Montréal

Swipe

Oost-Canada

In de, door de Canadese provincie Québec stromende Fleuve St.-Laurent ligt voor de kust van Montréal het Parc Jean-Drapeau. Dat bestaat uit de eilanden Île Ste.-Hélène en Île Notre-Dame. Hier vond in 1967 de wereldtentoonstelling plaats en daarvan zijn wat restanten overgebleven. Ook enkele vaaronderdelen van de Olympisch Spelen van 1976 werden hier gehouden. Je kunt er met de metro naar toe; op Île Ste.-Hélène is het station Jean-Drapeau. Er zijn echter ook bruggen en er vaart een veerboot. Beide eilanden zijn onderling met een brug verbonden. Overigens kwamen gedurende de 183 dagen dat die 'Expo 1967' open was, meer dan 55 miljoen mensen kijken...

Cité du Havre/Parc Habitat

Toen Canada de organisatie van de wereldtentoonstelling Expo 1967 op zich nam als onderdeel van de viering van het honderdjarig bestaan van de confederatie, was alleen Île Ste.-Hélène er maar. Door opspuiting werd dat vergroot en ten zuiden ervan werd een compleet nieuw eiland aangelegd, Île Notre-Dame. Het materiaal daarvoor kwam uit de tunnels die voor de Métro in Montréal werden gegraven. De kade Cité du Havre voor de historische haven van Montréal werd de toegangspoort tot de Expo. De Avenue Pierre-Dupuy loopt er doorheen. Die werd aangesloten op een nieuwe brug over de Fleuve St.-Laurent naar de zuidpunt van Île Ste.-Hélène. Op Cité du Havre kwam een voor die tijd uiterst modern toegangs- en managementgebouw voor de Expo, ontworpen door de toen 23-jarige Moshe Safdie. Na het sluiten van de wereldtentoonstelling is daarvan een reeks wooneenheden gemaakt. De naam veranderde in Parc Habitat. Het bestaat uit een modulair systeem: blokken in standaard formaten zijn op elkaar gestapeld. Tegenwoordig zijn het prijzige, gewilde appartementen.

La Biosphère

Op Île Ste.-Hélène is in het voormalige Expo-paviljoen van de Verenigde Staten het milieucentrum La Biosphère gekomen. Het is een grote bol van een open raster met een middellijn van ruim 62 meter. Ten tijde van de Expo was dat raster omgeven door negentienhonderd doorzichtige acrylplaten. Bij een brand in 1976 gingen die echter in vlammen op en bleef alleen het raster staan; de platen werden nooit vervangen. Het Canadese milieuministerie heeft in de gebouwen binnen dat raster sinds 1995 een milieutentoonstellingscentrum. Dat richt zich vooral op water, de Fleuve St.-Laurent, de scheepvaart, de Grote Meren en de belangrijkste waterecosystemen. Boven is een uitkijkplatform. De ingang is aan 160 Chemin Tour-de-l’Isle. Dagelijks open van half juni tot half september, daarna niet op dinsdagen.

Fort de l’Île Ste.-Hélène

Het enig overgebleven fort van Montréal staat eveneens op Île Ste.-Hélène. Dat is Fort de l'Île Ste.-Hélène. Het dateert uit de zeventiende en achttiende eeuw en is door de Britten versterkt en uitgebreid om aanvallen vanuit de VS te weerstaan. Tegenwoordig komt het ’s ?zomers tot leven met gekostumeerde lieden die spelen of ze hier thuishoren. Het staat aan 20 Tour-de-l’Isle.

Musée Stewart

In enkele gebouwen van het Fort de l'Île Ste.-Hélène is het Musée Stewart ondergebracht. Dat laat vier eeuwen geschiedenis zien vanaf de aankomst van de Franse ontdekkingsreizigers tot aan het ontstaan van de Canadese confederatie. Er zijn veel oude kaarten, navigatie-instrumenten, antieke wapens, wetenschappelijke apparaten, oude documenten en een maquette over de groei van Montréal. Aan de basis ligt een verzameling historische militaire voorwerpen van David Stewart.

Festin du Gouverneur

Andere panden van het Fort de l'Île Ste.-Hélène huisvesten het luxe restaurant Le Festin du Gouverneur (het feestmaal van de gouverneur). Hier word je tijdens het eten vermaakt door minstrelen, narren en verhalenvertellers. Overigens zijn er nog diverse andere restaurants en cafetaria’s op deze eilanden, in diverse prijsklassen en kwaliteiten.

La Ronde

Voor het vertier werd voor de Expo aan de noordkant van Île Ste.-Hélène het kermisachtige pretpark La Ronde neergezet. In de loop der jaren is dat uitgebreid en gemoderniseerd. Het is nu met meer dan veertig attracties een van de grootste amusementsparken van de provincie Québec. Er zijn onder andere achtbanen, vaardigheidsspelen, eettentjes en hallen met video- en andere spellen. In het oog springend is de achtbaan Le Monstre. Deze werd in 1985 aan het park toegevoegd en was toen met bijna veertig meter de hoogste houten achtbaan met dubbel spoor ter wereld. ’s ?Avonds zijn er in dit park concerten en muzikale shows. Van half juni tot eind juli vindt er het vuurwerkfestival l’International des Feux Loto-Québec plaats. Het pretpark behoort tot het Six Flags-imperium en is geopend van half mei tot eind augustus, daarna alleen in de weekends tot eind oktober. De ingang is aan 22 Chemin Macdonald.

Casino de Montréal

In de voormalige expo-paviljoens van Frankrijk en Québec is nu het Casino de Montréal. Toegang is alleen voor mensen van 18 jaar en ouder. Er zijn zo’n 120 speeltafels en drieduizend gokmachines. Daarmee behoort het naar eigen zeggen tot de tien grootste gokpaleizen in de wereld. Tussen het spelen door kun je op adem komen bij muzikale en variétéshows in Le Cabaret du Casino. Ook zijn er diverse restaurants en bars. Het casino is op Île Notre-Dame aan 1 Avenue du Casino en is altijd open. Het is eigendom van de overheidsorganisatie Loto-Québec.

Circuit Gilles-Villeneuve

Op Île Notre-Dame loopt een asfaltweg ongeveer langs de oevers van het eiland. Half juni komen hier Formule-1-autocoureurs naar toe voor de Grand Prix van Montréal. De weg vormt dan het Circuit Gilles-Villeneuve; de normale toegang tot dit eiland is dan afgesloten. Ook tijdens weekenden gedurende de rest van de zomer worden hier wel racewedstrijden gehouden, zowel met auto’s als met motoren.

Vakanties in Canada

10 prachtige bestemmingen in Oost-Canada