Het vuur kan soms zo hoog oplopen dat er echt ruzie ontstaat. Het is dan ook beter om het onderwerp politiek te mijden als men met een Griek praat.

Als er één aspect van het typische Griekse karakter bovenuit springt dan is het wel trots. Een Griek is enorm trots op zijn land, zijn taal, zijn geschiedenis (vooral de klassieke) en zijn cultuur en kan daar uren over uitweiden. Tegenspraak of een kritische noot wordt dan niet geduld. Overwinningen zoals toen Griekenland het Europees Kampioenschap won in 2004 of zelfs de overwinning op het Eurovisie Songfestival in 2005 waren aanleiding voor veel Grieks vlagvertoon en trots. Uiteraard hebben de gebeurtenissen in 2015, waarbij het land bijna failliet ging, de Griekse trots een behoorlijke deuk gegeven. 

Gerelateerde onderwerpen

  • Mannen en vrouwen

    Dora Bakogianni
    Mannen en vrouwen leven in Griekenland een redelijk gescheiden leven. De emancipatie is op het Griekse platteland en dus ook op veel eilanden nog ver te zoeken....
  • Veiligheid

    Door de vele bochten en bergen komt het niet vaak voor dat de hoogste boete voor snelheidsovertreding wordt bereikt
    Erg prettig is het feit dat er op de eilanden weinig criminaliteit is. U zult zien dat inwoners gewoon hun deuren open laten staan en hun auto of brommer vaak...

Reacties

Beste heer, mevrouw, Kunt u mij iets meer vertellen over hoe Grieken elkaar leren kennen? Hoe gedraag je als je wordt voorgesteld en wat is belangrijk om van elkaar te weten? Wat neem je me als je voor het eerst bij iemand thuis komt? Welke activiteiten kun je doen naast samen eten? kun u mij hier iets meer over vertellen? Alvast hartelijk dank. Groeten, Edith

Beste Edith, als je bij Grieken op bezoek komt, wat zeker een eer is, omdat de familiebanden redelijk gesloten zijn, dan kun je je gedragen zoals in Nederland, al wordt`onze' directheid niet altijd als hoffelijk gezien. Men weet dat je uit een andere cultuur stamt en beseft dat je je soms `anders' gedraagt.

Reactie toevoegen