Geschiedenis

De mythische figuur Maui is verantwoordelijk voor het ontstaan van Nieuw-Zeeland. Maui, half god en half zeerover, bevoer de zuidelijke zeeën van de Polynesische archipel en trok op zekere dag het Noordereiland als een enorme vis uit zee omhoog. Met een beetje fantasie heeft het Noordereiland inderdaad de vorm van een vis, waarbij Northland en de Bay of Islands het staartstuk vormen, Lake Taupo het hart en Wellington Harbour en Lake Wairarapa de ogen. De ronde vorm van Hawkes Bay aan de oostkust laat nog duidelijk zien waar de vishaak heeft gezeten. De omhooggehaalde vis werd ‘Te Ika-nui-a-Maui’ genoemd, dat ‘de grote vis van Maui’ betekent. In deze indrukwekkende scheppingsmythe was het Zuidereiland (Te Waipounamu) de kano van Maui en Stewart Island (Rakiura) zijn anker. Het is zeer aannemelijk dat deze mythe een poëtische weergave is van de ontdekking van Nieuw-Zeeland.

  • Bevolking

    Maori man ©Stuartyeates
    Nieuw-Zeeland heeft iets meer dan vier miljoen inwoners, van wie zeventig procent op het Noordereiland woont. Auckland is met een dikke miljoen inwoners de...
  • Cultuur

    Maori-cultuur © Steve Evans
    De cultuur van Nieuw-Zeeland is onder te verdelen in een Europese en een Maori-cultuur. De Europese cultuur vertoont typisch Engelse en Schotse elementen. Dat is...
  • Economie

    Nieuw-Zeeland is een van ’s?werelds grootste exporteurs van schapenvlees ©Phillip Capper
    De export van agrarische producten is al decennia lang Nieuw-Zeeland’s belangrijkste inkomstenbron. De uitvoer van vlees, zuivel en wol neemt daar ongeveer de...
  • Klimaat

    Sneeuw in Dunedin ©Chris Burgess
    In Nieuw-Zeeland zijn de seizoenen tegenovergesteld aan Europa. Dus voorjaar: september, oktober en november, zomer: december, januari en februari, najaar: maart...
  • Kunst en film

    Decor uit de Lord of the Rings films ©Rob Chandler
    Een van de eerste Nederlandse kolonisten was de Rotterdamse kunstschilder Petrus van der Velden. Hij was gespecialiseerd in havengezichten en maakte een groot...
  • Ligging

    Mount Cook ©B.muirhead
    Nieuw-Zeeland ligt op het zuidelijk halfrond in de Stille Oceaan en bestaat uit twee grote en een aantal kleinere eilanden. Het compacte?Noordereiland (115.000...
  • Religie

    Kerk in Waipara ©Jorge Royan
    Ongeveer een kwart van de bevolking behoort tot de anglicaanse kerk (Church of England). De presbyteriaanse kerk is met negentien procent een goede tweede....
  • Sport en outdoor-activiteiten

    Raften in Rangitata Valley ©Rob Chandler
    Bergbeklimmen is vooral populair in het Westland National Park, het Mount Aspiring National Park en het Mount Cook National Park. De moeilijkste beklimmingen...
  • Wandeltochten

    Kepler Track ©Nomad Tales
    Wandelen kan in Nieuw-Zeeland werkelijk overal. De geringe bevolkingsdichtheid, de uitgestrekte wildernis en de diversiteit in landschapsvormen maken het een...