Cultuur

Maori-cultuur © Steve Evans
Maori-cultuur © Steve Evans

De cultuur van Nieuw-Zeeland is onder te verdelen in een Europese en een Maori-cultuur. De Europese cultuur vertoont typisch Engelse en Schotse elementen. Dat is begrijpelijk omdat het grootste gedeelte van de Europese immigranten van Britse afkomst is. Vooral op het Zuidereiland, met name in Dunedin en Invercargill, worden Schotse folkloristische gebruiken in stand gehouden. Regelmatig worden de kilts en de doedelzakken uit de kast gehaald. Elders houden bijvoorbeeld Nederlandse en Joegoslavische clubs folkloristische feesten uit hun vaderland in stand.

De Maori-cultuur is een voor veel Europeanen onbekende cultuur. Hun cultuur leeft niet alleen bij toeristen, maar ook bij de Nieuw-Zeelanders van Europese komaf en de Maori zelf. Dat laatste lijkt vanzelfsprekend, maar is het niet. De Maori hebben namelijk vele tientallen jaren hun cultuur verwaarloosd, omdat ze meenden dat deze ondergeschikt was aan die van de Europeanen. Maar de Maori-cultuur is helemaal terug van weggeweest. Er worden programma’s ontwikkeld om het zelfbewustzijn van de Maori en hun interesse in de eigen cultuur te vergroten. Zo worden bijvoorbeeld op scholen hun taal, tradities, liederen en dansen onderwezen.

Rotorua op het Noordereiland is het kloppend hart van de Maori-cultuur. Veel hotels en Maori-ontmoetingshuizen organiseren een hangi in combinatie met Maori-zang en -dans. Een hangi is een maaltijd waarbij het vlees, de vis en de groenten in de hete grond zijn gaargestoomd.

Een bezoek aan een Maori-concert is een goede manier om kennis te maken met hun traditionele muziek en dans. De vrouwen zingen slaapliederen voor kinderen en klaagliederen voor de overledenen. De poi-dans staat altijd op het programma. Bij deze dans zwaaien de vrouwen met vlasballen aan een touwtje. Bij de mannen is de haka heel spectaculair. Het is een oorlogsdans, waarbij het ritme wordt aangegeven met handgeklap of gestamp. Er wordt door de dansers flink geschreeuwd en regelmatig wordt de tong uitgestoken.

Op het Noordereiland is veel Maori-architectuur te zien. Het betreft hier vooral ontmoetingshuizen en kerken, die verfraaid zijn met kunstig houtsnijwerk en mooi geweven panelen. De mannen zijn traditioneel de houtbewerkers en snijden in het hout op stilistische wijze goden en voorouders uit. Kenmerkend is het driehoekige hoofd met grote ogen, wijd geopende mond en uitgestoken tong. De vrouwen zijn kundig in het weven. Het houtbewerken en het weven wordt nog steeds aan nieuwe generaties doorgegeven. Een belangrijk opleidingscentrum is te bezoeken in het Whakarewarewa-park in Rotorua.

Andere onderwerpen

  • Bevolking

    Maori man ©Stuartyeates
    Nieuw-Zeeland heeft iets meer dan vier miljoen inwoners, van wie zeventig procent op het Noordereiland woont. Auckland is met een dikke miljoen inwoners de...
  • Economie

    Nieuw-Zeeland is een van ’s?werelds grootste exporteurs van schapenvlees ©Phillip Capper
    De export van agrarische producten is al decennia lang Nieuw-Zeeland’s belangrijkste inkomstenbron. De uitvoer van vlees, zuivel en wol neemt daar ongeveer de...
  • Klimaat

    Sneeuw in Dunedin ©Chris Burgess
    In Nieuw-Zeeland zijn de seizoenen tegenovergesteld aan Europa. Dus voorjaar: september, oktober en november, zomer: december, januari en februari, najaar: maart...
  • Kunst en film

    Decor uit de Lord of the Rings films ©Rob Chandler
    Een van de eerste Nederlandse kolonisten was de Rotterdamse kunstschilder Petrus van der Velden. Hij was gespecialiseerd in havengezichten en maakte een groot...
  • Ligging

    Mount Cook ©B.muirhead
    Nieuw-Zeeland ligt op het zuidelijk halfrond in de Stille Oceaan en bestaat uit twee grote en een aantal kleinere eilanden. Het compacte?Noordereiland (115.000...
  • Religie

    Kerk in Waipara ©Jorge Royan
    Ongeveer een kwart van de bevolking behoort tot de anglicaanse kerk (Church of England). De presbyteriaanse kerk is met negentien procent een goede tweede....
  • Sport en outdoor-activiteiten

    Raften in Rangitata Valley ©Rob Chandler
    Bergbeklimmen is vooral populair in het Westland National Park, het Mount Aspiring National Park en het Mount Cook National Park. De moeilijkste beklimmingen...
  • Wandeltochten

    Kepler Track ©Nomad Tales
    Wandelen kan in Nieuw-Zeeland werkelijk overal. De geringe bevolkingsdichtheid, de uitgestrekte wildernis en de diversiteit in landschapsvormen maken het een...