De bevolking

Fresco van Mycenae
Fresco van Mycenae, ©Gautier Poupeau

Griekenland heeft in de loop der eeuwen vele invasies van vreemde volkeren meegemaakt, die bijna allemaal hun sporen hebben nagelaten: oeroude stammen als die der Myceners (circa 1500 voor Chr.), waaraan de plaatsen Mycene en Tiryns nog herinneren, vermengden zich met latere invallers als de Doriërs, de Aeoliërs en de Ioniërs (circa 1000 voor Chr.). Nieuwe golven vreemdelingen vormden de Romeinen (circa 200 voor Chr.), de Franken, die als kruisridders kwamen en later kleine koninkrijken op de Peloponnesos vormden (Mistras), de Venetianen die steunpunten inrichtten voor hun handel op het oosten (Koroni, Methoni, Nafplio) en de Turken die het land circa 500 jaar bezet hielden. Duitsers en Italianen hebben er tijdens de Tweede Wereldoorlog slechts korte tijd vertoefd. Hun wandaden zijn echter nog niet vergeten (Kalavrita).

Grieken worden over het algemeen door toeristen ervaren als gastvrij, nieuwsgierig en eerlijk. Die eerlijke, niet door de commercie beïnvloede gastvrijheid wordt nog gevonden in streken die nauwelijks of niet door toeristen worden bezocht. Daar wordt de bezoeker nog welkom geheten met een schaal gekonfijte druiven en wordt hem gevraagd wat zijn bakermat is, of hij getrouwd is en kinderen heeft en wat hij van het land vindt. In kloosters vragen kloosterlingen of de bezoeker wel ‘orthodox’ is, waarmee Grieks-orthodox wordt bedoeld. In het café wordt hij vrijgehouden, want de Nederlandse gewoonte ‘ieder betaalt voor zich’ werpt hij verre van zich. Echter, daar waar de toeristische commercie heeft toegeslagen, zal de toerist een zakelijke, ongeïnteresseerde Griek ontmoeten met dollar-tekens in de ogen.

Onderwerpen

  • Griekse gastvrijheid

    De goden Zeus en Hermes op bezoek bij Philemon en Baucis
    Een oud verhaal is dat van Philemon en Baucis, die in een hutje op het platteland woonden en twee vreemdelingen op bezoek kregen, die tot dan toe in het dorp...
  • Iets over de inrichting van het kerkgebouw

    Inrichting van een Grieks-orthodoxe kerk
    De kerkgebouwen en -gebouwtjes in Griekenland zien er, zeker op de Peloponnesos, vaak zeer nieuw uit: strak in de verf, modern afgewerkt en met veel ruimte in en...
  • Taal en geloof

    Aanhangsters van de Grieks-orthodoxe kerk
    De officiële landstaal is het Grieks, niet het Oudgrieks dat steeds minder op de Nederlandse gymnasia wordt onderwezen, maar het Nieuwgrieks. Zij die het...
  • Vlag en volkslied

    De Griekse vlag
    Opvallend is ook de trots van de Griek. Trots op zijn land, dat vol oeroude culturele schatten is, een macho als hij een jachtgeweer in zijn handen heeft en naar...
  • Volksfeesten

    Carnaval in Peloponnesos
    Afgezien van lokale feesten, gewijd aan de patroonheilige van de plaatselijke kerk of gemeenschap, zijn er tal van kerkelijke en wereldlijke feestdagen, die hier...
  • Economie

    Wijngaarden in Peloponnesos
    Griekenland is van oudsher een landbouwnatie: wijn- en olijfgaarden bestaan al eeuwenlang en zijn nog steeds een belangrijke bron van inkomsten. De Peloponnesos...
  • Wie was Pelops?

    Pelops staat ook bekend als de stichter van de Olympische Spelen
    Pelops was de zoon van koning Tantalus, die bekend is gebleven als naamgever van de ‘tantaluskwelling’ een onverdraaglijk lijden, veroorzaakt door gebrek aan...