Kathmandu

Durbar Square in Kathmandu.
Kathmandu Durbar Square, ©Ronnie Rokebrand

De naam Kathmandu is afgeleid van Kasthamandap, ofwel het houten huis. Kasthamandap is de naam van een tempel op het centrale plein van de oude stad, Durbar Square. Men zegt dat deze tempel is opgebouwd uit het hout van de stam van één boom. De oude naam van Kathmandu is Kantipur (stad van het licht, 17e eeuw). Maar tegenwoordig staat Kathmandu bekend als de stad van de tempels. Schitterende pagodes verheffen zich boven het stadscentrum en overal in deze fascinerende stad ziet men tempels, pagodes, heiligdommen en stoepa’s, waartussen vrouwen hun kleurige zijden sari’s te drogen leggen en vele tientallen kinderen hun spelletjes spelen. Al deze tijdloze monumenten en de middeleeuwse sfeer die deze stad ademt, maken Kathmandu tot een der mooiste openluchtmusea ter wereld.

De beschrijvingen op de webpagina's betreffende Kathmandu houden nog geen rekening met de vernielingen die op 25 april 2015 zijn aangericht door een aardbeving met een kracht van 7,9 op de schaal van Richter. Zodra het mogelijk is zal ik de betreffende pagina's aanpassen op basis van de laatste gegevens. 

Met vriendelijke groet,

Ronnie Rokebrand

Highlights Kathmandu

1. Durbar Square, het centrale plein van Kathmandu.

2. Het Hanuman Dhoka paleis en de Basantpur Tower.

3. Beklim de Maju Devaltempel en geniet van het uitzicht op het Durbar Square

4. Wandel door de straten van de stad en bezoek de winkels in de toeristische wijk Thamel.

5. De heilige stoepa Swayambhunath (ten westen van de stad)

Een rijk verleden

In deze fraaie stad met haar rijke verleden gaan religieuze gebruiken en het dagelijkse leven hand in hand. Het Durbar Square in Kathmandu staat, evenals de Durbar Squars in Patan en Bhaktapur, op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De stad Kathmandu is ontstaan in een brede vallei, aan de samenvloeiing van de rivieren Bagmati en Vishnumati. Beide rivieren vormden een natuurlijke barriëre tegen eventuele vijandige legers. Uiteraard waren er nog andere omstandigheden die ertoe bijdroegen dat Kathmandu zich ontwikkelde tot de belangrijkste stad van Nepal. Allereerst waren er in de vallei voldoende landbouwgronden die er, in samenhang met een redelijk gematigd klimaat, zorg voor droegen dat er steeds sprake was van een voedselsurplus. Tevens werd de stad gebouwd op een gunstige plek. Veel handelsstromen vanuit het noordelijk gelegen Tibet naar het zuidelijk gelegen India (en andersom) passeerden het centrum van de stad, zodat Kathmandu ten volle kon profiteren van deze handel. Voorts lag Kathmandu halverwege de pelgrimsroute die de stoepa Swayambhunath met de stoepa Bodhnath verbond.

De Tol

Van oorsprong had de stad een beperkte omvang en werd ze gekenmerkt door een celstructuur, dat wil zeggen dat families met dezelfde beroepen bij elkaar gingen wonen. Deze celstructuur is tot op heden deels intact gebleven. Nog steeds wonen bijvoorbeeld pottenbakkers of houtbewerkers in elkanders nabijheid in een zogenoemde Tol, ofwel een stadswijk waarin één bepaald ambacht nadrukkelijk het straatbeeld bepaalt. Kathmandu is een primate city, dat wil zeggen dat het de grootste stad van Nepal is die qua omvang (ca. 4.000.000 inwoners) veel meer inwoners telt dan de tweede stad in Nepal. De stad is uitgegroeid tot het politieke, economische, financiële en culturele centrum van het land.  

Vervuiling

De ongekende groei van de stad in de afgelopen jaren heeft het aanzicht van de buitenwijken niet verfraaid. Bovendien zitten veel smalle straten bomvol met luidruchtig verkeer. De traditionele structuur van de stad is duidelijk niet opgewassen tegen de sterke groei van het autobezit. In totaal rijden er ruim 500.000 gemotoriseerde voertuigen door de nauwe straten van de stad, waaronder Tata vrachtauto’s en ontelbare motoren. Een aantal fietsers bedekt de mond met een wit kapje om het ergste vuil buiten de longen te houden. Het gaat economisch redelijk goed met de tapijtindustrie, maar zij vervuilt helaas in toenemende mate de rivieren en het grondwater. De Bagmatirivier staat voor een groot deel van het jaar bijna droog: het water wordt gebruikt door de tapijtindustrie en voor de bevloeiing van de akkers. De rivier is niet meer in staat om al het vuil naar India te transporteren, zoals u goed kunt zien aan de schrikbarende hoveelheid vuil in de rivier en op haar beide oevers. De vuilnisophaaldienst in Kathmandu functioneert matig, zodat het vuil zich op veel plaatsen opstapelt. Verder is er in de stad onvoldoende drinkwater en elektriciteit. Veel Nepalezen vinden het met de vervuiling wel meevallen. Zij zien de vervuiling als een teken van toegenomen welvaart. Zij merken op dat de vervuiling in het niet valt bij de vervuiling in een gemiddelde westerse stad. Er zit geen gif in de bodem en de vervuiling beperkt zich tot delen van Kathmandu en langs enkele populaire trekroutes. 

