De westkust

Punakaiki Pancake Rocks ©Christian Michel
Punakaiki Pancake Rocks ©Christian Michel

Highway 6 slingert zich door het smalle gebied dat ligt tussen de Tasmanzee en de Zuidelijke Alpen. De westkust van het Zuidereiland heeft natuurliefhebbers veel te bieden. Een ruige kust met grillige rotsformaties, waarvan de Punakaiki Pancake Rocks de bekendste zijn. Verder schitterende regenwouden met statige boomvarens en nikau-palmen. Maar de grootste attracties zijn toch wel de Franz Josef- en Fox-gletsjers en de hoge besneeuwde bergpieken van de Zuidelijke Alpen.

Ook een bezoek waard zijn de kolenmijnen en de haven van Westport, het historische goudzoekersstadje Shantytown, Greymouth en de jade-werkplaatsen in Hokitika. Er wonen hier slechts 31.000 mensen, die door de Nieuw-Zeelanders ‘Coasters’ worden genoemd. Helaas heeft de ruige westkust van het Zuidereiland een nogal slechte reputatie wat het weer betreft. Er is vaak sprake van regen, mist, laaghangende bewolking en donkere luchten. Toch kent dit gebied ook perioden met helder weer en zonnige momenten.

Bestemmingen in De westkust

  • De Haast-pas

    Gates of Haast ©Dschwen
    Na het oversteken van de rivier de Haast bereikt u al snel de gelijknamige nederzetting. De rivier, het plaatsje en de nog komende bergpas zijn vernoemd naar de...
  • Fox Glacier

    Fox Glacier ©Ville Miettinen
    Vanaf Franz Josef slingert Highway 6 door een bosrijk en bergachtig gebied naar het dorp Fox Glacier. Om bij de gelijknamige gletsjer te komen moet u het...
  • Franz Josef

    Franz Josef Glacier ©edwin.11
    Van de twee dorpen is Franz Josef iets aantrekkelijker, hoewel beide dorpen niets meer bieden dan touroperators, accommodatie en eetgelegenheden. Vanuit Franz...
  • Greymouth

    Grey River in Greymouth ©Mattinbgn
    Greymouth (12.000 inw.) ligt aan de monding van de rivier de Grey en kwam in 1860 tot bloei na de ontdekking van goud. Greymouth is tegenwoordig het centrum van...
  • Mount Aspiring National Park

    Mount Aspiring National Park ©Rosino
    Mount Aspiring National Park is gesitueerd rond de piramideachtige piek van Mount Aspiring (3.027 m). Het park wordt gekenmerkt door steile, met eeuwige sneeuw...
  • Van Fox Glacier naar Wanaka

    Lake Paringa ©JShook
    Vanuit Fox Glacier gaat Highway 6 zuidwaarts naar Wanaka en Queenstown. Na ongeveer 25 km bereikt u de westelijke toegang van de Copland Pass Track. Deze 47 km...
  • Van Greymouth naar de Gletsjers

    Jade-atelier in Hokitika ©Andy king50
    Ten zuiden van Greymouth ligt Shantytown, een reconstructie van een goudzoekersstadje aan de westkust rond 1880. Dit openluchtmuseum heeft een kerk, een...
  • Van Westport naar Greymouth

    Punakaiki Pancake Rocks ©godhead22
    Even ten zuiden van Westport ligt Cape Foulwind. Deze kaap dankt zijn naam aan kapitein James Cook, die hier in 1770 tijdens een zware storm verbleef. Vanaf...
  • Wanaka

    Wanaka ©paul (dex) bica
    Wanaka (2000 inw.) ligt aan het zuideinde van het gelijknamige meer en wordt omgeven door hoge bergen. Het meer en het nabijgelegen Mount Aspiring National Park...
  • Westland National Park

    Fox Glacier in het Westland National Park ©Steve & Jem Copley
    Het Westland National Park ligt gecentreerd rond de Franz Josef- en de Fox-gletsjer en strekt zich uit van de hoogste toppen van de Zuidelijke Alpen tot de...