Economie

Wijngaarden in Peloponnesos
Wijngaarden in Peloponnesos, ©ulrichstill

Griekenland is van oudsher een landbouwnatie: wijn- en olijfgaarden bestaan al eeuwenlang en zijn nog steeds een belangrijke bron van inkomsten. De Peloponnesos is hier een sprekend voorbeeld van. Alle grond die bebouwd kan worden, wordt gebruikt, wat inhoudt dat alleen de bergen ‘woeste grond’ zijn.

De landbouwbedrijven liggen vooral in het vlakke noordwesten, waar vooral tuinbouwproducten als tomaten en komkommers, aardappelen en Griekse uien worden geteeld. Een merkwaardige aanblik bieden hier de akkers met suiker- en watermeloenen, die als gekleurde ballen in de velden liggen.

Kalamata heeft internationaal naam gemaakt als centrum van zwarte olijven en is vooral het centrum van de Griekse wijnhandel (Achaia Clauss). Supermarkten zult u nog niet veel tegenkomen: de volgepropte kruidenierswinkels, de kiosken op de hoeken van de pleinen en de kramen op de markten vormen nog steeds de ‘warenhuizen’ op de Peloponnesos. Het ambachtelijke werk staat in hoog aanzien en ’s avonds na de siësta is het in de volle straatjes een drukte van belang in kleine, onooglijke kleermakerszaken, slagerijen, meubelmakers- en houtbewerkerswinkels. Een bescheiden loon is hun deel. Veel opvallender zijn de prachtige juwelierszaken in de grote, toeristische centra als Nafplio en Kalamata, die worden afgewisseld door overvolle souvenirshops, waar zo ongeveer de gehele klassieke oudheid in steen is uitgebeeld.

De Griekse economie vertoont een stijgende lijn: de inflatie stijgt de laatste jaren weer (3.2% in 2007), de miljoenensubsidies van de EU worden vooral aan de infrastructuur besteed en ‘het armste land van de Unie’ is het zeker niet meer. Het land wil graag deel hebben aan de westerse welvaart. Een probleem blijft het grijze circuit. ‘De regering is arm,’ zeggen de Grieken, ‘wij zijn rijk’, daarmee uitdrukkend dat belasting betalen niet hun sterkste kant is. Ook de euromunt werd in het land ingevoerd.

Andere onderwerpen

  • Wie was Pelops?

    Pelops staat ook bekend als de stichter van de Olympische Spelen
    Pelops was de zoon van koning Tantalus, die bekend is gebleven als naamgever van de ‘tantaluskwelling’ een onverdraaglijk lijden, veroorzaakt door gebrek aan...