Natuur

Zonsondergang boven de oneindige natuur in Nepal
Zonsondergang boven de oneindige natuur, ©Ronnie Rokebrand

De grote variatie in hoogte en klimaat staat garant voor een rijke verscheidenheid aan bomen, planten en dieren. In het zuiden, in de laaggelegen Terai, is het klimaat tropisch, terwijl op de bergtoppen van de Himalaya eeuwige sneeuw ligt. In de jaren zeventig van de vorige eeuw volgden maatregelen ter bescherming van de bergen, bossen, meren, rivieren en andere landschappen. Toch konden al deze regels niet voorkomen dat delen van het landschap ten prooi vielen aan een groeiende bevolking en een verdere openlegging van het land voor toeristen (rondom de Mount Everest en de Annapurna). Het overgrote deel van het land heeft hier echter geen last van, omdat het moeilijk bereikbaar is en slechts zelden wordt bezocht. In deze vaak hooggelegen gebieden zijn het de blauwe bergschapen en de mysterieuze sneeuwluipaarden die het voor het zeggen hebben; in de lager gelegen streken jagen Bengaalse tijgers en luipaarden op herten. De bekendste natuurreservaten in Nepal zijn: Koshi Tappu W.L.R., Bardia N.P., Sukla Phanta W.L.R., Chitwan N.P., Parsa W.L.R., Khaptad N.P. (en Ramaroshan), Dhorpatan H.R., Shivapuri W.S., Langtang N.P., Sagarmatha (Everest) N.P., Makalu-Barun N.P. en C.A., Shey-Phoksumdo N.P., Lake Rara N.P., en Annapurna C.A. (W.L.R. =Wildlife Reserve; N.P.=National Park; W.S.=Wildlife Sanctuary; C.A.=Conservation Area).

Raadgevingen in de Nepalese natuur

Om de dieren op geen enkele wijze te storen, gelden voor bezoekers de volgende raadgevingen: draag kleding van een neutrale kleur, dus geen geel; verlaat in de wildgebieden in de Terai nimmer de rug van uw olifant zonder gids; maak geen lawaai en geef dieren altijd voorrang. Maak ook geen wandeling zonder gids in gebieden waar tijgers, lippenberen en neushoorns voorkomen! Verder kunt u de dieren het beste naderen tegen de windrichting in. Houd echter altijd een behoorlijke afstand tussen de dieren en uzelf; blijf met name uit de buurt van dieren met jongen. Neem altijd een insectenwerend middel (in de Terai), een zonnebril (vooral in de Himalaya!) en een zonnebrandcrème mee; denk aan uw malaria profylaxe (in de Terai); draag een hoed of andere hoofdbedekking en neem een verrekijker mee. Het is van belang dat u tijdens wandelingen geen afval achterlaat! Weet dat dieren in het algemeen even angstig voor u zijn, als u voor hen.

Achtervolgd door een neushoorn?

Mocht u toch ooit door een neushoorn achtervolgd worden, ren dan zigzaggend weg en klim in de dichtstbijzijnde stevige boom. Neushoorns zijn namelijk slechtziend. Voor eventueel gevaar gaat hij af op zijn scherpe reukvermogen en op het gedrag van de roestvogels die op zijn rug bivakkeren. De roestvogels zijn op zoek naar parasieten in de dikke huid van de neushoorn. Deze vogels slaan bij gevaar alarm en dan is dus ook de slechtziende neushoorn gewaarschuwd. Als u al zigzaggend op de vlucht slaat voor een neushoorn is het verstandig om een kledingstuk weg te gooien. Met wat geluk stopt de neushoorn bij het weggeworpen kledingstuk om er aan te ruiken; het geeft u extra tijd om in een boom te klimmen.

Aangevallen door een tijger of een beer?

Als u ooit door een tijger of beer aangevallen worden klim dan in de dichtstbijzijnde dunne boom. Door hun grote gewicht durven tijgers en beren in het algemeen niet in dunne bomen te klimmen. Zorg wel dat u zo hoog mogelijk in de boom klimt.

Indien u toch door een beer aangevallen dreigt te worden, dan is het verstandig om als groep dicht bij elkaar te gaan staan, met de armen te zwaaien en vervolgens veel lawaai te maken. De meeste beren maken dan rechtsomkeert. Beren zijn planteneters en komen eigenlijk alleen op mensen af als deze te dicht in de buurt van hun kinderen komen en met name als mensen per ongeluk tussen de moeder en de kinderen doorwandelen. Incidenteel zijn er aanvaringen tussen beren en mensen in de gebieden waar veel bamboebomen en planten gekapt worden die op de menulijst van de beren staan. Meestentijds blijven de beren weg van de trails en worden zij slechts zelden door mensen waargenomen, vooral ook omdat veel berensoorten overdag in grotten slapen en pas in de nachtelijke uren actief worden.

Achterna gezeten door een krokodil?

Mocht u in de Terai ooit door een krokodil achterna gezeten worden, dan geldt hetzelfde verhaal als bij de neushoorn: loop zigzaggend weg en klim in een boom. Krokodillen zijn snel, maar hebben op het land problemen met het maken van scherpe bochten. Gaviaalkrokodillen zijn, met hun smalle koppen en dunne bekken, in het algemeen minder gevaarlijk en verdwijnen als zij door mensen worden benaderd. Het is wel verstandig om deze soms 6 m lange dieren met rust te laten: een dier in het nauw maakt rare sprongen!

Ontmoetingen met slangen?

