Halifax

Swipe

Oost-Canada

De baai en de havens die vanaf de Citadel op de vestingheuvel in hoofdstad Halifax van de Canadese provincie Nova Scotia te zien zijn, vormen een reeks toeristische hoogtepunten. Er is één langgerekt ‘waterfront’ van gemaakt met aan het noordelijke uiteinde bij het centrum van Halifax het Casino Nova Scotia en aan de andere kant Pier 21. Daartussen zijn wandelboulevards, pieren, parken, parkeerplaatsen, gerestaureerde pakhuizen en kantoorgebouwen. Onderdeel van dat waterfront zijn ook de aanlegsteigers van enkele sleepboten. Dat ziet er wat minder fraai uit, maar het is wel een belangrijk onderdeel van de wateractiviteiten van Halifax. Op deze pagina de bezienswaardigheden bij het stadscentrum.

Casino

Het Casino Nova Scotia staat aan 1983 Upper Water Street en is alle dagen open: van zondag tot en met donderdag van 10:00 tot 04:00 uur, op vrijdag en zaterdag de klok rond, behalve op Goede Vrijdag, paaszondag, Remembrance Day (11 november) en eerste kerstdag. Er zijn tafels met kaartspellen maar ook zo’n zevenhonderd fruitmachines. In de avonduren zijn er shows. Toegang is gratis mits je 19 jaar of ouder bent.

Veerboten Dartmouth en Woodside

Aan Halifax’ waterfront is ook de opstapplaats van de veerboten naar Dartmouth en Woodside aan de andere kant van Halifax Harbour. De veerdienst naar Dartmouth is al in 1752 ingesteld en daarmee betreft het hier het oudste zoutwater-veersysteem van Noord-Amerika. De huidige boten zijn evenwel modern en veilig. Ze zijn echter alleen voor personen. Voor het autoverkeer zijn twee tolbruggen aan de noordwestkant van de stad.

Naval Clock

Naast het stationsgebouw van de veerboten staat wat Noord-Amerika’s oudste nog werkende havenklok wordt genoemd, de Naval Clock. Deze is hier neergezet in 1772 en kijkt uit op Chebucto Landing, waar in 1749 de eerste kolonisten aankwamen.

Cable Wharf

Aan het historische waterfront is ook de Cable Wharf. Daar vandaan vertrekken rondvaarten door de haven, langs enkele van de eilandjes in de monding van de baai en naar Peggy's Cove. Deze locatie is een herinnering aan de aanlegplaats voor schepen die telefoon- en telegraafkabels legden op de bodem van de Atlantische Oceaan.

Privateers Wharf

De voormalige pakhuizen aan het waterfront worden de Privateers Wharf Historic Properties genoemd. Naar verluidt zijn deze Canada’s oudste overgebleven opslagplaatsen die direct aan de kust staan. De Privateers Wharf was het commerciële begin van Halifax. Eind achttiende eeuw werden hier goederen van privateers (zeerovers die in opdracht van de kroon werkten), piraten, kapers en smokkelaars opgeslagen om verder te worden verhandeld. Ook waren er tal van werkplaatsen om de schepen in de vaart te kunnen houden, evenals winkels, kroegen, herbergen en huizen van plezier. Nu is het een gerestaureerd complex met boetieks en restaurantjes. Het is hier plezierig wandelen over houten boulevards en door bochtige straatjes. De hoofdtoegang is aan 1869 Upper Water Street.

Maritime Museum

Ook het Maritime Museum of the Atlantic bevindt zich aan het waterfront, aan 1675 Lower Street. Naar eigen zeggen is hier Canada’s meest uitgebreide verzameling van voorwerpen over de scheepvaart. Vitrines geven onder meer inzicht in de redding van drenkelingen, scheepswrakken in de baai, de zeilvaart van vroeger en het stoomtijdperk. Meer dan 200 scheepsmodellen zijn tentoongesteld. Er zijn werkplaatsen nagebouwd van scheepstimmerlieden, zeilmakers en verkopers van scheepsbenodigdheden. Buiten liggen enkele echte vaartuigen die zijn te bezoeken, waaronder het voormalige hydrografische schip Acadia en het konvooibegeleidingsschip Sackville. De Sackville en andere marinevaartuigen speelden een belangrijke rol tijdens de Tweede Wereldoorlog bij de beveiliging van konvooien met bevoorradingen naar West-Europa. Die werden geregeld door Duitse onderzeeërs belaagd. Het museum is het hele jaar open, van begin november tot eind april echter niet op maandagen. De schepen aan de kade buiten zijn van begin juni tot eind oktober te bezoeken.

Titantic

De meeste bezoekers voor het Maritime Museum of the Atlantic komen voor de uitgebreide expositie over de Titanic. In de nacht van 14 op 15 april 1912 voer dit passagiersschip in de Atlantische Oceaan ten zuiden van het Island of Newfoundland tegen een ijsberg en zonk. Redding van drenkelingen en berging van slachtoffers werden vanuit Halifax gecoördineerd. De Titanic was destijds het grootste passagiersschip ter wereld en werd onzinkbaar geacht. Het had tijdens zijn eerste en tevens laatste reis meer dan 2200 mensen aan boord. Daarvan hebben slechts 705 de aanvaring overleefd. Het hier tentoongestelde is voor een groot deel afkomstig van bergers die vanuit Halifax naar de plek des onheils voeren. Ook zijn er losgekomen onderdelen van het schip te zien. Pronkstuk is een dekstoel, waarschijnlijk de enige van de Titanic die volledig intact over is gebleven. Er is een replica van gemaakt die in een Titanic-decor is geplaatst en waarin je mag gaan zitten voor een foto. Verder zijn er veel documenten, waaronder het logboek van de telegrafiepost die de eerste noodsignalen had opgevangen.

Halifax Explosion

Nog een tweede ramp krijgt in het Maritime Museum of the Atlantic tamelijk uitgebreide aandacht: de Halifax Explosion. Op 6 december 1917 voeren een Frans munitieschip en een Noorse vrachtvaarder in de Halifax-baai tegen elkaar. Het munitieschip ontplofte en dat veroorzaakte een schokgolf die meer dan 1700 dodelijke slachtoffers tot gevolg had en ruim vierduizend gewonden. Grote delen van de stad gingen tegen de vlakte. Meer dan zesduizend mensen waren in één klap dakloos.

Vakanties in Canada

10 prachtige bestemmingen in Oost-Canada