Mount Kenya National Park

Mount Kenya, de hoogste berg van Afrika.
Mount Kenya ©Chris 73

Bereikbaarheid

Veel toeristen komen naar Mount Kenya om de berg te beklimmen en vertrekken vanuit Nairobi voor een verzorgde 6- of 7-daagse reis. Degenen die het park bezoeken vanwege de geweldige diversiteit in flora en fauna kunnen eveneens geheel verzorgd vanuit Nairobi op stap. Met eigen vervoer rijdt u vanuit Nairobi via de A2 noordwaarts tot aan Naro Moru of Timau. U nadert het park vanuit westelijke richting. U kunt ook vanuit het oosten aanreizen, belangrijk voor degenen die via de Chogoriatrail het park willen verkennen of de berg willen beklimmen. U volgt de A2 tot aan Sagana en houdt dan rechts aan naar Embu. Via de B6, richting Meru, bereikt u Chogoria. Deze route is uitsluitend geschikt voor 4WD.

Algemene informatie

Mount Kenya is de hoogste berg van Kenia en tevens, na de Kilimanjaro in Tanzania, de hoogste berg van Afrika. De toppen zijn bedekt met eeuwige sneeuw, de berg is zodanig ontwikkeld voor het toerisme dat de geoefende bergwandelaar er zonder al te veel moeite zijn sport kan beoefenen. Er zijn drie pieken waarvan de Batian de hoogste is: 5199 meter. In een iets andere richting ligt de Nelion, nauwelijks lager: 5188 meter. De Lenana is het gemakkelijkst te bereiken, deze top steekt 4985 meter omhoog.

De evenaar ligt slechts enkele kilometers ten noorden van de toppen. Op welke manier men zich ook naar de hogergelegen delen van Mount Kenya begeeft, flora en fauna vormen een spectaculair onderdeel van de beklimming vanwege de diversiteit, het uitzicht is op vele plaatsen adembenemend. Er is echter een probleem: de berg verschuilt zich graag in een dicht wolkendek met uitzondering van de vroege ochtend en (soms) de namiddag. Begin dus zo vroeg mogelijk aan de tocht om maximaal te kunnen genieten.

Er is een drietal tochten uitgezet waarbij Point Lenana voor wandelaars altijd het hoogst bereikbare doel is. De beschrijvingen volgen hierna. De toppen Nelion en Batian blijven voorbehouden aan de ervaren bergbeklimmers. Als u op eigen gelegenheid gaat neem dan ruim de tijd voor de voorbereiding en zorg ervoor dat u, ook al is de route goed uitgezet, een detailkaart bij u heeft. In z’n algemeenheid kan worden gezegd dat het beklimmen van de berg niet al te moeilijk is, zeker niet voor de geoefende wandelaar in hooggebergte. Het is echter zeer aan te raden, ook al is dat niet verplicht, om gebruik te maken van de diensten van een gids.

Veel mensen hebben zichzelf in moeilijkheden gebracht doordat er een te simpel beeld ontstond omtrent de moeilijkheidsgraad van de beklimming van de berg. Zo kan Point Lenana in principe best in een dag of drie worden ‘gedaan’. De meeste mensen krijgen er spijt van, ze komen terug met hoofdpijn, ze zijn misselijk of voelen zich gewoon te belabberd om verder iets te ondernemen. Hoogteziekte dus. Tijdens de tocht dient u er rekening mee te houden dat het weer behoorlijk wisselvallig kan zijn. Het is zaak om, behalve een campinguitrusting voor bergbeklimmers, u in warme en waterdichte kleding te steken. De meeste benodigdheden (ook kleding) kunt u huren in Nairobi of (voor een prijs die aanmerkelijk hoger ligt) bij de Naro Moru River Lodge. Ook dragers en gidsen kunt u bij of via elke aanbieder van bergtochten bespreken.

De Naro Moru route

Langs deze weg bereikt u Point Lenana op de meest populaire manier. Deze tocht wordt het drukst belopen, maar is, landschappelijk gesproken, de minst fraaie van de drie. Behalve vanuit Naro Moru kunt u de tocht ook beginnen in Burguret. U benadert de top vanuit westelijke richting.

