North West

Swipe

North West – Oostelijk deel

Inleiding Hartbeespoort Dam

De Magaliesberg, bedekt met roodbruine rotsen en struiken, omringt Hartbeespoort Dam. De oevers van dit hooggelegen stuwmeer worden voortdurend voorzien van nieuwe (vakantie)huizen, terwijl projectontwikkelaars grond kopen om luxueuze ‘estates’ te bouwen. Desondanks weet Hartbeespoort Dam haar charme te behouden, wetend dat 'Gautengelengen' blijven komen om te zeilen, te zwemmen en te surfen. Buitenlandse bezoekers vermijden het stuwmeer; haast om na Cradle of Humankind naar wildparken te gaan wint het van enkele dagen ontspannen en acclimatiseren.

Uniek aan Hartbeespoort is variëteit, gecombineerd met ‘tuisnywerheid’ en idylle. Op de beperkte oppervlakte bevinden zich Afrikaanse kunsthandels, krokodillenboerderijen, dierenparken, restaurants, golfbanen en een ongekend aantal bloemsoorten.

Oostoever Hartbeespoort Dam

De commerciële oostkant van Hartbeespoort Dam wordt gevormd door ‘retirement’- en vakantieplaatsen als Hartbeespoort, Meerhof, Ifafa, Melodie en Schoemansville. Bij de laatstgenoemde plaats bevindt zich de damwand, waarover de weg is gebouwd. Deze is echter smal, waardoor files ontstaan. Omringend groen en zicht op het meer geven het gevoel dat Pretoria en Johannesburg ver weg zijn. De triomfboog is een replica van de Arc de Triomph in Parijs.

Noordoever en zuidoever Hartbeespoort Dam

De noordoever van Hartbeestpoort Dam wordt deels gevormd door Kosmos, verscholen in natuur. Deze plaats is gebouwd op berghellingen, heeft een jachthaven en prijzige panden die zicht bieden op het meer. De zuidoever van Hartbeespoort Dam is een exclusieve zone, voorzien van golfbanen, zwemgelegenheden met gazons, kleine jachthavens en ‘construction sites’. Ten zuiden van de oever ligt de R512, in dit gebied is een toeristische route. Als u vanuit deze weg vanuit Randburg (Johannesburg) hebt gevolgd, bent u het bord 'Lesedi Cultural Village' gepasseerd. Lesedi Cultural Village is hieronder beschreven.

Lesedi Cultural Village (10 kilometer ten zuiden van Hartbeespoort Dam)

Lesedi Culural Village (tel. 012-2051394) is door middel van een zwart bord aangegeven langs de R512 (Randburg-Hartbeespoort Dam-Brits, 12 kilometer ten noorden van Lanseria Airport). Dit complex beschikt over een traditioneel dorp met woningen van Basotho’s, Ndebele’s, Pedi’s, Xhosa’s en Zulu’s. Zang- en dansvoorstellingen en eten van Afrikaanse gerechten maakt deel uit van een programma, dat om 11.30 en 16.30 uur begint en ongeveer drie uur duurt (reserveren verplicht).

R104 (Toeristische Route)

De R104 is tussen de kruising met R512 en Arbourfell een toeristische route, voorzien van stalletjes en bezienswaardigheden van formaat. Komend vanuit Peacanwood (Golf), passeert u eerst Welwitschia Country Market. Op deze drukke openluchtmarkt wordt onder andere kralenwerk, kleding en keramiek verkocht. Verderop bevindt zich The Elephant Sanctuary (aangegeven door middel van een groen bord, mob. 072-3443435), waar u met olifanten kunt wandelen, deze dieren kunt voeden en berijden. Ideaal voor kinderen. ‘Elephant Tours’ beginnen dagelijks 08.00, 10.00 en 14.00 uur (reserveren verplicht).

Naast dit park vindt u Bush Babies (tel. 012-2589908, geopend dag. 09.00-16.00 uur), apenopvang van Hartbeespoort. Hier maakt u, onder leiding van een gids, een wandeling over houten vlonders en over hangbruggen in de Magaliesberg (ongeveer anderhalf uur, draag stevige wandelschoenen). Zien van apen, leren over hun gedrag en de gevolgen van hun (voormalige) gevangenschap, staan centraal. Rondleidingen beginnen elk heel uur, reserveren aanbevolen. Op loopafstand van Bush Babies bevindt zich de kleinschalige Candle Making Craft Shop, waar u kunt zien hoe kaarsen gemaakt worden.