Slangen kunt u vooral in de Terai tegenkomen. Maakt u zich echter geen zorgen, veel soorten zijn niet giftig. Bovendien zijn zij schuw en verwijderen zij zich als zij trillingen opvangen die wijzen op de aanwezigheid van een mens of een groot dier. Alleen als een slang door u verrast wordt, loopt u een risico gebeten te worden. Loop dus niet door dicht struikgewas en wees in de Terai voorzichtig met het passeren van grote stenen op weinig belopen paden.

De parken van Nepal

  • Bardia National Park

    Een neushoor in het Bardia National Park in Nepal.
    Het Bardia National Park ligt op een afstand van 400 km ten westen van Kathmandu in West-Nepal op de oostoever van de rivier de Karnali. Het is 968 km2 groot en...
  • Chitwan National Park

    Neushoorns in Chitwan National Park
    Er leven ongeveer 500 neushoorns in het Royal Chitwan National Park. Zij wandelen veelal door het hoge olifantsgras. Olifantsgras is een bamboe-achtig gewas dat...
  • De Binnen-Terai

    Luipaard Nepal
    Ten noorden van het Siwalikgebergte ontplooit zich de Binnen-Terai of Bhabar (Centrale Terai). Deze zone bestaat uit twee brede valleien (de Doons) en bereikt...
  • De zuidelijke Terai

    Het planten van de jonge rijstplantjes in de Terai
    De laaggelegen zuidelijke Terai bestaat deels uit overstromingsvlaktes die zich vanuit Noord-India uitstrekken tot aan de voet van de noordelijke Terai (Bhabar)...
  • Dhorpatan Hunting Reserve

    Tijgerjacht begin 20ste eeuw
    Op de grens van het centrale heuvelland met de Himalaya ligt het enige nog bestaande jachtgebied van Nepal: het Dhorpatan Hunting Reserve (1325 km2). Het gebied...
  • Het Annapurna Conservation Area

    Links Annapurna South (7219 m) en Hiunchuli (6441m); rechts Machhapuchhare (6997 m)
    Ten noorden en noordwesten van Pokhara ligt het Annapurna Conservation Area, een gebied dat speciale bescherming geniet om problemen die voortvloeien uit een...
  • Het Langtang National Park

    De rode panda, ©Kelvin Blasko
    Direct ten noorden van de hoofdstad Kathmandu (32 km) ligt de zuidgrens van het nationale park Langtang (1710 km2). De rivieren Trisuli en Koshi vinden hun...
  • Het Mahabharat-gebergte en het centrale heuvelland

    De bougainville
    Ten noorden van de Binnen-Terai strekt zich tussen 2000 en 3500 m het Mahabharat-gebergte uit. De toppen van de bergen verschuilen zich onder de kruinen van...
  • Het Rara National Park

    Het Rara-meer in het Rara National Park
    In het noordwesten van Nepal, ten westen van het nationale park Shey-Phoksundo, ligt het nationale park Rara. Het is met een oppervlakte van 106 m2 het kleinste...
  • Het Sagarmatha National Park

    De mount everest gelegen in het Sagarmatha National Park in Nepal.
    Het nationale park Sagarmatha (Mount Everest) is uniek in de wereld. De streek (1148 km2) omvat de hoogste bergen van de wereld, waaronder de allerhoogste: Mount...
  • Het Shey-Phoksundo National Park

    Blauwe bergschapen in Nepal
    Het nationale park Shey-Phoksundo ligt in het uiterste noorden van West-Nepal en is met 3555 vierkante kilometer het grootste beschermde natuurgebied van het...
  • Het Siwalikgebergte

    Vlinder in Nepal
    Ten noorden van de zuidelijke Terai ontplooit zich het eerste gebergte. Deze bergen, de Siwalikbergen ofwel Churiabergen, bereiken een maximale hoogte van 1220...
  • Khaptad National Park

    Een Aziatische wilde hond in het Khaptad National Park in Nepal.
    In het westen van Nepal ligt het nationale park Khaptad, vernoemd naar de gelijknamige hoogvlakte (3000 m). Het 255 km2 grote gebied ligt op een plaats waar de...
  • Koshi Tappu Wildlife Reserve

    Gaviaalkrokodil
    Het Koshi Tappu Wildlife Reserve strekt zich uit over de overstromingsvlaktes van de rivier de Sapta-Koshi, gelegen in het zuidoosten van Nepal in de districten...
  • Makalu-Barun National Park en Conservation Area

    De baruin vallei in het Makalu-Barun National Park, ©Dhilung
    In 1992 besloot de Nepalese regering om van het onbewoonde gebied ten oosten van Mount Everest (1500 km2) een nationaal park te maken; het grondgebied waar...
  • Sukla Phanta Wildlife Reserve

    Sukla Phanta Wildlife Reserve
    Het Sukla Phanta Wildlife Reserve is vernoemd naar het grootste grasland (phanta) in dit gebied: de Sukla Phanta. Het reservaat omvat 155 km2 en ligt in het...

De parken van Nepal

  • Eten en drinken

    Iets drinken op een dakterras in Patan
    Er zijn weinig landen in Azië waar men zo goed en afwisselend kan eten als in Nepal.RestaurantsBehalve de beroemde Chinese en Tibetaanse keuken vinden we er...
  • Sport

    Roeien op het Phewameer in Pokhara
    Wildwatervaren - RaftenWildwatervaren (rafting) op de rivieren Kali Gandaki, Trisuli, Seti, Karnali en Sun Kosi is tegenwoordig zeer populair. De meeste...
  • Toerisme

    Toerisme in Nepal
    De zeden en gebruiken in de Nepalese cultuur wijken vaak zo sterk af van wat gangbaar is en gepast gevonden wordt in de westerse samenlevingen, dat ze vooral bij...