De zuidwestkust

De natte kustzone in het zuidwesten van Sri Lanka, de streek tussen Matara en Negombo, behoort tot het gebied waar de meeste toeristen verblijven. Dit vooral wegens de fraaie stranden bij (wederom met de wijzers van de klok mee) Weligama, Hikkaduwa, Bentota en Beruwela. Bezienswaardig zijn de schitterende koraalriffen voor de gehele kust en de nederzettingen uit de Hollandse koloniale tijd, zoals in Matara, Galle en Ambalangola. Interessant zijn ook de boeddhistische tempel in Kalutara en het tropische landschap rondom het landinwaarts gelegen Horana.

Vanaf de 15de eeuw tot ongeveer 1870, toen de theeplantages opkwamen, vond in het zuidwesten de meeste productie plaats van specerijen, die Ceylon in de vroegere koloniale tijd zo aantrekkelijk maakten voor Portugezen, Hollanders en Engelsen. Eerst werd er vooral kaneel geproduceerd, later ook kopra en vanaf het einde van de 19de eeuw rubber. Door de bloei van de economie in het zuidwesten en het regenrijke klimaat raakte deze streek ook het dichtstbevolkt. Tussen Galle en Colombo is sprake van een vrijwel aaneengesloten bebouwing van kleine dorpen, die vloeiend in elkaar overgaan. In het zuidwesten zijn sedert de jaren zeventig vele toeristenhotels gebouwd. Het beste seizoen aan deze kust, waar men ook goed in zee kan zwemmen, is van november tot en met maart. Tussen Galle en Colombo, en vooral ten zuiden van Bentota, hangen op veel plaatsen touwen tussen de kokospalmen. De toddy-tappers balanceren daarover van palm naar palm. De meestal jonge mannen klimmen in de palmen om het zoete, melkachtige sap (toddy) van de bloem van de kokospalm te tappen. Eén man kan op die manier honderd of meer kokospalmen per dag afwerken.

Bestemmingen in De zuidwestkust

  • Ambalangola

    Een van de vogels die te zien is tijdens riviersafari in Balapitiya
    Ambalangola, 32 km ten noorden van Galle, was in de Hollandse koloniale tijd, met name tegen het einde van de 18de eeuw, een belangrijk centrum van de...
  • Bentota

    Een prachtige rivier in Bentota
    De badplaats Bentota aan de monding van de Bentota Ganga wordt druk bezocht, zowel door toeristen als door inwoners van Colombo die er het weekeinde komen...
  • Beruwela

    Beruwela is ook een vissersplaats
    In het ten noorden van Bentota gelegen Beruwela stichtten in de 8ste eeuw Arabische handelaren de eerste moslimnederzetting op Sri Lanka. In dit gebied wonen nog...
  • Galle

    Uitzicht op Fort Galle
    De naam Galle (spreek uit: Gol, met een Engelse g), een verbastering van het Singalese gala,betekent waarschijnlijk'stop-plaats'. Dat slaat op de ossenkarren die...
  • Hikkaduwa

    Het prachtige zandstrand met kokospalmen van Hikkaduwa
    Vanuit Galle voert de kilometerslange Galle Road langs de (zuid)westkust naar Colombo, bijna steeds vlak langs het strand. U passeert dorpen, veel palmenstranden...
  • Horana

    Vrouwen sjouwen dingen vaak met hun hoofd
    Vanuit Kalutara voert de Galle Road (weg nr. 2) langs de dichtbevolkte westkust via Panadura, Moratuwa en Mount Lavinia naar Colombo. Een andere weg leidt vanuit...
  • Kalutara

    Buffels in het water in Kalutara
    Omdat Kalutara aan de monding van de Kalu Ganga (zwarte rivier) ligt, had de plaats in de koloniale tijd grote strategische waarde. De Portugezen bezetten...
  • Koggala

    Baby schildpad in het Schildpaddenfarm in Koggala
    De weg van Weligama naar Koggala voert door een palmenwoud, langs de oceaan en een fraai strand. Het meer van Koggala was in de Tweede Wereldoorlog van groot...
  • Matara

    Het treinstation van Matara
    Matara, gebouwd langs de oevers van de Nilwala Ganga (Blauwe Rivier), is een levendig stadje. Belangrijke producten uit het achterland, zoals rijst,...
  • Weligama

    Het maken van aardewerk in Weligama
    In de populaire badplaats Weligama zijn uitstallingen van allerlei soorten aardewerk te zien. Tientallen meisjes zijn er bezig met het maken van vlechtwerk;...

Kaart van De zuidwestkust