Flora

Paradijsvogelbloem
Paradijsvogelbloem

Het landschap van Tenerife is bijzonder afwisselend. Voor natuurliefhebbers is Tenerife de hemel op aarde, alhoewel volgens velen 'de hel', de troosteloze aanblik van de gevolgen van massatoerisme, om de hoek ligt. Door het milde klimaat, de permanente noordoostelijke passaatwind en de extreme hoogteverschillen groeien er zo'n 1800 verschillende soorten planten, bloemen en bomen, waarvan eenderde deel inheems is. Het eiland heeft drie vegetatiezones: de droge zone tot 1000 meter, de boomzone tot 1800 meter en de alpiene zone daarboven. In die drie zones is een enorme verscheidenheid aan flora te vinden.

In de droge zone: Canarische palmen, bananen, suikerriet, eucalyptusbomen, acacia's, agaven, wolfsmelksoorten, cacteeën (waaronder de schijfcactus waar de schildluizenteelt voor cochenille, een belangrijke kleurstof voor de export, zorgde). De oranje strelitzia (paradijsvogelbloem) is de nationale bloem van het eiland.

In de middelste zone groeien bomen: naald- en loofbomen, zoals de hoge Canarische pijnboom die zichzelf bewatert en verschillende soorten laurierbomen. De drakenbloedboom (dracaena), een agave, is de beroemdste boom van Tenerife en zeldzaam. De boom verdient haar naam aan de kleur van de hars, namelijk donkerrood, en de vorm van de top, als een meerkoppige draak. De boom is alleen nog te vinden op een paar Canarische eilanden (ook La Palma en Gran Canaria), Madeira en de Kaapverdische eilanden. In Icod de los Vinos in het noorden van Tenerife staat de oudste drakenbloedboom van Tenerife: El Drago, ongeveer 700 jaar oud en uitgegroeid tot de belangrijkste attractie van de plaats. De boom was al van groot belang voor de oorspronkelijke eilandbewoners, de Guanchen. Vooral de hars was van belang, bij de Guanchen voor het mummificeren van de doden, maar ook het hout was bruikbaar, voor het snijden van duurzame tandenstokers. Later werd het overal in Europa gebruikt, o.a. als medicijn, kleurstof en vernis. De beroemde vioolbouwer Stradivarius lakte zijn violen met drakenbloed. Het uitbloeden van de boom betekende echter ook de dood, dus de drakenbloedboom werd onder bescherming gesteld. Inmiddels groeien er weer héél veel drakenbloedbomen op het eiland.

Boven de boomgrens groeien dwergstruiken, kruiden (veel gebruikt voor de Canarische keuken!), en korstmossen.

De vallei van Orotava en de berg de Teide en haar omgeving trokken al vroeg de aandacht van natuuronderzoekers, onder wie Tenerife's beroemdste bezoeker: de Duitse natuurkundige Alexander von Humboldt. Hij deed in 1799 het noorden enkele dagen aan en volgens de verhalen barstte hij in tranen uit bij het zien van zoveel schoonheid. Maar deze vallei is zeker niet de enige mooie plek voor natuurliefhebbers op het eiland. De Barranco del Infierno in het zuiden biedt een schitterend en afwisselend natuurlandschap met zeldzame bloemen en planten, zoals de tabaiba (een soort wolfsmelkgewas). In het noorden groeien op de gebergten van Anaga en Teno behalve oeroude laurierbomen allerlei bijzondere boomsoorten, bloemen en planten. Zie verder Teno- en Anagagebergte.

Een belangrijk deel van het landschap wordt bepaald door landbouw, waarvan de bananenteelt de belangrijkste is. Verder worden tomaten, avocado's, citrusvruchten, guaves, mispels, appels, peren, kersen en pruimen geteeld en in het noorden zie je volop druivenstokken voor de wijnproductie, vooral voor lokale verkoop, tegen de heuvels staan.

Andere onderwerpen

  • De keuken

    Oude maïsmolen op Tenerife
    De traditioneel Canarische keuken is voedzaam, eenvoudig en gezond (als je er maar niet te veel van eet, want calorierijk is het eten ook). De eilandbewoners...
  • De mensen op Tenerife

    Gastvrije barman in Tenerife drinkt een drankje met een toerist
    De bewoners van de Canarische eilanden heten Canario's, specifiek van Tenerife heten ze Tinerfeños. Oorspronkelijk werd het eiland bewoond door de Guanchen, een...
  • De naam Tenerife

    Berg de Teide op Tenerife
    Over de naam Tenerife doen een paar verhalen de ronde. Bij zeevaarders was het eiland in oude tijden bekend onder de naam Nivaria vanwege de grote besneeuwde...
  • De onderwaterwereld

    Walvissen aan de kust van Tenerife
    In de zeeën rond de archipel leven veel vissen; het voedselrijke water, de plantengroei op de zeebodem en het samenkomen van diverse zeestromen (van Afrika tot...
  • Fauna

    Het eiland Tenerife is rijk aan vogelsoorten
    De dierenwereld op de vaste bodem van Tenerife is minder rijk en gevarieerd als die van bomen, planten en bloemen. Wel opmerkelijk zijn de inheemse vogelsoorten...
  • Klimaat

    Een zonovergoten strand op Tenerife.
    Tenerife is gezegend met een subtropisch klimaat. In de winter, hartje februari, is het er gemiddeld 18,2º C en in de zomer 25º C. Dankzij de noordoostpassaat...
  • Landschap

    Het prachtige landschap van Tenerife
    Het landschap van Tenerife is veel kaler dan pakweg vijf eeuwen geleden. Het eiland werd in hoog tempo ontbost, de grond werd eerst gebruikt voor...