Merengebied en Karelië

Swipe

Ilomantsi

Ilomantsi is Finlands meest oostelijke gemeente, met de meest uitgesproken Karelische cultuur en de meeste orthodoxe kerken. U passeert Ilomantsi wanneer u de Via Karelia (Runon ja Rajan tie) volgt. Deze oudste reisroute van Finland langs de Russische grens leidt naar Salla in Lapland. De etappe via Ilomantsi naar Lieksa is erg mooi en voert door het Karelische heuvelland langs dorpen met orthodoxe kerken en kapelletjes. In deze streek verzamelde Elias Lönnrot veel van de oude liederen en verhalen waaruit hij het nationale epos de Kalevala samenstelde. Het dorp Ilomantsi zelf is modern en afgezien van de twee mooie kerken weinig interessant, maar het (nagebouwde) Karelische dorp van Parppeinvaara aan de zuidkant van het dorp is een bezoek waard.

Parppeinvaara betekent 'heuvel van Parppei', genoemd naar Jaakko  Parppei, een 19e-eeuwse bard en bespeler van de kantele, de Karelische harp. U kunt er een rondleiding krijgen, begeleid door een gids die de kantele bespeelt en gekleed is in traditionele kleding. Het hoofdgebouw heeft een tentoonstelling over de Kalevala en orthodoxe kunst. Er is verder een orthodoxe tsasouna (kapel), en een museum voor runenzanger Mateli Kuivalatar. In Ilomantsi wordt 's zomers een aantal orthodoxe Praasniekkafestivals gehouden. Deze van oorsprong religieuze festivals trekken veel toeristen en zijn een combinatie van religieuze processies, volksspelen en dansen. Ten oosten van Ilomantsi ligt het nationaal park Petkeljärvi op de grens met Rusland. Een prachtig natuurgebied met enkele grote meren en beboste eskers. U kunt er een natuurpad volgen, beginnen aan de 35 km lange Taitajan Taival trektocht, of de 90 km lange wandelroute Susitaival. Op de Petkeljärvi camping kunt u kano's en boten huren en informatie krijgen over het nationaal park. Dat het hier niet altijd even vredig is geweest bewijzen de gerestaureerde loopgraven uit de Vervolgoorlog (1941-1944), waar honderden Finnen tegen de Russen vochten.

Vakanties in Finland

10 prachtige bestemmingen in Ilomantsi en Finland