Dag 1 vanuit Naro Moru naar het weerstation (Met Station) op 3050 meter;

Dag 2 na een tocht door nat terrein bereikt u Mackinder’s Camp op een hoogte van 4160 meter;

Dag 3 sommigen gaan deze dag naar Point Lenana, het is echter slimmer deze dag te acclimatiseren in de omgeving van Mackinder’s Camp;

Dag 4 naar Point Lenana op 4985 meter;

Dag 5 het is mogelijk om in een ruk terug te gaan naar Naro Moru, maar ook nu is het verstandiger om even te rusten in Mackinder’s Camp;

Dag 6 u bereikt Naro Moru na een fantastische wandeltocht op Kenia’s hoogste berg.

De Chogoria route

Wat omgeving betreft is deze route het meest interessant, maar de regenval op de route is ook het overvloedigst. Algemeen wordt er echter van uitgegaan dat deze tocht de minst moeilijke van de drie is. Als u voor deze route kiest benadert u Point Lenana vanuit het oosten. Vanuit het dorp kunt u op de eerste dag met gebruikmaking van een auto de ingang van het park bereiken op een hoogte van 2990 meter. De weg voert door een stuk regenwoud, terwijl u wat hogerop ondoordringbare bamboebossen passeert.

Dag 1 brengt u op een hoogte van 3200 meter in de Urimandihut;

Dag 2 na een wandeling van een kleine 6 uur bent u op ongeveer 4000 meter en overnacht dan in de Mintohut; zorg ervoor dat u op deze dag voldoende water bij zich heeft;

Dag 3 ook op deze route is het goed om een dag te acclimatiseren waarbij de Mintohut een prima verblijfsmogelijkheid vormt; doorlopen naar Point Lenana is echter een optie, maar u kunt uw weg ook vervolgen tot aan de op 4790 meter hoogte gelegen Austrianhut, u heeft dan meteen het steilste gedeelte van de tocht achter de rug;

Dag 4 naar Point Lenana op 4985 meter hoogte; als u vanuit de Austrianhut komt is dat nog maar ongeveer twee uur klimmen;

Dag 5 biedt de mogelijkheid om terug te keren naar Chogoria, maar de meeste mensen kiezen ervoor om nog een nacht door te brengen in de spectaculaire omgeving van Minto’s hut;

Dag 6 het laatste gedeelte van de afdaling brengt u weer bij de ingang van het park vanwaar u met een auto Chogoria weer kunt bereiken; als u overnachtte in Minto’s hut dan is een wandeling door het bamboe- en regenwoud een aantrekkelijk alternatief.

De Sirimon route

Deze tocht brengt u vanuit het noorden naar Point Lenana. Het is de minst gebruikte route maar landschappelijk ook bijzonder mooi, de kans dat u onderweg veel wild te zien krijgt is het grootst en u heeft de minste kans op regen of liever gezegd: u krijgt waarschijnlijk minder nattigheid dan op de andere twee routes. U ondervindt wel de meeste obstakels op uw pad, voor de zeer ervaren bergwandelaar is dit de meest aantrekkelijke route vanwege z’n hoge moeilijkheidsgraad. Het uitgangspunt kan zowel Naro Moru, Burguret als Nanyuki zijn. De aanvang van de route ligt op ongeveer 13 kilometer ten noorden van Nanyuki, het eerste gedeelte van de tocht zult u derhalve met een auto afleggen want de afstand vanaf de aanvang van de tocht naar het eerste overnachtingspunt bedraagt nog eens ruim 20 kilometer.

Dag 1 vanaf de ingang van het park naar Old Moses Camp op een hoogte van 3150 meter (met uitzondering van wat matrassen, geen voorzieningen);

Dag 2 naar een hoogte van 3995 meter waar u kunt overnachten in de Liki Northhut;

Dag 3 u kunt een dag acclimatiseren in de Liki Northhut of doorklimmen naar een hoogte van 4430 meter waar zich de Kamihut bevindt; Dag 4 naar Point Lenana op een hoogte van 4985 meter;

Dag 5 afdalen in een keer is mogelijk, maar omdat de weersomstandigheden en de transportmogelijkheden naar Nanyuki niet voor-spelbaar zijn, is het wellicht verstandiger om nog eenmaal te overnachten in de Liki Northhut;

Dag 6 terugkeer naar het uitgangspunt.

