De zuidwestkust

Swipe

De zuidwestkust

De natte kustzone in het zuidwesten van Sri Lanka, de streek tussen Matara en Negombo, behoort tot het gebied waar de meeste toeristen verblijven. Dit vooral wegens de fraaie stranden bij (wederom met de wijzers van de klok mee) Weligama, Hikkaduwa, Bentota en Beruwela. Bezienswaardig zijn de schitterende koraalriffen voor de gehele kust en de nederzettingen uit de Hollandse koloniale tijd, zoals in Matara, Galle en Ambalangola. Interessant zijn ook de boeddhistische tempel in Kalutara en het tropische landschap rondom het landinwaarts gelegen Horana.

Vanaf de 15de eeuw tot ongeveer 1870, toen de theeplantages opkwamen, vond in het zuidwesten de meeste productie plaats van specerijen, die Ceylon in de vroegere koloniale tijd zo aantrekkelijk maakten voor Portugezen, Hollanders en Engelsen. Eerst werd er vooral kaneel geproduceerd, later ook kopra en vanaf het einde van de 19de eeuw rubber. Door de bloei van de economie in het zuidwesten en het regenrijke klimaat raakte deze streek ook het dichtstbevolkt. Tussen Galle en Colombo is sprake van een vrijwel aaneengesloten bebouwing van kleine dorpen, die vloeiend in elkaar overgaan. In het zuidwesten zijn sedert de jaren zeventig vele toeristenhotels gebouwd. Het beste seizoen aan deze kust, waar men ook goed in zee kan zwemmen, is van november tot en met maart. Tussen Galle en Colombo, en vooral ten zuiden van Bentota, hangen op veel plaatsen touwen tussen de kokospalmen. De toddy-tappers balanceren daarover van palm naar palm. De meestal jonge mannen klimmen in de palmen om het zoete, melkachtige sap (toddy) van de bloem van de kokospalm te tappen. Eén man kan op die manier honderd of meer kokospalmen per dag afwerken.

Vakanties in Sri Lanka

10 prachtige bestemmingen in De zuidwestkust en Sri Lanka