Departement Allier

Swipe

Auvergne

De aantrekkelijke, mondaine stad Vichy heeft zich ontwikkeld tot een van de bekendste kuuroorden van Frankrijk. In en rond het centrum van Vichy zijn veel open ruimtes gecreëerd, waar men banken en terrasjes heeft geplaatst. Dezelfde open ruimtes waren er al in de Romeinse tijd. Aangezien het stadje aan een doorwaadbare plaats in de Allier lag, passeerden de Romeinse troepen regelmatig dit gebied. De Romeinen waren echte liefhebbers van warmwaterbronnen en het is niet verwonderlijk dat zij al snel de mineraalrijke bronnen in het toenmalige Aquae Calidae ontdekten. In de 3de eeuw n.Chr. waren de landbouwgronden in dit gebied in handen van een zekere Vipius, vandaar dat de toenmalige Romeinse keizer Diocletianus het gebied Vipiacus noemde, wat later werd verbasterd tot Vichy.

Na de ineenstorting van het Romeinse rijk nam ook de betekenis van het stadje Vichy af. In 1344 droeg Jean 11 de stad over aan Pierre 1 van Bourbon. Veertig jaar later nam Louis 11 het kasteel van Vichy in bezit, waarna het gehele gebied onder de heerschappij van de hertogen van Bourbon kwam te staan.

Aan het einde van de 16de eeuw werden de geneeskrachtige bronnen in Vichy steeds populairder. De grote doorbraak kwam toen Madame de Sévigné in Vichy arriveerde. De handen van deze schrijfster waren te stijf geworden om goed te kunnen schrijven. Dankzij een kuur kon zij haar literaire werk voortzetten. Over de smaak van het mineraalwater was zij minder te spreken: J'ai doncpris des eaux ce matin, ma chère. Ah! Qu'elles sont mauvais! In 1785 kwamen Victoire en Adélaïde, dochters van Lodewijk xv, naar Vichy. Zij roemden de bronnen maar waren geschokt door de slechte voorzieningen. Terug in Versailles overreden zij hun neef, Lodewijk xvi, om het kuuroord te laten moderniseren. In 1799 maakten de moeder van Napoleon, Laetitia Bonaparte, en haar zoon Lodewijk hun opwachting in Vichy. Napoleon Bonaparte was persoonlijk verantwoordelijk voor de bouw van het Pare des Sources in 1812.

Tijdens het bewind van Napoleon III, in de 2de helft van de 19de eeuw, kreeg Vichy zijn huidige aanzicht met luxehotels, een beroemd casino, een aangelegd stuwmeer en een uitgestrekt park op de oevers van de Allier. Niet veel later opende men de deuren van het operagebouw en van het Grand Casino. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Vichy de zetel van de regering van maarschalk Pétain. De oude maarschalk, die de held van Verdun werd genoemd, werkte samen met nazi-Duitsland. Hij regeerde vier jaar lang met straffe hand vanuit het nieuwe regeringscentrum Vichy over het niet bezette deel van Frankrijk. De regering Pétain was medeverantwoordelijk voor het transport van ca. 75.000 joodse burgers naar de concentratiekampen. In het gebouw waar de regering zetelde, het Hôtel du Pare, is tegenwoordig de toeristeninformatie gehuisvest.

Parc des Sources

Tegenover de toeristeninformatie van Vichy, aan de andere zijde van de Rue du Pare, ligt het Parc des Sources (Bronnenpark). Het hele park wordt omringd door een overdekte galerij.

Hall des Sources

Ten noorden van het park liggen het Centre Thermal des Domes, met een grote muurschildering van Osbert, en de Hall des Sources. In dit reusachtige gebouwencomplex vol met palmen wellen de volgende mineraalrijke warmwaterbronnen uit de bodem: Chomel (43 °C), Grande Grille (42,4 °C), Lucas (28 °C), Du Parc (22,5 °C) en Célestins (17,8 °C). Het water dat uit de kraantjes komt, is goed voor lever, maag en nieren. Aan de noordelijke zijde van de Avenue Victoria ligt het in 1990 geopende kuurcentrum Thermes Callou, waar u in warm, mineraalrijk water kunt baden. Dit grote, moderne kuurcentrum in Vichy wordt druk bezocht door mensen die aan reuma en spijsverteringsproblemen lijden.