Flora en fauna

Zoals al eerder werd opgemerkt, de natuur op en rond de hellingen van Mount Kenya is overweldigend. Het Kikuyuvolk noemt het: ‘Ngai’ een naam die ook door de Maasai aan de omgeving wordt gegeven. Het betekent: ‘het huis van de Allerhoogste’ of ‘God’. De berg staat ook bekend als Kere Nyaga, de berg van de verlichting, de officiële woonplaats van Ngai. De begroeiing is zeer divers, het landschap zeer afwisselend. Er zullen maar weinig plaatsen op de wereld zijn waar u gletsjers, bergmeertjes en tropisch regenwoud zo dicht bij elkaar vindt. Daarom is Mount Kenya ook voor degenen die niet per se de top willen bereiken zo’n interessant gebied om te bezoeken.

Aan de voet van de berg vindt u een droog gebied met bomen die in dit klimaat gedijen. Op zo’n 2000 meter hoogte beginnen de dichte bossen, aanvankelijk vooral ceders, later gevolgd door tropisch regenwoud en bamboebossen. De bebossing gaat geleidelijk over in drassige vlakten met heide en mossen.

In de bossen huizen tal van diersoorten waaronder luipaarden, zwarte neushoorns, olifanten, buffels en diverse antilopensoorten waaronder de bongo, een zeldzame soort bosantilope. In dit gebied zijn ook de zeer zeldzame albino zebra’s gesignaleerd en de beschermde suni antilope en de Mount Kenya molsrat. Hogerop wordt de hoeveelheid wild uiteraard minder maar ook boven een hoogte van 3500 meter treft u nog steeds hooglandzebra’s en uiteraard elanden.

•    Oppervlakte: 750 km2
•    Provincie: Central
•    Te bereiken vanuit/via: Embu/Meru
•    Beste bezoektijd: in principe het gehele jaar, januari en februari het best
•    Diersoorten o.a.: buffels, olifanten en enkele zeldzame diersoorten
•    Landschap: bergland met sterk wisselende flora en fauna
•    Verblijfsmogelijkheden: een lodge, berghutten en zelfverzorgingshutten
•    Bijzonderheden: een uitdaging voor (geoefende) bergwandelaars
•    Inlichtingen: Ga naar www.tourism.go.ke/ministry.nsf, waar u alle informatie vindt over parken en reservaten, alsmede een directe link naar de site van Kenya Wildlife Services.

Bestemmingen in de omgeving van Mount Kenya National Park

  • Aberdare National Park

    Aberdare National Park ©BIT1982
    •    Oppervlakte: 767 km2•    Provincie: Central•    Te bereiken vanuit/via: Nyeri•    Beste bezoektijd: buiten regenseizoenen•    Diersoorten o.a.: luipaarden,...
  • Chogoria

    Chogoria valley ©Franco Pecchio
    Het dorpje, gelegen tussen Meru en Embu, dankt zijn bekendheid aan het feit dat hier zich het beste startpunt bevindt van de Chogoriatocht die naar de toppen van...
  • Embu

    Embu ©Kikus
    Aan de zuidoostelijke voet van Mt. Kenya ligt Embu, een vriendelijk provincieplaatsje, uitvalsbasis voor beklimmers van de berg. Het is geen plaatsje in de...
  • Muranga

    Kikuyu vrouw ©Angela Sevin
    De naam wordt ook geschreven als Murang’a. Het is een belangrijke plaats voor de Kikuyu en het is in oorsprong ook opgezet als administratief centrum om het...
  • Nanyuki

    Nanyuki ©ChriKo
    De plaats ligt op de evenaar, maar waar die precies ligt blijft in het midden, op meerdere plaatsen wordt aangegeven dat u de evenaar passeert. Men zou een hoge...
  • Naro Moru

    Mt. Kenya vanaf de Naro Moru route ©Josski
    Westelijk van Mt. Kenia ligt het dorp Naro Moru, gemakkelijk bereikbaar via de A2. Hoewel er behoorlijk wat accommodatie in het dorp zelf is, geven de beklimmers...
  • Nyahururu

    Thompson's falls ©Raidarmax
    De plaats met een kleine 25.000 inwoners wordt in een adem genoemd met de Thomsonwatervallen. Om die reden wordt de stad ook wel T-Falls genoemd. De naamgever...
  • Thika

    Fourteen Falls ©Njeriannk
    Als u van Nairobi naar Thika rijdt lijkt het alsof er geen ander gewas bestaat dan ananas. Zover het oog reikt strekken zich de planta-ges uit en de naam Del...

Kaart van Mount Kenya National Park en omgeving