Eten en drinken

Aardappels ©CIAT
Aardappels ©CIAT

Voor de keuken hoeft u niet speciaal naar Kenia te gaan, maar toch heeft het land een zeer afwisselende keuken. In een doorsnee hotel merkt u daar weinig van, het menu is aangepast aan de internationale smaak. Als u wat verder kijkt, en soms ook wat meer informatie inwint over het buffet dat u wordt voorgezet, zijn er wel een paar gerechten te vinden die de moeite van het proberen meer dan waard zijn.

Het nationale gerecht van Kenia wordt ugali genoemd. Het is een soort pap, samengesteld uit maïs, vlees en groenten. De samenstelling ervan varieert door de jaargetijden, maar maïs is altijd het hoofdbestanddeel. Een ander gerecht uit de inlandse keuken is irio, klaargemaakt in een lemen pot met groenten, erwten en pompoenen als basismateriaal. En dan is er natuurlijk de sukuma wiki, een Keniaans koolgerecht dat vroeger door de ‘gewone man’ gegeten werd. Verder eet de Keniaan datgene wat het jaargetijde hem voorschotelt, samengesteld uit basisgerechten die variëren van granen, cassave en zoete aardappelen tot bananen. In de lodges en restaurants wordt u ook vis aangeboden, vaak gepaneerd maar daarom niet minder smakelijk.

Voor de echte visspecialiteiten gebruikt men verse vis en daarvoor zult u in een restaurant langs een van de kusten of in de grote steden moeten neerstrijken. Ook van schelp- en schaaldieren worden niet te versmaden lekkernijen gemaakt. De belangrijkste vissoorten worden gevormd door zeetong, tonijn en forel. Aan de boorden van Lake Victoria is het vooral de nijlbaars die op elk menu voorkomt. Uiteraard probeert u ook een van de vele variëteiten waarin de populairste vis van Kenia wordt klaargemaakt: de tilapia.

Aan de maaltijden kan men vaak een stuk verleden aflezen. Invloeden uit Groot-Brittannië (high-tea om vier uur ’s middags) en vooral India bepalen de smaak van het menu, waarbij wordt opgemerkt dat de Indiase keuken aanmerkelijk populairder is dan de Britse. Aan de kust is het een mix van Indiase en Arabische invloeden die de Indiase restaurants populair maken. Er wordt veel vlees verwerkt afkomstig van kip, lam of rund. U moet beslist kennismaken met de met groenten gevulde koekjes: samosa’s en de chapati’s, een soort Indiase pannenkoek. Voor deze twee hoeft u niet in een restaurant aan te schuiven, ze worden op straat aangeboden. Men past zich in hoog tempo aan aan de internationale vraag naar bepaalde soorten voedsel. Zo is de Italiaanse keuken aan een geweldige opmars bezig en vindt men in de grote steden diverse fastfoodrestaurants.

Drank is te kust en te keur voorhanden en wat belangrijk is: redelijk goedkoop. Dat heeft te maken met het feit dat de prijzen door de overheid worden vastgesteld. Frisdranken zijn overal in grote verscheidenheid voorhanden. In sommige supermarkten aan de kust en in ‘moslimsteden’ kunt u geen sterke drank kopen. Wijnen komen uit Frankrijk en uit Zuid-Afrika. In de omgeving van Lake Naivasha wordt Keniaanse wijn geproduceerd en voordat u zich laaft aan import is het een goed idee om de lokale variëteiten eens te proberen. Bier uit Kenia is meer dan goed te drinken. Tusker is mateloos populair, maar ook Premium kan de concurrentie met de bij ons bekende bieren (die óók in de steden en de toeristengebieden voorhanden zijn) gemakkelijk aan.

Een paar drankjes waar u mee moet oppassen zijn palmwijn en pombe, een lokaal bier dat wordt gebrouwen uit granen of bananen. In de sfeer van lokale sterke drank moet u denken aan Kenya cane, een stevige borrel gedestilleerd uit suikerriet. Koffielikeuren zijn er volop, in een land waar zulke goede koffie wordt verbouwd is men dat aan zijn stand verplicht.

Lokale alcoholische dranken zijn ook in de supermarkt te koop, vooropgesteld dat de eigenaar ervan geen moslim is. Van bananen worden allerlei sterke drankjes gebrouwen die u beslist (en vooral met mate) maar eens uit moet proberen. Verder kunt u in de supermarkt in plastic zakjes onder andere whiskey, brandy en gin kopen. In een zakje zit precies één borrel.

Drinken moét in Kenia en dat doet u dus vrijwel de gehele dag. U kookt of zuivert water (beide is altijd beter) of koopt bronwater. Als u in een restaurant bronwater bestelt dan dient dit in een gesloten fles aangeboden te worden. Drankjes met ijs koelen is, óók in een goed restaurant, vragen om problemen.

Andere onderwerpen

  • Economie

    Landbouw is een van de belangrijkste economische sectoren ©CIAT
    Voor ieder die een land bezoekt is het handig om ook iets van de economische achtergronden te weten. Op het moment dat men een land binnenkomt maakt men op de...
  • Geografie

    Mount Elgon ©Kristina Just
    Kenia ligt in oostelijk Afrika, doorsneden door de evenaar, geografisch gezien ongeveer tussen 5 graden noorderbreedte en 4 graden zuiderbreedte, tussen 34 en 42...
  • Klimaat

    Er valt in delen van Kenia voldoende regen ©CIAT
    Vanuit de ligging ten opzichte van de evenaar gezien, heeft Kenia natuurlijk een tropisch klimaat, maar vanwege de afwisseling in het landschap kent het...
  • Kunst en cultuur

    Dansende Maasai ©Daryona
    Keniaanse kunst en cultuur hebben zich niet apart van hetgeen er in omringende landen op dat gebied gebeurde ontwikkeld. Vreemde volkeren brachten al sinds de 9e...
  • Landschap

    Masai Mara ©Carine06
    Het landschap van Kenia is zeer gevarieerd. Alleen de hoogteverschillen al zijn spectaculair te noemen. Vanaf de Indische Oceaan naar het westen rekenend loopt...