Musée des Missionnaires

Vlak bij de Thermes Callou ligt het Museum van de missionarissen, met een verzameling exotische kunsten gebruiksvoorwerpen. De missionarissen verzamelden deze voorwerpen tijdens hun verblijf in de Franse koloniën in Afrika en Oceanië.

MISSIONARISSENMUSEUM GEOPEND: Mei-sep. di-zo 15-17.30 u. Adres: Avenue Thermal 18.

Grand Casino

Ten zuiden van het Parc des Sources ligt het Grand Casino van Vichy, een schepping uit 1865 van architect Charles Badger. De voorgevel is verfraaid met het beeldhouwwerk 'De vier seizoenen' van Carrier Belleuze. In 1897 werd het casino vergroot en in 1902 zetten de architecten Charles Lecoeur en Lucien Woog er een groot operagebouw neer. De grote zaal van het operagebouw is opgetrokken in italianiserende art nouveau-stijl en biedt plaats aan 1400 bezoekers. Werp ook een blik in de Salon Napoleon m (1865; kamermuziek) en de Salon Berlioz met een beeld van een harlekijn (1902; conferenties en recepties).

Oude Stad Vichy

Ten zuiden van het Pare des Sources en het Grand Casino ligt de oude stad Vichy met de Saint-Blaisekerk. Vanaf de kerktoren heeft u een goed zicht op de stad Vichy. In de kerk staat een 12de-eeuws beeld van de Notre-Dame des Malades, ook wel de Zwarte Maagd genoemd. Alleen het hoofd is oorspronkelijk, de rest van het beeld stamt uit de 18de eeuw.

Een eindje naar het zuiden staat het 16de-eeuwse Maison du Bailliage (Baljuwhuis, gerestaureerd in 1887), ook wel Chastel Franc genoemd. Eeuwenlang woonde de gefortuneerde familie Gravier in dit pand. In 1801 verkochten zij het aan de stad, waarna het tot 1822 dienst deed als stadhuis. Het gebouw kan niet van binnen worden bezichtigd.

In dezelfde omgeving staat het voormalige woonhuis van de schrijfster Madame de Sévigné. Verder oostwaarts ligt op de oever van de Allier het Pare des Célestins met de gelijknamige bron (17,8 °C). Het park is vernoemd naar een 15de-eeuws celestijns klooster, waarvan men hier de fundamenten heeft gevonden. Halverwege het Pare des Sources en de Saint-Blaisekerk ligt de Rue Foch, waar u de nieuwe bibliotheek, het Cultureel Centrum Valéry Larbaud, het Museum van Vichy (in het cultureel centrum) en het Musée de la Poste et de la Philatélie (Postzegelmuseum) kunt vinden.

MUSEA GEOPEND: Di.-za. 14-18 u.

Linkeroever van de Allier

In het begin van de jaren zestig breidde men in Vichy de voorzieningen ten behoeve van het toerisme verder uit met de aanleg van een sport- en recreatiecentrum en een watersportcentrum op de Rive gauche van de Allier. De linkeroever is vanuit de oude stad bereikbaar via de Pont de Bellerive. Op de andere oever gekomen steekt u het bruggetje over de Salmon over. Via een wandelpad langs het water passeert u achtereenvolgens het openbare zwembad, de tennisclub (18 banen), de golfbaan (18 holes), het clubgebouw van de Sporting Club de Vichy, de paardenrenbaan (Hippodrome), voetbalvelden, tennisbanen, het congresgebouw Palais du Lac, een sportschool en het Centre Omnisports (met een kajakbaan).

Via de Pont de 1'Europe kunt u via een lange omweg naar de stad Vichy terugwandelen. Het is evenwel handiger om gebruik te maken van de veerboot 'La Mouette', die tussen de jachthaven (Marina) bij de paardenrenbaan en de Rotonde du Lac op de rechteroever vaart.

Foto Onze Auvergne Expert
Onze Auvergne Expert

AUTEUR RONNIE ROKEBRAND

Ronnie Rokebrand schreef verschillende boeken over gebieden in Frankrijk, waaronder een reisgids over de Auvergne, een met vulkanen bezaaid gebied dat ook wel als het Centraal Massief wordt aangeduid. 

10 prachtige bestemmingen in Auvergne