Geschiedenis

Sir Thomas Stamford Raffles, de grondlegger van Singapore
Sir Thomas Stamford Raffles, de grondlegger van Singapore

Sir Thomas Stamford Raffles, de grondlegger van Singapore

De grondlegger van Singapore is zonder enige twijfel Sir Thomas Stamford Raffles. De man werd geboren aan boord van het schip van zijn vader voor de kust van Jamaica op 6 juli 1781 en na een kort maar interessant leven overleed hij op 5 juli 1826 in Highwood (Engeland).

Formeel viel het sultanaat Johor, waartoe Singapore en de omringende eilandjes behoorden, onder de invloedssfeer van de Nederlanders. Gebruikmakend van een interne strijd tussen twee facties binnen de sultansfamilie, zag Raffles kans om het gebied in 1819 te verwerven voor de East India Company. Toen hij Singapore voor het eerst bezocht was het niet meer dan een moerassig oerwoud met hier en daar een kampong (dorp) bevolkt door plusminus 1000 orang laut (letterlijk zeemensen).

Raffles was al langer de overtuiging toegedaan dat ergens halverwege China en India een Britse vrijhaven moest komen en deze plek vond hij buitengewoon geschikt. Singapore werd een commercieel en economisch succes. Als gevolg van het verdrag van Londen van 1824 werden de Britse claims door de Nederlanders erkend. In 1826 richtte men de Straits Settlements op, bestaande uit Penang, Malakka en Singapore. Deze gebieden vielen vanaf die datum formeel onder de koloniale administratie van Brits-Indië. In 1867 werd het geheel overgedragen aan het Colonial Office in Londen.

Singapore onder Japanse bezetting

Eigenlijk bleef de situatie ongewijzigd tot 1942, toen de Japanners roet in het eten kwamen gooien. De Britse koloniale overheid had Singapore ingericht als een fort ter verdediging van het schiereiland Malaya tegen aanvallen van buitenaf. Men ging ervan uit dat de vijand (dat wil zeggen Japan) van overzee zou komen. De Japanse strijdkrachten omzeilden de versterking echter en landden in Zuid-Thailand en Noord-Maleisië in de buurt van Kota Baru. Na een snelle verovering van het schiereiland viel het oninneembare Singapore binnen enkele weken.

De inval van de Japanners maakte de facto een einde aan het British Empire. Weliswaar keerden de Britten in september 1945 terug, maar het koloniale tijdperk was voorgoed voorbij.

Singapore onafhankelijk

In 1959 werd de stadstaat Singapore onafhankelijk. Lee Kwan Yew, de leider van de socialistische People’s Action Party (PAP) werd de eerste premier. De man was een afstammeling van Chinese immigranten. Hij behoorde tot de derde generatie. Hij studeerde rechten aan de beroemde Britse universteit van Cambridge. Lee bleef gedurende 31 jaar aan de macht als eerste minister. In 1963 kwam de Maleisische federatie tot stand, bestaande uit het Maleisisch schiereiland, Singapore, Sarawak en Sabah. Het lidmaatschap van Singapore duurde echter niet lang. In 1965 werd de stad uit de federatie gezet en stond, min of meer tegen wil en dank, op eigen benen. Daarna volgden de ontwikkelingen elkaar bliksemsnel op. Om de rijstkommen te vullen werd er geïndustrialiseerd. Krottenwijken werden afgebroken en vervangen door flats. De inwoners van Singapore werden aan strenge regels en wetten onderworpen (dat is nog steeds zo). Maar dat is bittere noodzaak als je 5 miljoen mensen bij elkaar perst op een relatief klein eiland.

In 1990 trad Lee Kwan Yew af als premier, maar hij bleef wel als souffleur onzichtbaar op het toneel aanwezig. Goh Chok Tong volgde hem op. In 2004 kwam de oudste zoon van Lee Kwan Yew, generaal Lee Hsien Loong als eerste minister aan de macht; hij is dat nu nog steeds. Het huidige staatshoofd is sinds 1 september 2011 Tony Tan Keng Yam.

Andere onderwerpen

  • Bevolking

    Het herfstfestival in Singapore
    Het inwonertal van de republiek Singapore bedraagt bijna 5.400.000 zielen. De meeste inwoners zijn van Chinese afkomst (76 %). Daarnaast wonen er Maleiers (15...
  • Drakenbootwedstrijden

    Drakenbootwedstrijd in Singapore
    In mei of juni houdt men onder andere in Singapore traditioneel wedstrijden met drakenboten. Een uniek, spannend en kleurrijk spektakel! Het vindt plaats aan de...
  • Eten en drinken

    Restaurant Zomer paviljoen Ritz-Carlton Singapore
    Zo rijk geschakeerd als de bevolking is, zo divers is ook het culinaire gebeuren. Van eetstal tot luxe restaurant, alle bevolkingsgroepen bieden hun heerlijke...
  • Geografie en klimaat Singapore

    Satelietopname (Landsat 7) Singapore NASA
    De republiek Singapore is gelegen in het zuiden van het Maleisisch schiereiland. Het omvat het hoofdeiland Singapore met daaromheen een vijftigtal kleine...
  • Nationale feestdag

    Nationale Feestdag in Singapore
    Ieder jaar, op 9 augustus, staat men stil bij het feit dat Singapore op 9 augustus 1965 onafhankelijk werd. Er zijn militaire parades en fantastisch vuurwerk.
  • Politiek

    Parlement Singapore en omgeving
    Sinds het onafhankelijke bestaan van Singapore is de in 1954 opgerichte PAP (Peoples Action Party) de dominerende factor in de Singaporese politiek. De republiek...
  • Religie

    Boeddhistische monniken in Singapore
    De meeste inwoners met een Chinese achtergrond zijn boeddhist, taoïst of aanhangers van Confucius. De meeste Maleiers zijn moslim, alsmede een groot aantal...
  • Taal

    Boek Hikayat Abdullah (1843) in het Maleis van de auteur Abdullah bin Abdul Kadir
    Singapore kent vier officiële talen: het Maleis, het Engels, het Mandarijns (Chinees) en het Tamil. Officieel is Maleis de nationale taal maar over het algemeen...
  • Uw gedrag

    Dirigent Terence Guillermo tijdens het Hope Concert in het Genexis Theatre, Fusionopolis, Singapore
    De inwoners van Singapore weten over het algemeen vrij veel af van westerse normen, waarden en gebruiken. Bovendien resideren tegenwoordig steeds meer...