Polonnaruwa

Een van de prachtige boeddha-beelden in Polonnaruwa
Een van de prachtige boeddha-beelden in Polonnaruwa, ©Bernard Gagnon

De oude hoofdstad van Sri Lanka is met haar talloze overblijfselen van oude bouwkundige meesterwerken tussen het groen voor de gemiddelde toerist spectaculairder dan Anuradhapura. Veel gebouwen tonen een grote variatie in stijl, met een duidelijk zichtbare invloed van de hindoeïstische Tamils. De ruïne-stad Polonnaruwa (buiten de later gebouwde New Town) strekt zich uit over een grote oppervlakte; goede wegen voeren er doorheen. Op de oostelijke oever van het meer Parakrama Samudra ligt de oude citadel, die door drie concentrische muren is omgeven. Ten noorden daarvan ligt het vierhoekige tempelterras, onomstreden het hoogtepunt van uw bezoek. Rondom dit Quadrangle liggen nog talrijke andere monumenten, waarmee de beschrijving van de ruïnestad wordt besloten. U kunt de bezienswaardigheden per bus bezoeken, maar ook te voet. Een kleine waarschuwing vooraf: op het ruïneterrein leven veel apenfamilies. Het is onverstandig deze dieren eten te geven of zelf op het terrein te gaan eten. Vanaf het moment dat de apen doorhebben dat iemand voedsel bij zich heeft, kunnen ze een hinderlijke achtervolging inzetten om dat voedsel te bemachtigen. Ook kleine voorwerpen als hand- of cameratasjes worden soms onder uw ogen weggegrist.

Een Bewogen Geschiedenis

Polonnaruwa was van de 9de eeuw tot in de 14de eeuw (met uitzondering van enkele onderbrekingen) de hoofdstad van het Singalese koninkrijk; de bloeitijd viel tussen de 10de en de 12de eeuw. Toen Anuradhapura nog de hoofdstad was, resideerden de koningen soms al in Polonnaruwa. In 846 werd de stad officieel hoofdstad van het land. In de 11de eeuw waren grote delen van het eiland in handen van Tamils en Chola's uit India, maar in 1070 wist koning Vijaya Bahu 1 de indringers te verdrijven. Polonnaruwa werd toen voorgoed de hoofdstad van het rijk.

Onder de roemrijke regering van zijn kleinzoon, Parakrama Bahu I (1153-1186), beleefde de stad haar grootste bloei. De koning liet het grote meer Parakrama Samudra graven en verfraaide de stad met vele gebouwen. Het meer is het grootste van alle kunstmatige meren (tanks) op het eiland en de bron van een uitgebreid irrigatiesysteem. Zijn opvolger, Nissanka Malla (1187- 1196), leed aan grootheidswaanzin en putte het rijk uit door zijn al te uitbundige bouwlust. Diens opvolgers, moe geworden van de voortdurende aanvallen van Tamils, gaven in het begin van de 14de eeuw Polonnaruwa als hoofdstad op. Onopgemerkt vervielen de tempels en andere gebouwen tot ruïnes; de jungle overwoekerde de wegen en monumenten. In de 19de eeuw begonnen Britse archeologen met het blootleggen van de stad, gevolgd door de restauratie van verscheidene gebouwen.

Bezienswaardigheden in Polonnaruwa

  • Atadage en Hatadage

    De ingang van de Hatadage in Polonnaruwa
    Tegenover de Vatadage staan de twee Tempels van de Tand van Boeddha. De Atadage is gebouwd door koning Vijaya Bahu 1. Van deze tempel resten nog een aantal...
  • Dimbulagala

    Dimbulagala in Polonnaruwa
    Ten zuidoosten van Polonnaruwa ligt de dichtbegroeide rots Dimbulagala (Gunners Quoin), met erbovenop de beroemde Pulligoda-tempel, waarin zich schilderingen uit...
  • Gal Pota

    Een olifant die de godin van voorspoed met water begiet
    Naast de tempels bevindt zich het Gal Pota (stenen boek), een liggende steen met een gewicht van 25 ton en met afmetingen van 8,25 x 1,37 m. Het betreft hier een...
  • Gal Vihara

    Liggende boeddha in Gal Vihara
    Een laantje langs een waterbekken leidt naar de Gal Vihara, de beroemde rotstempel met vier enorme uit de granieten rots gehouwen beelden uit het midden van de...
  • Kumara Pokuna

    Het Koningsbad Kumara Pokuna
    Achter de beschermende muur van de audiëntiezaal ligt de in 1935 blootgelegde en gerestaureerde Kumara Pokuna, het grote en fraaie Koningsbad. Het heeft twee...
  • Lankatillaka Vihara

    De ingang van Lankatillaka Vihara
    Deze 12de-eeuwse tempel was in zijn glorietijd de belangrijkste van de stad. Het dak is verdwenen, maar nog staan er imposante bakstenen muren van 17 m hoogte...
  • Nissanka Lata Mandapaya

    King Nissanka Malla
    De 12de-eeuwse Lotushal (Nissanka Lata Mandapaya) was het paviljoen waar koning Nissanka Malla graag luisterde naar het zingen van bescherming gevende religieuze...
  • Pabalu Vehera

    U hoort bij Pabalu Vehera het geluid van de overal aanwezige vogels
    Bij de Vatadage kunt u de trap weer afdalen. Aan de voet ervan bevindt zich een rond bekken voor het wassen van de handen en daarnaast een rechthoekig bekken...
  • Rankot Vehera

    De dagoba Rankot Vehera
    Als u door de noordelijke poort het complex verlaat, ziet u links de fraaie grijze kegel van de dagoba Rankot Vehera boven de bomen uitsteken. Deze 'gouden-...
  • Satmahal Prasada

    Het Satmahal Prasada
    Achter het tempelcomplex verheft zich het Satmahal Prasada, het 'gebouw van zeven verdiepingen', waarvan er nog zes over zijn. Het is een vierkante trappiramide...
  • Shiva Devalla (no. 1)

    Shiva Devalla
    Ten noorden van het paleis staat een kleine tempel ter ere van de god Shiva (ter onderscheiding van de tempel ten noorden van het Quadrangle als no. 1 aangeduid...
  • The Sage

    The Sage
    In het zuidelijkste deel van de oude koningsstad, in een bos dicht bij het meer, ligt een rotsblok waarin een geel-grijs beeld is uitgehouwen. De kolossale,...
  • Thuparama

    Thuparama in Polonnaruwa
    Ten noorden van de citadel ligt een groot, rechthoekig terras, nu bekend als het Quadrangle. Binnen de toenmalige muren stonden hier de Tempels van de Tand met...
  • Vatadage

    Een van de beelden in het beeldenhuis in Vatadage
    Schuin tegenover de Lotushal staan enkele tempels vlak bij elkaar. De mooiste en best bewaarde is de Vatadage, gebouwd door Parakrama Bahu. Het is een rond...

Kaart van Polonnaruwa