Oost-Canada

Swipe

Gananoque

Net als uit Kingston en andere plaatsen langs de St. Lawrence River varen vanuit Gananoque tussen half april en eind oktober ook rondvaartboten langs de Thousand Islands in deze rivier. Vertrekpunt is vanaf de aanlegsteigers aan Water Street. Maar Gananoque heeft voor de geïnteresseerde bezoeker meer te bieden.

Het woord ‘gananoque’ komt uit de Algonquin-taal en betekent zoveel als ‘de plek waar water over de rotsen liep’, verwijzend naar twee watervallen in de langsstromende Gananoque River. Volgens sommige bronnen zou het echter ook ‘plaats van gezondheid’ kunnen betekenen. Het verhaal gaat dat inheemse groepen in het voorjaar met hun kano’s naar hier kwamen om er te genieten van helder water en frisse lucht. Het tegenwoordige Gananoque is vooral een vakantieplaats. Het kan er flink druk zijn.

Thousand Islands Village

Aan de waterkant naast de aanlegsteigers is het Thousand Islands Village. Het middelpunt ervan is het Arthur Child Heritage Centre, een pand dat is gebouwd in een Victoriaanse vakantiehuisjes-stijl van eind negentiende eeuw, compleet met balkons en uitkijktorentjes. Het staat aan 125 Water Street. Er zijn exposities te zien van lokale en regionale kunstenaars, met de geschiedenis en de cultuur van de regio als belangrijkste onderwerpen. Bovendien zijn er historische tentoonstellingen over de plaats zelf en over de duizend eilanden.

Gananoque Museum

De plaatselijke en regionale geschiedenis is te bekijken in het Gananoque Museum aan 30 King Street East, op de hoek van Park Street en tegenover het stadhuis. Hier zijn exposities met voorwerpen die iets te maken hebben met Gananoques verleden. Het gebouw zelf is in 1863 begonnen als hotel en er heeft later ook nog een fabriek in gezeten waar spaden en scheppen werden gemaakt.

Thousand Islands Playhouse

Van mei tot oktober wordt in een gerestaureerd historisch houten kano-clubgebouw aan 690 Charles Street professioneel zomertheater gebracht. Dat wordt op de bovenverdieping verzorgd door het Thousand Islands Playhouse. De beneden-etage wordt gewoon gebruikt voor botenopslag. Het pand dateert uit 1909 en staat aan de oever van de St. Lawrence River.

Thousand Islands Casino

Op de oostgrens van het plaatsje, ingeklemd tussen autosnelweg Highway 401, de Thousand Islands Parkway (zie hierna) en King Street/County Road 2, bevindt zich aan 380 Highway 2 het Thousand Islands Charity Casino. Aan de buitenkant ziet dat eruit als een cafetaria-achtig gebouw uit de jaren 1960. Binnen is de binding van Gananoque met de eilanden in de St. Lawrence River terug te vinden. Er staan bijna 500 fruitmachines en zo’n twintig speeltafels. De toevoeging charity betekent dat een deel van de opbrengst door de Ontario Lottery and Gaming Corporation (een overheidsinstelling van de provincie Ontario) wordt doorgesluisd naar liefdadigheidsinstellingen en ziekenhuizen. Voor toegang moet je minimaal 19 jaar zijn.

Thousand Islands Parkway

Van Gananoque gaat in oostelijke richting tot aan Brockville de Thousand Islands Parkway. Dat is een toeristische weg van 37 kilometer lengte die heel wat rustiger en leuker rijdt dan Highway 2 of Highway 401. Over dezelfde lengte ligt een fietspad er direct naast. Je passeert grote boerderijen, kampeerplaatsen, natuurparken en aardige dorpen. De route gaat soms dicht langs de St. Lawrence River.

Toeristenbureau

Voor verdere informatie kun je terecht in het toeristenbureau. Dat is gevestigd aan 10 King Street East, in downtown Gananoque. Hier zijn onder meer beschrijvingen verkrijgbaar van een wandelroute door het centrum van deze plaats en van de Thousand Islands Parkway.

10 prachtige bestemmingen in Oost-Canada