Bezienswaardigheden in Kathmandu

  • De Annapurnatempel

    Annapurnatempel Kathmandu
    Als u vanaf de witte Machhendranath in de richting van Asan Tol (noordoostelijke richting) loopt, dan zult u na circa 300 m de Annapurnatempel zien staan.In deze...
  • De Bhimsentoren of Dharaharatoren

    Bhimsentoren in de 19de eeuw
    Als u vanaf Rani Pokhari via het Kanti Path zuidwaarts wandelt (houd het paradeveld aan uw linkerhand) dan ziet u aan uw rechterhand het hoofdpostkantoor (GPO)....
  • De Maju Devaltempel

    Hindoe priester
    Als u vanaf de Talejutempel, langs het koninklijk paleis Hanuman Dhoka, in zuidwestelijke richting naar het paleis van Kumari wandelt, dan ziet u aan uw...
  • De Talejutempel

    De Talejutempel in Kathmandu.
    Vlak bij Hanuman Dhoka, bij Durbar Square en bovenop een trapsgewijs toelopend stenen vierkant terras staat de Talejutempel. Deze fraaie pagode, die in formaat...
  • De Trailokya Mohantempel

    De Trailokya Mohantempel op Durbar Square in Kathmandu
    Tussen de Maju Devaltempel en het paleis van Kumari staat de Trailokya Mohantempel, stammende uit het jaar 1680. Deze Vishnutempel staat tijdens het Indrajatra...
  • Durbar Square

    Duiven invasie op Durbar Square Kathmandu
    De interessantste en belangrijkste bezienswaardigheden van Kathmandu vinden we rondom Durbar Square. Durbar is een Nepalees woord, dat paleis betekent. Aan...
  • Het huis van de levende godin Kumari

    De levende goding Kumari
    Eveneens vlak bij Hanuman Dhoka, richting Basantpur Square, staat een indrukwekkend bouwwerk dat van bijzonder mooi houtsnijwerk op de raamposten en deuren is...
  • Het oude koninklijke paleis Hanuman Dhoka

    Koninklijk paleis kathmandu
    Aan Durbar Square staat het oude, 17e-eeuwse koninklijke paleis (geopend: wo., do. en za. t.e.m. ma. 10.30-16.00 uur; vr. 9.30-14.00 uur; di. gesloten. In de...
  • Het Ranapaleis Singha Durbar

    Oude vrouw in Kathmandu
    Ten zuidoosten van het Thundikhel paradeveld, aan de overzijde van de rivier Tukucha Khola, liggen de resten van een van de meest bekende paleizen van Azië. Het...
  • Jaganath Mandir

    Het beeld van koning Pratap Malla op het Durbar Square in Kathmandu
    Wanneer men het paleis weer verlaat staat men oog in oog met de Jaganath Mandir, een kleurrijke pagode die bekend is geworden door de vele in het hout verwerkte...
  • Kasi Swayambhu

    Bakhala Munid ritueel
    Als u van het Durbar Square in de richting van de stadswijk Thamel wandelt, dan zult u in een van de linker zijstraten de stoepa Kasi Swayambhu zien staan. De...
  • Kasthamandap

    Kasthamandap Durbar Square
    Een andere pagode aan de zuidzijde van het Durbar Square is Kasthamandap. Deze benaming betekent zoveel als ‘houten huis’; men beweert dat de tempel gebouwd is...
  • Praktische informatie

    Tijdens het Bakhala Mundi ritueel dragen de vrouwen rode gewaden
    Verbindingen KathmanduStadsbussenDe stadsbussen vertrekken zowel vanaf het Gongabu Bus Terminal (New Bus Park/Kathmandu Bus Terminal) als van het busstation...
  • Rani Pokhari

    Rani Pokhari Kathmandu
    Als u verder noordoostwaarts wandelt, dan komt u bij een vijver met in het midden een tempel. De vijver begrenst de noordelijke zijde van het Thundikhel...

Kaart van Kathmandu

Reacties

Sommige claxons in Kathmandu produceren meer dan 100 decibel. Vandaar dat er in Kathmandu sinds juli 2013 een actie in gang is gezet om het geluid van de claxons te meten. Als een claxon te veel herrie maakt, dan moet hij worden ingeleverd. Volgens het dagblad de Kathmandu Times zijn er al meer dan 1000 toeters in beslag genomen. De bestuurder krijgt een boete van 1000 roepies (euro 7,90).