Koya-San

Het klooster Koya-San (Koyasan)
Het klooster Koya-San (Koyasan), ©Bigjap

Op de top van de heilige berg Koya (Koya-san, 995 m hoog) staat een beroemd klooster, bestaande uit 120 tempelgebouwen. In 53 tempels kunt u tegen betaling probleemloos overnachten. U zult dan wel vroeg uit de veren moeten, want de monniken verwachten van de gasten dat zij deelnemen aan de ochtendmeditatie of het ochtendgebed. Weinigen zullen hier echter spijt van hebben; deelname aan een gebedsdienst vormt voor velen een unieke ervaring. Na de gebedsdienst en het vegetarische ontbijt kunt u genieten van het ontwakende leven temidden van de statige eeuwenoude naaldbomen; alle tempels liggen namelijk verscholen in een prachtig woud.

Het boeddhistische klooster werd in 816 opgericht door de bekende monnik Kobo Daishi, de stichter van de invloedrijke Shingonsekte. Toen Kobo Daishi in 835 stierf, werd hij op het tempelterrein begraven. Rondom zijn graf ontstond een begraafplaats van een ongekende omvang. Deze begraafplaats noemt men 'de dodenstad van Koya-san'. Bezienswaardig is de gebedsmolen van twee verdiepingen, die de vorm heeft van een pagode. In deze reusachtige gebedsmolen, die om zijn as kan draaien, worden in een holle cilinder boeddhistische sutra's (religieuze spreuken) bewaard. Elke keer als de gebedsmolen wordt gedraaid, staat dit gelijk aan een keer opzeggen van de bewaarde sutra's. Het opzeggen van deze spreuken gebeurt dus als het ware op mechanische wijze; zo konden in het verleden ook degenen die niet konden lezen de religieuze spreuken hemelwaarts zenden. Gebedsmolens zijn in Japan zeldzaam, zij zijn in wezen meer typerend voor het Tibetaanse boeddhisme (het lamaïstische boeddhisme). In het tempelmuseum is een verzameling religieuze kunstschatten tentoongesteld.

Trein en kabeltram Koya-San:

Neem op het treinstation Kyoto of Nara de JR-trein naar Hashimoto. Hier stapt u over op de Nankaispoorlijn naar het treinstation Gokuraku-bashi. Vanaf het treinstation Gokuraku-bashi rijdt een kabeltram naar de top van de berg Koya. Totale rijstijd circa 2 uren. Het treinstation Namba in Osaka heeft een directe spoorverbinding met het treinstation Gokuraku-bashi.

Bestemmingen in de omgeving van Koya-San

  • Amanohashidate

    De landtong Amanohashidate
    Circa 30 km ten westen van de stad Maizuru strekt de landtong Amanohashidate ('de brug naar het paradijs') zich in zee uit. Deze landtong is circa 3,5 km lang en...
  • De Binnenzee

    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai)
    De Binnenzee (het Nationale Park Seto-Naikai) ligt over een lengte van circa 400 km ingeklemd tussen de hoofdeilanden Honshu, Shikoku en Kyushu. Vier zeestraten...
  • Hagi

    Ommuurde samoeraihuizen in de oude stad van Hagi
    Circa 40 km ten noorden van Yamaguchi, aan de Japanse Zee, ligt het voormalige kasteelstadje Hagi. Deze stad heeft haar oorspronkelijke karakter weten te...
  • Het Nationale Park Daisen-Oki

    De 1711 m hoge vulkaan Daisen in het voorjaar
    In het noordelijk deel van het district Chugoku ligt het Nationale Park Daisen-Oki. Een centrale plaats in het Nationale Park nemen de bergen Daisen (met een...
  • Himeji

    Het kasteel van Himeji
    Op een afstand van 85 km ten westen van Kobe ligt, aan de oevers van de Binnenzee, de stad Himeji (536.000 inwoners).Kasteel van HimejiIn Himeji staat het...
  • Hiroshima