Inleiding Magaliesberg

Volgens evolutiewetenschappers is de Magaliesberg drie miljard jaar oud en behoort het tot de oudste gebergten ter wereld. De Magaliesberg kenmerkt zich door roodbruin gesteente, plateaus en kloven. Deze strekken zich uit van Hartbeespoort Dam tot Rustenburg. Spitse toppen vindt u hier niet; wel rotsformaties, watervallen en kliffen begroeid met bossen en struiken. Dankzij outdoormogelijkheden (bergwandelen, mountainbiken, abseilen en paardrijden) is het gebied een populaire weekendbestemming. Cradle of Humankind (zie Gauteng Noord) en Hartbeespoort Dam (zie hierboven) liggen op steenworpafstand. Dankzij parallelliggende wegen is de Magaliesberg in enkele dagen te ontdekken. Langs deze asfalt- en gravelwegen zijn accommodaties en bezienswaardigheden aangegeven.

Buffelspoort

Langs de R104, ter hoogte van Buffelspoort/Buffelspoort Dam is Magaliesberg Canopy Tour door middel van een bruin verkeersbord aangegeven. Magaliesberg Canopy Tour (tel. 014-5350150, geopend dag. 07.00-16.30 uur) is gevestigd op het terrein van Sparkling Waters Hotel & Spa. Deze organisatie biedt u de mogelijkheid om, hangend aan gespannen staaldraden, af te dalen in Ysterhout Kloof. Onderweg stopt u op elf platforms, waar uw gids vertelt over ecologie en geologie. Excursieduur is bijna drie uur; groepen vertrekken elk half uur; reserveren verplicht.

Dichtbij Magaliesberg Canopy Tour bevindt zich Mountain Sanctuary Park (aangegeven langs weg Buffelspoort-Rhenosterfontein, tel. 014-5340114, geopend dag. 07.30-17.30 uur). Dit natuurgebied biedt opvallende rotspilaren, bergen, watervallen en afgronden met waterpoelen – maar bovenal stilte. Vrij wandelen en mountainbiken behoren tot de mogelijkheden. Detailinformatie over het gebied en informatie over ‘Magaliesberg Meander’: zie folder ‘Discover the Magaliesberg’ (beschikbaar in Bush Babies en plaatselijke bureaus voor toeristische informatie).

Inleiding Pilanesberg Game Reserve en Sun City (Entertainment Complex)

Pilanesberg Game Reserve

Hoewel Pilanesberg Game Reserve (ook gepromoot als National Park) de leefomgeving van de ‘Big Five’ vormt, is oeroud vulkaanlandschap de primaire attractie. ‘Afrikaans’ landschap betekent hier bergen, laaggelegen bushveld en ‘koppies’: rotsblokken die vanuit het binnenste van de aarde de atmosfeer zijn ingeworpen. Terug op aarde, zakten deze weg in de aardkorst, met daarboven kleine rotsen. Als gevolg van erosie zijn de rotsblokken boven het aardoppervlak gekomen. Ideaal zijn Pilanesbergs faciliteiten en beperkte afstanden.

Tijdens uw rit over gravelwegen passeert u uitzichtpunten (Mankwe Dam vormt de bodem van een vulkaankrater) en drinkplaatsen van het wild (naast de 'Big Five' leven hier ook buffels, cheeta’s, gemsbokken, giraffen en nijlpaarden). Openingstijden: maart t/m april 06.00-18.30 uur, mei t/m sept. dag. 06.30-18.00 uur, sept. en okt. 06.00-18.30 uur, nov. t/m feb. 05.30-19.00 uur. Malariavrij; reisafstand naar Pretoria/Johannesburg: twee uur.

Sun City

De R556 is kaarsrecht en leidt door velden die in het verleden binnen de grenzen van ‘homeland’ Bophuthatswana lagen. ‘Bop’ was ook het ‘land’ waarmee Zuid-Afrikaans magnaat Kerzner zakendeed. Door hem werd in de jaren zeventig Sun City uit de grond gestampt.

Dit amusementspark bood faciliteiten die in Zuid-Afrika verboden waren, waardoor het zich ontwikkelde tot een walhalla voor flierefluitende Transvalers. Nabijgelegen Pilanesberg International Airport zorgde ervoor dat het extravagante complex snel bereikbaar was. Sun City paste haar marketingstrategieën voortdurend aan, waardoor het complex nog steeds synoniem is van plezier en kitsch voor bakken geld. Voor uw randen ontvangt u hier Sunbucks, de niet-officiële munteenheid.

Sun City is bekend om golfslagbad Valley of the Waves, golfterreinen, Lost City (waarvan de tuin en watervallen u meenemen naar een wereld van fantasieën) en peperdure hotels. Dit betreft een fractie van wat het complex u biedt. Bezoekers verblijven hier enkele dagen en combineren hun bezoek met Pilanesberg Game Reserve, gelegen achter Sun City’s bergen.

Vakanties in Zuid-Afrika

10 prachtige bestemmingen in North West – Oostelijk deel en Zuid-Afrika