Flora en fauna

Regenwoud in Nieuw-Zeeland
Regenwoud in Nieuw-Zeeland

Bomen

Nieuw-Zeeland was oorspronkelijk vrijwel geheel bedekt met bossen. Op het Noordereiland werd omstreeks het jaar 200 door de uitbarsting van de Taupo-vulkaan een groot deel van de bossen weggevaagd. Toen de Maori hier kwamen bestond de vegetatie uit dichtbegroeide bossen en laagvlakten met hard tussock-gras. De Maori vestigden zich voornamelijk aan de kust en staken bossen in brand om in de veraste bodem gewassen te kunnen verbouwen. Toen de eerste Europese kolonisten kwamen bestond nog zestig procent van het land uit bos. Veel inheemse bossen hebben inmiddels plaatsgemaakt voor bouw- en grasland of hebben zich gemengd met de planten, struiken en bomen die de kolonisten uit hun vaderland hadden meegenomen. De Europeanen introduceerden ook dieren, zoals herten, opossums, konijnen en geiten. Deze vraatzuchtige beesten brachten grote schade toe aan de vegetatie. Duurzame inheemse houtsoorten werden gebruikt voor het bouwen van huizen en schepen. Ondanks al deze rampspoed zijn er toch nog inheemse boomsoorten bewaard gebleven.

De indrukwekkende kauri groeit alleen in het subtropische noorden. De rimu is een soort rode pijnboom, die gemiddeld 25 meter hoog wordt. Deze boom groeit vooral in gemengde bossen, waar ook de totara voorkomt. De totara kan 50 tot 60 meter hoog worden en een zeer hoge leeftijd bereiken. Het is een elegante boom met een rechte, tot op grote hoogte takloze stam. De bladeren en vruchten lijken op die van de taxus. De Maori gebruikten het duurzame totara-hout voor hun oorlogskano’s en de panelen van hun ontmoetingshuizen. De kahikatea is een smalle, witte den die groeit in laaggelegen en moerasachtige gebieden. Deze den kan maar liefst 60 m hoog worden. Andere inheemse boomsoorten zijn de kaikawaka, de matai, de miro, de tawa, de rata, de rewarewa, de pukatea en de kamahi.

Inheemse bomen zijn het hele jaar groen, dit in tegenstelling tot de geïntroduceerde bomen die in de Nieuw-Zeelandse herfst hun blad verliezen. Inheemse bomen dragen in het voorjaar veelal nectarrijke bloemen die een grote aantrekkingskracht hebben op inheemse vogels als de tui, de bellbird en de kokako. De gele bloem van de kowhai is tot nationale bloem uitgeroepen. Op het Noordereiland komt vooral in de noordelijke kuststreken de pohutukawa voor. Deze boom is vanwege zijn vuurrode bloemen in december beter bekend als de Christmastree. De bossen aan de westkust van het Zuidereiland zijn bekend om hun nikau-palmen. De toi of cabbagetree groeit alleen op plaatsen waar hij veel licht kan krijgen. Zo staat hij vaak solitair op de top van een heuvel. 

Onderwerpen

  • Insecten

    Sandflies ©Toby Hudson
    De weta is een sprinkhaan van ongeveer acht centimeter groot. Dit zeldzame insect zult u echter niet tegenkomen. De weta komt namelijk alleen nog voor op Little...
  • Planten

    Lupine ©Elsithu
    De Mount Cook lily is de grootste boterbloem ter wereld. Deze witte bloem bloeit in het voorjaar in de Zuidelijke Alpen, bij voorkeur aan de oevers van...
  • Reptielen

    Tuatara © KeresH
    De tuatara is een zeldzaam reptiel van ongeveer 60 cm lengte, dat honderd jaar oud kan worden. Dit dier wordt een levend fossiel uit de oertijd genoemd, omdat...
  • Varens

    Mamaku boomvarens in Karapoti Gorge ©Pseudopanax
    In Nieuw-Zeeland komen meer dan honderdzestig soorten varens voor, waarvan een groot aantal inheems is. De koningsvaren (marattia salicina) kan wel drie meter...
  • Vogels

    Kea ©Mark Whatmough
    Oorspronkelijk leefden in de uitgestrekte bossen van het Noorder- en Zuidereiland meer dan 300 vogelsoorten. In Nieuw-Zeeland kwamen op twee soorten vleermuizen...
  • Zeevogels

    Jan-van-gent ©Andreas Trepte
    Met duizenden kilometers kustlijn is het logisch dat u veel zeevogels zult zien. Algemeen voorkomend zijn meeuwen, sternen, stormvogels, scholeksters, kluten,...
  • Zeezoogdieren

    Zeehonden ©Mike Lehmann
    Pelsrobben, zeeleeuwen, dolfijnen, potvissen en walvissen komen in grote aantallen voor in de zeeën rond Nieuw-Zeeland. De kans zeehonden te treffen is het...
  • Zoetwatervissen

    Regenboogforel © Pseudopanax
    De forellen en zalmen in de meren en rivieren zijn door de Europese kolonisten uitgezet. De bruine forel is afkomstig uit de rivieren de Wycombe, de Way en de...
  • Bevolking

    Maori man ©Stuartyeates
    Nieuw-Zeeland heeft iets meer dan vier miljoen inwoners, van wie zeventig procent op het Noordereiland woont. Auckland is met een dikke miljoen inwoners de...
  • Cultuur

    Maori-cultuur © Steve Evans
    De cultuur van Nieuw-Zeeland is onder te verdelen in een Europese en een Maori-cultuur. De Europese cultuur vertoont typisch Engelse en Schotse elementen. Dat is...
  • Economie

    Nieuw-Zeeland is een van ’s?werelds grootste exporteurs van schapenvlees ©Phillip Capper
    De export van agrarische producten is al decennia lang Nieuw-Zeeland’s belangrijkste inkomstenbron. De uitvoer van vlees, zuivel en wol neemt daar ongeveer de...
  • Klimaat

    Sneeuw in Dunedin ©Chris Burgess
    In Nieuw-Zeeland zijn de seizoenen tegenovergesteld aan Europa. Dus voorjaar: september, oktober en november, zomer: december, januari en februari, najaar: maart...
  • Kunst en film

    Decor uit de Lord of the Rings films ©Rob Chandler
    Een van de eerste Nederlandse kolonisten was de Rotterdamse kunstschilder Petrus van der Velden. Hij was gespecialiseerd in havengezichten en maakte een groot...
  • Ligging

    Mount Cook ©B.muirhead
    Nieuw-Zeeland ligt op het zuidelijk halfrond in de Stille Oceaan en bestaat uit twee grote en een aantal kleinere eilanden. Het compacte?Noordereiland (115.000...
  • Religie

    Kerk in Waipara ©Jorge Royan
    Ongeveer een kwart van de bevolking behoort tot de anglicaanse kerk (Church of England). De presbyteriaanse kerk is met negentien procent een goede tweede....
  • Sport en outdoor-activiteiten

    Raften in Rangitata Valley ©Rob Chandler
    Bergbeklimmen is vooral populair in het Westland National Park, het Mount Aspiring National Park en het Mount Cook National Park. De moeilijkste beklimmingen...
  • Wandeltochten

    Kepler Track ©Nomad Tales
    Wandelen kan in Nieuw-Zeeland werkelijk overal. De geringe bevolkingsdichtheid, de uitgestrekte wildernis en de diversiteit in landschapsvormen maken het een...