Midden-Finland

Swipe

Nationaal park Oulanka

In het noorden van de gemeente Kuusamo begin het prachtige nationaal park Oulanka (Oulangan Kansallispuisto), een heuvelachtig gebied van naaldbossen, watervallen en kloven. Oulanka wordt wel het mooiste nationaal park van Finland genoemd. Het ligt deels op het grondgebied van Sallaen op dat van Kuusamo. Het WNF bestempelde het park tot Europese jungle vanwege de unieke flora en fauna. Sinds september 2003 is het park tevens gecertificeerd als zgn PAN-park (zie www.panparks.org). In het reliëfrijke gebied zijn veel microklimaten en biotopen met zeldzame planten en dieren. Uniek zijn de rivieren die in diepe canyons stromen. Hart van het gebied vormt de Oulankajoki, een brede wildernisrivier die door een ongerept kloofdal richting Rusland stroomt, en uitmondt in de Witte Zee. De rivier is vooral bekend om zijn prachtige canyon van rode rotssteen met de twee stroomversnellingen Kiutaköngäs en Taivalköngäs. Midden in het gebied ligt het bezoekerscentrum Oulanka, vanwaar het ca. 1,5 km lopen is naar de Kiutaköngäs stroomversnellingen en waterval. Hier start ook een prachtige kanotocht over de Oulankajoki, die zich diep heeft ingegraven in het landschap en met grote bochten door het kloofdal meandert. In het nationale park kunt u naar hartenlust wandelen; er zijn tal van kortere en langere wandelroutes. Het populairst is het 90 km lange wandelpad 'Karhunkierros' (Berenroute), dat vanaf Hautajärvi (op de Poolcirkel in zuidelijk Salla aan weg-950) dwars door het nationaal park Oulanka loopt en eindigt in Ruka (het skicentrum ten noorden van Kuusamo). Het in 1956 aangelegde pad is uitgegroeid tot de bekendste wandelroute van Finland en wordt jaarlijks door meer dan 15.000 wandelaars afgelegd. Wat de naam betreft: sporen van bruine beren worden hier regelmatig aangetroffen en wilde verhalen over beren doen er de ronde. Maar in werkelijkheid worden deze schuwe dieren zelden gezien. De nieuwsgierige taigagaai zult u op uw wandeling wel aantreffen. Vogelaars kunnen (vooral in mei) hun hart ophalen in dit park met maar liefst121 gedetermineerde vogelsoorten! Langs de goed -gemarkeerde wandelroute zijn vuur- en kampeerplaatsen en staan acht blokhutten, waar gratis kan worden overnacht. U kunt de wandeling starten vanaf het natuurhuis -Hautajärvi (90 km), of via een variant vanaf Ristikallio (75 km). Het pad eindigt na een dag of vijf in Ruka, maar u kunt de route ook in omgekeerde richting bewandelen. Wanneer u niet de hele tocht wilt lopen is het zeer de moeite waard om vanuit Juuma de 'Pieni Karhunkierros' te lopen. Deze 'Kleine Berenroute' loopt door een van de mooiste stukken van het nationale park en is ondanks haar 12 km een pittige wandeling. Bij Juuma, het beginpunt van de Kleine Berenroute, liggen enkele campings en de prachtige lodge 'Oulanka Basecamp', waar u behalve kunt overnachten ook diverse spectaculaire rafttochten op de Kitkanjoki kunt boeken. Bij de camping Retki-Etappi zijn roeiboten en fietsen te huur.

Vakanties in Finland

10 prachtige bestemmingen in Nationaal park Oulanka en Finland