Kunst en cultuur

Dansende Maasai ©Daryona
Dansende Maasai ©Daryona

Keniaanse kunst en cultuur hebben zich niet apart van hetgeen er in omringende landen op dat gebied gebeurde ontwikkeld. Vreemde volkeren brachten al sinds de 9e eeuw hun eigen kunstuitingen mee, de volkeren waaruit de Keniaanse samenleving is opgebouwd hadden stuk voor stuk hun eigen kunst en cultuur. Het is dan ook uitgesloten om ‘Keniaanse’ kunst, in welke vorm dan ook, aan te wijzen.

Op architectonisch gebied bestaan er duidelijk diverse stromingen, waarop zowel Indiase, Arabische als Duitse architecten hun stempel drukten. De manier van huizenbouw door de diverse volkeren werd hierdoor echter niet beïnvloed, vaak was de bouwwijze afhankelijk van hetgeen men aan bouwmaterialen voorhanden had (en dat was weer vaak afhankelijk van het jaargetijde). Bovendien speelden tradities, eveneens zeer uiteenlopend, een belangrijke rol.

Op het gebied van de beeldende kunst is er nog wel wat terug te vinden. Er zijn houten beelden en poppen, maskers en tal van gebruiksvoorwerpen waaraan men magische krachten toekent. Boven de entree van woningen, óók de lemen met koeienmest afgesmeerde woningen, vindt men vaak kunstzinnige voorwerpen of afbeeldingen. Ze dienen om ziekten buiten te houden of om ongeluk af te roepen over degene die onuitgenodigd het huis betreedt. Voorwerpen die van steen of klei gemaakt zijn hebben nauwelijks een historische achtergrond.

Muziek speelt een belangrijke rol in het leven van de Oost-Afrikaanse volkeren. Het klinkt allemaal wat minder gecultiveerd dan hetgeen waaraan men in West-Europa gewend is, maar dat is logisch, het temperament van de Afrikanen ligt even iets anders. Drums in vele toonaarden, allerlei klanken slaghout en uit hout vervaardigde xylofoons spelen een belangrijke rol. Ook dierlijke producten zoals hoorns dienen vaak als basis voor een muziekinstrument. Snaarinstrumenten zijn er in vele variëteiten, dikwijls met een plantaardige voorgeschiedenis, zoals kalebas en kokosnoot.

De dans heeft altijd een zeer belangrijke plaats ingenomen in de Afrikaanse cultuur. Men gebruikt het als uiting van vreugde of verdriet, maar het is ook een middel ter bestrijding van ziekten en ter verjaging van boze geesten. Met zang en dans, gebruikmakend van traditionele muziekinstrumenten, wordt geprobeerd de goden gunstig te stemmen om zodoende een rijke jacht- of oorlogsbuit binnen te halen. In het verleden was verlies of winst tijdens een treffen tussen twee volkeren dan ook vaak een teken van de kracht der goden.

Andere onderwerpen

  • Economie

    Landbouw is een van de belangrijkste economische sectoren ©CIAT
    Voor ieder die een land bezoekt is het handig om ook iets van de economische achtergronden te weten. Op het moment dat men een land binnenkomt maakt men op de...
  • Eten en drinken

    Aardappels ©CIAT
    Voor de keuken hoeft u niet speciaal naar Kenia te gaan, maar toch heeft het land een zeer afwisselende keuken. In een doorsnee hotel merkt u daar weinig van,...
  • Geografie

    Mount Elgon ©Kristina Just
    Kenia ligt in oostelijk Afrika, doorsneden door de evenaar, geografisch gezien ongeveer tussen 5 graden noorderbreedte en 4 graden zuiderbreedte, tussen 34 en 42...
  • Klimaat

    Er valt in delen van Kenia voldoende regen ©CIAT
    Vanuit de ligging ten opzichte van de evenaar gezien, heeft Kenia natuurlijk een tropisch klimaat, maar vanwege de afwisseling in het landschap kent het...
  • Landschap

    Masai Mara ©Carine06
    Het landschap van Kenia is zeer gevarieerd. Alleen de hoogteverschillen al zijn spectaculair te noemen. Vanaf de Indische Oceaan naar het westen rekenend loopt...