Landschap

Landschap in Waitomo
Landschap in Waitomo

Er is geen ander land waar op een relatief klein oppervlak zo’n enorme verscheidenheid aan landschapsvormen te bewonderen is. Op woestijnen na is iedere andere landschapsvorm gewoon aanwezig. Ongeveer 130 miljoen jaar geleden behoorde Nieuw-Zeeland samen met Australië, Antarctica, Afrika en Zuid-Amerika tot het supercontinent Gondwana. Geologen vermoeden dat de Nieuw-Zeelandse continentale plaat ongeveer 100 miljoen jaar geleden losraakte van het Australische gedeelte van Gondwana en zich er langzaam van isoleerde. De Nieuw-Zeelandse continentale plaat lag voor het grootste gedeelte onder water.

Maar door ophoping van door bezinking gevormd gesteente kwamen delen ervan boven de zeespiegel te liggen. Na miljoenen jaren dwalen kwam Nieuw-Zeeland uiteindelijk stil te liggen op de grillige grens tussen de twee grootste tectonische schollen in de wereld. Het Noordereiland en het westelijk deel van het Zuidereiland op de Australische schol, het oostelijk- en zuidelijk deel van het Zuidereiland op de Pacifische schol. Ongeveer 10 miljoen jaar geleden werden op het Zuidereiland de alpen opgestuwd doordat beide schollen over elkaar heen bewogen. Op het Noordereiland zijn de Tararua- en Ruahine Ranges goede voorbeelden van stuwingsgebergten. De meeste heuvels en bergen op het Noordereiland zijn echter van vulkanische oorsprong. Zo zijn in Auckland en omgeving meer dan vijftig vulkaantoppen waarneembaar.

Ook Port Nicholson, de natuurlijke haven waaraan Wellington ligt, is een met zeewater ondergelopen vulkaankrater. Lake Taupo, het grootste meer van het land, is een met water gevulde krater van een megavulkaan. Vulkaanuitbarstingen vonden niet alleen op land, maar ook in zee plaats. Zo ontstonden bij het Zuidereiland de vulkanische eilanden Kaikoura, Banks en Otago. Ze vervormden uiteindelijk tot schiereilanden, door het vele puin van de alpen dat door rivieren in de oceaan werd geloosd. Gebergtevorming vindt nog steeds plaats als gevolg van actief vulkanisme en het langs elkaar schuren van de twee eerdergenoemde schollen.

Onderwerpen

  • Agrarisch land

    Canterbury Plains ©thinboyfatter
    De Europese kolonisten hebben een groot deel van het Nieuw-Zeelandse landschap veranderd in landbouwgrond. Op het Noordereiland zijn de lichtglooiende heuvels in...
  • Alpen

    Mount Cook ©James Riden
    Op het Zuidereiland liggen de Zuidelijke Alpen, waarvan de hoogste pieken met eeuwige sneeuw bedekt zijn. Het Mount Cook National Park omvat meer dan 70.000...
  • Fjorden

    Milford Sound ©Steve Collis
    De fjordenkust in de zuidwesthoek van het Zuidereiland behoort tot het Fiordland National Park. Fjorden zijn in ijstijden ontstane valleien, die na het stijgen...
  • Geothermische activiteit

    Champagne Pool in Waiotapu Thermal Wonderland ©Beast from the Bush
    Op het Noordereiland is met name in Rotorua en omgeving veel geothermische activiteit aanwezig. In het Whakarewarewa-park zijn geisers, warmwaterbronnen, kokende...
  • Grotten

    Waitomo Cave ©Karora
    Nieuw-Zeeland is niet alleen bovengronds spectaculair, maar op een aantal plaatsen ook ondergronds. In gebieden met kalksteen zijn door erosie, als gevolg van...
  • Inheemse bossen

    Kauri boom ©J Brew
    In het verre verleden was tweederde deel van Nieuw-Zeeland bedekt met bos. Veel boomsoorten kwamen nergens anders in de wereld voor. Maar door toedoen van de moa...
  • Kustvormen

    Punakaiki pancake rocks ©Pseudopanax
    De Maori typeerden de westkust van zowel het Noorder- als het Zuidereiland als de ‘mannelijke kust’. Er staat vaak een harde wind en de Tasmanzee beukt...
  • Meren

    Lake Wakatipu ©Avenue
    In verschillende ijstijden is door de uitschurende werking van gletsjer-ijs een groot aantal U-vormige valleien en diepe holten gevormd. Bij het warmer worden...
  • Vulkanen

    Ruapehu ©Jason Pratt
    In het hart van het Noordereiland liggen in het Tongariro National Park de nog actieve vulkanen Ruapehu (2797 m), Tongariro (1968 m) en Ngauruhoe (2291 m). In...
  • Bevolking

    Maori man ©Stuartyeates
    Nieuw-Zeeland heeft iets meer dan vier miljoen inwoners, van wie zeventig procent op het Noordereiland woont. Auckland is met een dikke miljoen inwoners de...
  • Cultuur

    Maori-cultuur © Steve Evans
    De cultuur van Nieuw-Zeeland is onder te verdelen in een Europese en een Maori-cultuur. De Europese cultuur vertoont typisch Engelse en Schotse elementen. Dat is...
  • Economie

    Nieuw-Zeeland is een van ’s?werelds grootste exporteurs van schapenvlees ©Phillip Capper
    De export van agrarische producten is al decennia lang Nieuw-Zeeland’s belangrijkste inkomstenbron. De uitvoer van vlees, zuivel en wol neemt daar ongeveer de...
  • Klimaat

    Sneeuw in Dunedin ©Chris Burgess
    In Nieuw-Zeeland zijn de seizoenen tegenovergesteld aan Europa. Dus voorjaar: september, oktober en november, zomer: december, januari en februari, najaar: maart...
  • Kunst en film

    Decor uit de Lord of the Rings films ©Rob Chandler
    Een van de eerste Nederlandse kolonisten was de Rotterdamse kunstschilder Petrus van der Velden. Hij was gespecialiseerd in havengezichten en maakte een groot...
  • Ligging

    Mount Cook ©B.muirhead
    Nieuw-Zeeland ligt op het zuidelijk halfrond in de Stille Oceaan en bestaat uit twee grote en een aantal kleinere eilanden. Het compacte?Noordereiland (115.000...
  • Religie

    Kerk in Waipara ©Jorge Royan
    Ongeveer een kwart van de bevolking behoort tot de anglicaanse kerk (Church of England). De presbyteriaanse kerk is met negentien procent een goede tweede....
  • Sport en outdoor-activiteiten

    Raften in Rangitata Valley ©Rob Chandler
    Bergbeklimmen is vooral populair in het Westland National Park, het Mount Aspiring National Park en het Mount Cook National Park. De moeilijkste beklimmingen...
  • Wandeltochten

    Kepler Track ©Nomad Tales
    Wandelen kan in Nieuw-Zeeland werkelijk overal. De geringe bevolkingsdichtheid, de uitgestrekte wildernis en de diversiteit in landschapsvormen maken het een...