Side

Tempel van Apollo, Side, Turkije
De tempel van Apollo in Side, ©Exocetus

De badplaats Side is een plaats die zowel geschikt is voor zonzoekers die hun dag willen doorbrengen op het strand als voor liefhebbers van cultuur en oudheden. U vindt het beide in Side. De badplaats ligt tussen de grotere steden Antalya en Alanya, niet ver van Manavgat en Selimiye. Het stadje was al bekend in een lang vervlogen verleden toen het nog een bekende havenplaats was in Pamphylië, op een afstand van slechts 16 kilometer van het toenmalige Seleucia. De piraten verhandelden hier hun slaven. Toen de Romeinen kwamen kwam de stad Side tot grote bloei. De meeste archeologische overblijfselen, waaronder de Apollo tempel en het fantastische antieke theater stammen uit deze Romeinse periode. Het was een periode van welvaart en overvloed, vandaar de naam Side die verwijst naar de Anatolische granaatappel, en die tegelijkertijd het symbool van vruchtbaarheid en welvaart is. Na een verwoestende brand in de 10de eeuw verlieten veel inwoners van Side dit gebied. Pas veel later, in het begin van de 20ste eeuw, werden er weer woningen gebouwd door gevluchte moslims uit Kreta, hiermee begon de nieuwste geschiedenis van Side. De Kretenzers werden snel gevolgd door toeristen van allerlei allooi en herkomst en zij stonden aan de wieg van de huidige badplaats Side. De huidige historische binnenstad ligt eigenlijk op een schiereilandje. Dit schiereilandje steekt als het ware de Middellandse Zee in. Hierdoor was het goed verdedigbaar tegen aanvallen van vijandelijke troepen en piraten. Geen wonder dat u hier veel historische bezienswaardigheden vindt. De kaap is ongeveer een kilometer lang en nergens breder dan 400 meter.

Bezienswaardigheden Side

In Side vindt u een kleine haven waarin tal van rondvaartboten aangemeerd liggen. U vindt deze haven eenvoudig door in de autovrije hoofdstraat de weg in de richting `omlaag’ te volgen. Deze historische schepen, die de rondvaarten verzorgen, varen langs de kust van Side. Ten oosten van Side strekt zich een lang zandstrand uit. Het zand is zeer fijnkorrelig en is een teken dat het water hier slechts langzaam dieper wordt. Een gouden regel in de aardrijkskunde is: hoe fijnkorreliger het zand, des te geleidelijker loopt het strand af in zee; hoe grover het zand (kiezels of nog grotere steendeeltjes) des te steiler loopt het strand af in zee. Met andere woorden: dit strand is zeer populair bij families en gezinnen met jonge kinderen. Ten westen van Side vindt u een minder breed zandstrand dat helemaal doorloopt tot de stad Antalya. Bij het nabij Side gelegen dorpje Kumkoy ligt een fraai beachpark of waterpark waar u zich goed kunt vermaken. Er zijn hier ook veel bars en gezellige restaurantjes. Uit de oudheid, en met name uit de periode dat de Romeinen hier heer en meester waren, stammen veel bezienswaardigheden met als topbezienswaardigheden het antieke theater met plaats voor 17.000 bezoekers! Tot op de dag van vandaag worden hier opvoeringen verzorgd; deze zijn zeker de moeite waard. Even bekend is de Apollo tempel (de Artemis tempel) met een Byzantijnse kerk. Vanaf deze bijzondere plek kunt u een fantastische zonsondergang aanschouwen. Andere antieke overblijfselen die een bezoek waard zijn betreffen het Side-Museum in de Agora-Therme, de stadsmuren, de Staatsagora ofwel de vroegere bibliotheek, de Agora, de Grote Therme, het nog niet zo lange geleden ontdekte Romeinse aquaduct, het bisschopspaleis en de basiliek.