    De Atoombomkoepel, herinnering aan de verschrikkingen van de atoombom
    Rond 1550 werden er op de delta van de rivier Ota dorpjes gebouwd. Zij werden de vijf gehuchten (Gokamura) genoemd. Deze gehuchten op de eilandjes en...
  • Iwakuni

    Bij de bouw van de brug Kintai in Iwakuni is geen enkele spijker gebruikt!
    Ten westen van Miyajimaguchi ligt het voormalige kasteelstadje Iwakuni. Het oorspronkelijke Japanse kasteel is verdwenen en heeft plaats moeten maken voor een...
  • Kobe

    Uitzicht na zonsondergang op Kobe vanuit het park Suwayama
    Op een afstand van 33 km ten westen van Osaka, ingeklemd tussen de Rokkobergen en de zee, ligt een van de belangrijkste havens van Japan. In vroeger tijden was...
  • Kurashiki

    Het kanaal van Kurashiki
    Reeds in de prehistorie woonden er mensen in en rondom de vruchtbare gronden van de Kibivlakte, die tijdens het Edo-tijdperk aaneengroeiden tot een van de...
  • Kurayoshi

    Het Kurayoshi museum
    Ten westen van de stad Tottori ligt Kurayoshi.Kurayoshi museumIn de stad Kurayoshi kunt u een bezoek brengen aan het moderne Kurayoshi museum. Het museum is...
  • Kyoto

    De 5 verdieping hoge Toji-Pagode in Kyoto.
    Op een afstand van 513 km ten zuidwesten van Tokyo en 41 km ten oosten van Osaka ligt de vroegere hoofdstad Kyoto, bekend als de stad van de tempels. Circa 1.650...
  • Matsue

    Het kasteel van Matsue
    De stad Matsue ligt ten zuiden van het schiereiland Shimane, precies op de plek waar het water van het meer Shinji het water van de lagune Nakaumi ontmoet. Een...
  • Miyajima

    De beroemde poort Otorii bij het heiligdom Itsukushima
    Ten westen van Hiroshima ligt het eiland Miyajima, met een oppervlakte van 30 km2. Ontelbare aantallen bezoekers stromen naar dit heilige eiland om te kunnen...
  • Nara

    De tempel Todaiji en de grootste Boeddha in de wereld in Nara
    Op een afstand van 42 km ten zuiden van Kyoto ligt de eeuwenoude stad Nara. Zij wordt gezien als de bakermat van de huidige Japanse beschaving. Reeds 300 jaar...
  • Okayama

    Het kasteel van Okayama (Ujo-kasteel)
    De stad Okayama is het economische, culturele en politieke centrum van de gelijknamige prefectuur. Van oorsprong is Okayama een kasteelstad en dus kunt u in deze...
  • Omgeving van Kyoto

    De zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura Rikyu
    Keizerlijke villa Katsura Rikyu Op de westelijke oever van de rivier Katsura, ten zuidwesten van Kyoto, ligt de zeventiende-eeuwse keizerlijke villa Katsura...
  • Osaka

    Het kasteel van Osaka
    Op de plaats waar de rivier Yodo in de Osakabaai uitmondt, ligt de op twee na grootste stad van Japan, Osaka geheten (circa 2,7 miljoen inwoners). Deze stad is...
  • Shimonoseki

    De Kozanji tempel in Shimonoseki
    Op de uiterste westpunt van het eiland Honshu ligt de havenplaats Shimonoseki (Shimo). De inwoners van deze stad verdienen hun dagelijks brood hoofdzakelijk in...
  • Tottori en het Nationale Park Sanin-Kaigan

    Takenohama Beach in het Nationale Park Sanin-Kaigan
    TottoriDe stad Tottori (199.000 inwoners) is de centrale stad in de gelijknamige prefectuur. De ruïnes van het voormalige kasteel van Tottori uit 1545 herinneren...
  • Yamaguchi

    De stad Yamaguchi
    De voormalige kasteelstad Yamaguchi (199.000 inwoners) droeg in een grijs verleden de naam 'Kyoto van het westen'. Van het rijke verleden van deze stad is helaas...

Kaart van Koya-San en omgeving