Het zuiden: de hoogste bergtop en de langste stranden

Swipe

Fuerteventura

In de roodbruine kaalte ten zuiden van het Betancuria-massief wacht een kleine verrassing: Pájara. Voor de komst van Normandische en Andalusische kolonisten op Fuerteventura was hier al een nederzetting, bevolkt door geitenhoeders. Opmerkelijk: dit knusse plaatsje met hooguit 1500 inwoners is de ‘hoofdstad’ van de grootste gemeente van de Canarische Eilanden (het bevat het hele schiereiland Jandía). Veel van de inwoners werken in hotels en restaurants van Jandía Playa, een enkeling houdt (ook) geiten of verbouwt tomaten.

Meer dan een flink dorp is Pájara niet, een gezellige plek met vrij veel groen en bloeiende bougainvilles tussen kleine en grote Canarische woningen. Deze liggen in het centrum achter de hoofdweg, aan keurig onderhouden straatjes, sommige autovrij. Op de rotonde aan de rand van Pájara staat een aardig beeld van een boer die een geit melkt met zijn hond aan zijn voeten, in rood steen.

Aparte kerk

Aan een schaduwrijk plein in het kleine centrum staat een van de mooiste kerken van het eiland: Nuestra Señora de la Regla (1687). Meteen springt het kleine maar ongewone portaal van okerkleurig zandsteen in het oog. De gebeeldhouwde delen boven de deur zijn mogelijk een eeuw ouder dan de kerk zelf.

Op commando van hun gids richten iedere ochtend tientallen toeristen hun camera’s op de gestileerde planten, dieren en gemaskerde figuren die erop staan afgebeeld. Deze worden als ‘raadselachtig’ omschreven en ‘geïnspireerd op de kunst van de Azteken’. Ook in La Oliva zijn dergelijke figuren gevonden. Het stemmige interieur van de kerk is te bezichtigen tussen 11-13 uur en 17-19 uur. De mis is op zondag om 19 uur. 

Loop even door naar de indrukwekkende retabel, het paneel achter het altaar. Deze is verguld en kleurrijk beschilderd, net als het Mariabeeld. Om het altaarstuk in zijn volle glorie te kunnen zien kun je een munt in het doosje bij de ingang gooien – het licht gaat dan aan.

Tegenover de kerk, naast het gemeentehuis, staat een gerestaureerd oud waterscheprad, vroeger aangedreven door een dromedaris of ezel. Aan het kerkplein ligt verder een cultureel centrumpje met daarachter een park met weelderig groen en een bruggetje over een barranco die meestal droog staat. En, heel verrassend, een openbaar openluchtzwembad, geopend van juni tot oktober.

Foto Rother wandelgids Fuerteventura
Rother wandelgids Fuerteventura

AUTEUR ROLF GOETZ

€15,95

In de Rother wandelgids Fuerteventura vindt u de mooiste wandelingen voor een fantastische wandelvakantie in dit wandelparadijs. De 30 wandelingen op het ‘eiland van de Zon’ van de Canarische archipel voeren u langs bizarre kliffen, goudgele zandstranden, groene palmoases, vulkanische kraters en toppen met prachtige uitzichten. Alle 30 wandelroutes op Fuerteventura zijn voorzien van gedetailleerde kaarten, onmisbare hoogteprofielen en uitgebreide beschrijvingen. Met gratis downloadbare GPS Tracks.

10 prachtige bestemmingen in Fuerteventura