Noord-Egeïsche eilanden

Swipe

Griekse Eilanden

Dit rustige eiland, ideaal voor wandelaars en liefhebbers van bergsport, met zijn ruige natuurlijke schoonheid en overvloed aan water ligt op ongeveer twee uur varen van de stad Alexandroupolis. Het wordt ook wel het eiland van de grote goden genoemd. In de oudheid werd het eiland namelijk als heilig beschouwd om zijn magische uitstraling. Het eiland was in de Hellenistische periode een internationaal religieus centrum waar geheimzinnige rituelen uitgevoerd werden. Samothraki werd wereldberoemd door de vondst van het bekende hoofdeloze beeld van de godin Niké met de vleugels dat in het trappenhuis van het Louvre in Parijs staat. Opvallend aan het eiland is de woeste natuur. Kale, rotsachtige bergruggen overheersen het landschap. In het noorden en zuiden zijn de steile hellingen weelderig begroeid met bomen en zeer waterrijk met meren, warmwaterbronnen en prachtige watervallen. Het bergachtige oosten is nauwelijks bewoond. De mooiste stranden bevinden zich aan de zuidkust. Bij Pachia Amos ligt een zandstrand van 1 km lang. Ook het grote kiezelstrand van Akrotiri Kipos is erg mooi. De berg Fengari, wat maan betekent, is met zijn 1665 m. de op één na hoogste berg in de Egeïsche Zee. Als men de top met volle maan beklimt, komen alle wensen uit, zo luidt de legende. In de oudheid heette deze berg Saos. Volgens de mythe zou de god Poseidon de top als troon hebben gebruikt om de Trojaanse oorlog die zo’n 200 km verderop plaatsvond, te kunnen volgen. De inwoners leven van het toerisme, de landbouw, de veeteelt en de visserij. Op het eiland lopen enorm veel halfwilde geiten rond. Dé lokale specialiteit is dan ook geit uit de oven. Samothraki kan te voet, per bus of per auto verkend worden, maar de wegen zijn niet overal optimaal.  

Watervallen en mooie dorpjes De plaats waar de veerboot aanmeert, is niet de hoofdstad van het eiland, maar heet Kamariotissa. Dit havendorp ligt aan de noordwestelijke kant van het eiland. Zo’n vijf kilometer landinwaarts aan de voet van de Fengari ligt de hoofdstad Chora, een zeer pittoresk plaatsje waar de tijd lijkt te hebben stil gestaan. Boven Chora liggen de overblijfselen van een middeleeuws kasteel. Vanuit de hoofdstad kan de berg Fengari worden bedwongen in een tocht van zo’n 6 uur. In Paleopoli in het noorden (zo’n 7 km van Kamariotissa) liggen ingeklemd tussen de zee en het gebergte de resten van het antieke Samothraki uit de 7e eeuw v.Chr. en het aanzienlijke opgravingsterrein van het heiligdom van de Grote Goden, waar Franse archeologen in 1863 het Nikébeeld vonden. Een kopie ervan is samen met andere interessante vondsten in het Archeologisch Museum van Paleopoli te zien. Van de tempel op het terrein staan vijf zuilen overeind. Verder zijn er onder meer nog resten van een theater te zien. Nog een dikke 7 km verder in noordelijke richting ligt Therma of Loutra. Een weelderig begroeid oord met thermale bronnen waar Grieken komen baden in de hoop van al hun kwaaltjes verlost te worden. Niet ver van Therma ligt midden in het groen de prachtige waterval Gria Vathra die uitkomt in de rivier Fonias. Op ongeveer 5 km van Therma kunt u te voet de rivier volgen. De wandeling van ongeveer 40 minuten gaat door een weelderig groen landschap en komt uit bij de 12 m. hoge waterval. De grootste watervallen van het eiland, de Kremasta Nera, liggen in het zuiden voorbij Pachia Amos en het zandstrand van Vatos. De naam van de watervallen die zich bijna loodrecht van het Fengarigebergte rechtstreeks de zee in storten, betekent ‘hangend water|. Ze zijn met bootjes bereikbaar. Ook bij het Akrotiri Kiposstrand in het zuidoosten zijn watervallen te zien. Ten zuiden van de hoofdstad liggen nog enkele door de tijd onaangetaste dorpjes die een bezoekje zeker waard zijn, zoals Xeropotamos, Profitias Ilias en Lakoma.

Samothraki in het kort

# Oppervlakte: 185 km2

# Kustlijn: 58 km2

# Inwoners: 3.300

# Hoofdstad: Chora

Foto Onze Griekse eilanden expert
Onze Griekse eilanden expert

AUTEUR MACHTELD LEISTRA

Met een classicus als vader was het duidelijk waar het gezin elk jaar op vakantie ging. In haar jeugd heeft journalist/ schrijfster Machteld Leistra (1968) dan ook elke oude steen in Griekenland mogen bewonderen. Later bleef Griekenland haar favoriete vakantiebestemming en ze woonde enkele jaren op Kreta. Over haar Kretenzische belevenissen schreef ze columns in Griekenland Magazine en voor o.a. de Wereld Omroep. Ook verscheen er een reisgids over de Griekse Eilanden van haar hand.

Vakanties in Griekenland

10 prachtige bestemmingen in Griekse Eilanden